פודקאסטים היסטוריים

הגרף ספיי במונטווידאו

הגרף ספיי במונטווידאו

הגרף ספיי נאלץ למונטווידאו לאחר ההצלחה הבריטית בקרב על צלחת הנהר בדצמבר 1939 - הפעולה הימית הגדולה הראשונה של מלחמת העולם השנייה.


הגר גרף שייט למונטווידאו

הגרף ספיי שנמצא במונטווידאו - בהפתעת משרד המצורף הבריטי שבמרכזו. הנזק שנגרם ל"גרף שפי "במהלך קרב צלחת הנהר לא נראה גדול. אפילו אלה שעלו על סיפונה, על פי רישומי הספינה, הופתעו מההחלטה של ​​לנגדורף לשוט לנמל הנייטרלי באורוגווי. נספח חיל הים הבריטי במונטווידאו, הנרי מק'קאל וקצין מודיעין, סרן רקס מילר, נכנסו לסירה והפליגו סביב ספינת הקרב בכיס. שניהם ראו מעט לא בסדר במבנה הספינה ונראה כי הצוות עובד כרגיל כאילו שום דבר לא בסדר. שני קציני חיל הים הבריטי הניחו כי המנועים במצב תקין מכיוון שהספינה הפליגה במהירות למונטווידאו כדי להימלט מאג'קס ואכילס.

"הכל היה משהו של חידה, ובנסיבות אלה, סיכמנו שאף נזק חמור למערכת בקרת האש שלה או חוסר תחמושת יכול היה לאלץ את סרן לנגדורף להביא את הספינה לנמל." האדמירל סר הנרי מק'קל.

עם כל כך מעט נזק בולט, הבריטים ביקשו מהאורוגוואים להפעיל את השלטון המשמש באופן בינלאומי לספינת מלחמה שלא נפגעה בנמל ניטרלי - שהיו לו 24 שעות לעזוב. או זה, או שהצוות ייכלא. החלטה זו התחרטה מק'קל במהירות כשקומודור הרווד יצר עמו קשר מהאג'קס כדי ליידע אותו כי הגרף ספיי הוא עדיין ספינת לחימה אימתנית. עם זאת, כאן ניסה מק'קאל לגרום לאורוגוואי להחזיר את הספינה לאוקיאנוס האטלנטי שוב - מספר ימים לפני שכל תגבורת בריטית תוכל להגיע לאזור. כאשר רק HMS Ajax ו- HMNZS Achilles נמצאים בסביבה הקרובה, מהלך כזה היה מהווה איום רציני עבורם.

אחת מהמעשים הראשונים של לנגדורף במונטווידאו הייתה לשחרר את צוותי אוניות הסוחר שהוא שקע במהלך המסע האחרון שלה. מתוך תשע ספינות סוחר שקעו, איש מהצוותים לא נהרג. כל המשוחררים דיברו מאוד על יחסיהם ועל לנגדורף, שדיבר אנגלית מושלמת והשאיל להם ספרים באנגלית כדי להעביר את הזמן.

לנגסדורף היה עסוק גם בזמן שהגרף ספיי היה בנמל. הוא סידר את קבורתם של אותם גרמנים שנהרגו בקרב, והוא גם גרם לשלטונות האורוגוואי לבדוק את הנזק לספינה, כדי שלא יוכלו להפעיל את שלטון היממה.

ב -16 בדצמבר קיבלו הבריטים במונטווידאו הודעה מקומודור הארווד בבקשה שיעשו ככל יכולתם כדי להפסיק את הגרף שפאי. המשפט הבינלאומי עזר לבריטים שוב. אם ספינת סוחר הפליגה ממעגן נייטרלי, ספינת מלחמה כלשהי מאומה לוחמת (במקרה זה הגרמנים והבריטים) לא יכלו להפליג למשך 24 שעות - ובכך למעשה סיפקה לאוניית סוחר התחלה של 24 שעות לפני ספינת מלחמה. לאורוגוואי התבשרו כי 'אס אסוורת', ספינת סוחר בריטית במונטווידאו, שטה בערב ה- 16 בדצמבר והאורוגוואים קיבלו זאת. עם זאת, ספינה כמו הגרף ספיי תקל בקלות על כל ספינת סוחר אפילו עם התחלה של 24 שעות. מק'קול ומילר אפילו חשבו על איזושהי חבלה בגהרה של הגרף ספיי ("האמצעים היו זמינים") אך החליטו נגדה מכיוון שתקשורת גדולה מדווחת על הנעשה. כל הודעה לעיתונות שלילית הייתה מזיקה לצי המלכותי ומעניקה לגרמנים הזדמנות תעמולה מצוינת.

ב- 17 בדצמבר ביקר מק'קול באייאקס ופגש את הרווד. הוא שוב אמר למקאל על החשיבות של שמירת הגרף ספיי בנמל למרות ש- HMS קמברלנד הצטרף לאייאקס ולאכילס. תגבורת בצורת HMS Renown, סיירת קרב, ו- HMS Ark Royal, נושאת מטוסים, התדלקו בריו דה ז'ניירו - אלף קילומטר משם. מכאן שהיו רק אייאקס, אכילס וקמברלנד בין הגרף שפאי לאוקיאנוס האטלנטי, והרווד היה זהיר כמובן לאחר הנזק שנגרם לאקסיסטר.

באותו יום נראה הגרף שפאי לוקח על סיפונו של הרבה חנויות מ"טקומה ", ספינת סוחר גרמנית במונטווידאו. הרשויות באורוגוואי הודיעו למקאל כי הספינה הודיעה על כוונתה להפליג למחרת.

אז מילר מילר תכנית לשכנע את הגרמנים שהגיעו תגבורת וכי אפילו הגרף שפאי לא יכול היה לקחת על עצמו שלוש סיירות, סיירת קרב אחת ונושאת מטוסים אחת. דלק נוסף לספינות הוזמן בארגנטינה והמידע הודלף לגרמנים באמצעות העיתונות הארגנטינאית מכיוון שהדלק אמור היה להירכש מבסיס הימי הארגנטינאי במאר דל פלאטה. הגרמנים נפלו בגלל זה. מהתקשורת שלהלן עולה בבירור כי לנגדורף סבר כי הכוח הבריטי מונה כיום חמש ספינות כולל נושאת כלי טיס. לנגסדורף היו שתי אפשרויות; הוא יכול היה להילחם בבריטים או להעביר את הספינה כך שהיא לא תיפול בידי הבריטים.

ביום ראשון נראו אנשי צוות הגרף ספיי עוזבים את הספינה ובצהריים עזבו בערך 800 גברים. ואז הפלג גרף הפליג אך רק עם צוות שלד על הסיפון. במרחק של שלושה מיילים בלבד מנמל מונטווידאו, עצר הגרף ספיי. בערב נצפה פיצוץ גדול על סיפון הגרף ספיי. הספינה עדיין בערה ארבעה ימים לאחר מכן. לנגסדורף העביר את הספינה והניח חומרי נפץ בצורה כזאת שהטביעה הציבה אותם לאחר שצוות השלד ירד. תקשורת בין לנגדורף לברלין מראה בדיוק מדוע קפטן גרף שפי קיבל החלטה זו.

"עמדה אסטרטגית מול מונטווידאו. מלבד השייטים וההרסנים, ארק רויאל ורנאן. סגר מצור בלילה; בריחה לים פתוח ופריצה למים ביתיים היא חסרת סיכוי .... החלטה בקשה אם יש לסחוט את הספינה למרות עומק לא מספיק בשפך הצלחת, או האם עדיף התערבות. "Langsdorff"שום מאסר באורוגוואי. נסה הרס יעיל אם הספינה מועברת. "ברלין

ב- 20 בדצמבר ירה לעצמו Langsdorff בחדרו במלון. שאר אנשי הצוות של הגרף ספאי נכלאו ורבים שהו באורוגווי או בארגנטינה גם לאחר 1945. קומודור הרווד הועלה לדרגה של אדמירל כמעט מייד.