מבצע קיסר

מבצע קיסר היה שם הקוד למשימה סודית להובלת מדענים מגרמניה הנאצית ליפן. מבצע קיסר דרש את U-864 להפליג מקייל בצפון גרמניה דרך כף התקווה הטובה לפננג במלזיה. תאריך ההתחלה למבצע קיסר היה 5 בדצמברth 1944.

המטען של U-864 היה סודי ביותר ומעטים שהיו על סיפונה ידעו מה הייעוד שלהם. הקברניט למסע כה חשוב, ראלף וולפרם, היה מנוסה יחסית והיה נראה בחירה מוזרה כקפטן למשימה כה חיונית. עם זאת, כאלה היו הפסדיהם של סירות U בשלהי 1944, כי לא היה בנמצא שום סרן מנוסה של סירות U ושהקריגמאריין נאלץ להשתמש במישהו עם פחות זמן בים.

U-864 לא הייתה סירת U רגילה. היא הייתה צוללת מונעת דיזל מרחוק 9D2 מהמרחק המסוגלת להפליג קילומטרים רבים ללא תמיכה. זה היה משמעותי, שכן המטען שנשא הצוללת היה חשוב ביותר. היפנים, בעלי ברית גרמניה מאז דצמבר 1941, רצו גישה לידע המנוע של מנוע הסילון הגרמני ו- U-864 נשאו מנועי סילון חשאיים ביותר ממסרשמיט, ב.מ.וו ויונקרס. מדענים מגרמניה וגם מיפן תכננו לעבוד על המנועים ברגע ש- U-864 עגנה בפנגאנג.

מסע כה ארוך היה רצוף סכנה שכן לבעלות הברית היו שליטה מלאה בים הצפוני, במזרח האוקיאנוס האטלנטי ובאוקיאנוס ההודי. המסע המתוכנן של U-864 היה צפוי לארוך חודשים ובמשך כל הזמן הזה היה צפוי שהיא תימנע מהגילוי. עד חג המולד של שנת 1944, גרמניה וגם יפן היו על סף תבוסה וכוחם הימי פשוט לא היה מסוגל להתאים את כוח האש של בעלות הברית - הן בתיאטראות המלחמה האירופיים והן באסיה. ככל הנראה, החלק הסיור הכבד ביותר במסעו של U-864 היה הים הצפוני. לבריטים היה צי צוללות שהתבסס על זרימת סקאפה והים בין סקוטלנד לנורווגיה היה חלק מרכזי מהסיורים שלהם.

U-864 השאיר את קיל עם מעט בעיות. עם זאת, המסע לים הצפוני היה מסוכן ביותר, מכיוון שהוא הצריך סיכון לחוף נורווגיה. עבור קברניט מנוסה של סירת סירה זו הייתה זו משימה מרכזית להיכנס למים פתוחים, אך עבור קפטן חסר ניסיון הלחצים היו גדולים בהרבה. בחיבוק קו החוף של נורווגיה קיווה וולפרם להשתמש בביצורים הגרמניים הכבדים כדי לתת לו תמיכה על פני השטח אם יהיה בכך צורך. הוא גם ידע שכל צוללת בריטית הייתה נזהרת מאוד מהתקרבות לחוף בגלל ההגנות הללו.

המסע התחיל טוב. עם זאת, ממש ברגע שהצוללת עברה את פרסונד, הצוות שמע והרגיש בליטות ניכרות - U-864 התייקר. הקברניט בדק כי לא נגרם נזק לגולגלן אך מהנדס הצוללת דיווח כי מנוע איבד את כל הכוח. לקברניט לא נותרה ברירה אלא לפנות לרציף יבש לתיקונים. הקרוב ביותר היה בברגן, נורווגיה. כאן הצוות היה צריך לחכות לסיום התיקונים. העיכוב היה מעצבן, מכיוון שהוא יכניס ימים נוספים למה שהיה כבר מסע מרתון. היה עיכוב נוסף כאשר מפציצי לנקסטר הפציצו את מכלאות הצוללות והרבה יותר נזק נגרם ל- U-864, מה שדרש תיקונים.

מה שהצוות לא ידע זה שהעיכוב אמור להיות קטלני מכיוון שהוא מאפשר לצוללת בריטית להגיע לאזור בו נמצא U-864 - פעם אחת לקחה שוב לים - לצוד אותה. איש בגרמניה, ולכן אף אחד ב- U-864, לא ידע שהבריטים יודעים הכל על המסע ועל העיכוב. הצוות בפארק בלצ'לי פיקח ופיצח את כל ההודעות המקודדות שנשלחו ל- U-864 ומהצוללת בחזרה לבסיסה בקייל.

הצוללת הבריטית 'HMS Venturer' נשלחה לאזור למצוא U-864. 'סוכן' היה סרן על ידי סגן (אחר כך המפקד) ג'יימס 'ג'ימי' מכבסה. הוא היה צוללת מוערכת ו"נטרר "כבר היו 13 הרוגים לשמה. לאחר מכן אמר אחד הצוותים, הארי פלאמר:

"הוא ידע את העבודה שלו. הוא המשיך בעבודתו. הוא היה מפקד טוב. היינו הולכים לקצה כדור הארץ בשבילו, הוא היה כל כך טוב. "

העיכוב עקב תקלה במנוע העניק ל'מעורר 'רק עוד קצת זמן להגיע לאזור שהבריטים ידעו ש- U-864 יפליג אליו - הליסו. ההודעה האחרונה שקיבלה אי פעם U-864 הייתה שהצוללת תיפגש עם ספינת מפגש בהליסו. 'HMS Venturer' ניסה לחזות את המסלול ש- U-864 ייקח למפגש זה. לשילוב של מזל ומיומנות היו השלכות קטלניות על כולם על לוח U-864.

עם זאת, להיות באותו אזור היה דבר אחד. למצוא צוללת שהייתה לעתים קרובות מתחת למים הייתה סוגיה אחרת לגמרי. באותה תקופה לא היו קיימות צוללות של רוצחים ציידים - צוללות שהוטלה עליהן המשימה הספציפית לצוד אחר צוללות אויב שהוטלו. ה"מעורר "נזקק למזל רב וכמויות ניכרות של מיומנות. המזל הגיע ב- 8 בפברוארth 1945 כשמנוע ב- U-864 נשף והרעיש כמות ניכרת בזמן שהצוות ניסה לתקן אותו. מתחת למים רעש כזה נסע קילומטרים והיה מתן מפתח לכל צוללת בריטית סמוכה. זה הרים על ידי 'Venturer' ב- 9 בפברוארth.

עוד מזל טוב הגיע כשסיירת פריסקופ שגרתית של 'Venturer' ראתה פריסקופ מוגבה מרחוק. וולפרם השתמש בפריסקופ שלו כדי לחפש את ספינת המפגש שלו. מכבסות הניחו שזה יכול להיות רק של U-864. הוא גם היה צריך להסיק שהם לא ראו אותו אם כי זו הייתה הנחה שאין לו דרך להוכיח. אם הוא ראה את הפריסקופ של U-864, ייתכן מאוד שהם ראו אותו. כביכול, 'המיזם' היה בר מזל. ל- U-864 לא הייתה שום ידיעה ש- 'Venturer' מתאים לה. 'המיזם' לא השתמש ב- ASDIC שכן השימוש בו עשוי בהחלט הזהיר את U-864 מפני נוכחותו. במקום זאת, 'המיזם' השתמש בהידרופונים שלו כדי להאזין למדחפים. ה"מעורר "הבין שמה שהוא יכול לשמוע לא היו מנועי סירות דייג אלא של צוללת העוסקת בטקטיקות הימנעות.

באמצעות מידע של קצין ה- ASDIC שלו, מכבסים מכבסים כי U-864 שטה בתבנית זיגזג - לא חריג לצוללת שמנסה להימנע מכל גילוי. בעזרת המדידות שניתנו לו ניסה הקברניט לחזות היכן יהיה U-864 בשעות מסוימות.

באמצעות המדידות החזויות הללו, שוגרו ארבע טורפדו של מארק 8 בשעה 12.12 במרווחים של 17.5 שניות בכדי לכסות כמה שיותר ממרח. בידיעה מתי כל טורפדו היה אמור לפגוע ב- U-864, ידוע שזה היה הטורפדו הרביעי שפגע בצוללת הגרמנית בשעה 12.13 ושקע אותה, והרג את כל 73 על סיפונה. ההידרופונים קלטו את הצליל של מה שברור שצוללת צוללת ובשעה 12.14 מכבסים הכריזו "להיט". זו הייתה ההזדמנות הראשונה שבזמן הקרב צוללת צוללת שקעה צוללת אחרת שקועה.

שנים רבות לאחר מכן מצאה משלחת ל- U-864 את סירת ה- U בשני חלקים ממש לחופי נורבגיה. אנשי הצוות והנוסעים שלה עדיין קבורים. עם זאת, מה שידוע כעת הוא ש- U-864 גם סחב משהו יותר מסתם מנועי סילון ליפנים. הצוללת הובילה מספר לא מבוטל של מכולות כספית - המשמשות לייצור נשק. 1857 מכולות החזיקו 60 טונות כספית. רבים מהם לא נשברו מכיוון ש- U-864 שקע, והחלמתם של רבים ככל האפשר נחשבת לעדיפות אם לא יהיה אסון אקולוגי מול חופי נורווגיה. בעוד ש- U-864 אולי לא העביר את המטען שלה ליפנים בחודשים האחרונים של מלחמת העולם השנייה, מורשתו נמשכה הרבה יותר זמן ממה שמישהו שתכנן את מסעה מקייל ליפן יכול היה לצפות אי פעם.

מרץ 2011