מבצע נפטון

מבצע נפטון היה שלב המעבר החוצה ערוצים של מבצע Overlord. מבצע נפטון הציב את כל הנושאים הימיים בפיקודו של האדמירל ברטרם רמזי שכישורי הפיקוד שלו נצפו כבר בשנת 1940 עם התפקיד שגילם בפינוי חיילים מדונקירק.

אדמירל ראמסי - שני משמאל לימין בשורה האחורית

רמזי ידע שתקיפה כה גדולה תביא למתח עצום על הצי המלכותי פשוט מבחינת כמות הסירות / אוניות הנדרשות. גם הסוגיות הניהוליות והארגוניות היו עצומות.

כ- 6,000 אוניות מכל הגדלים נדרשו לנפטון. המספר העצום הזה בלבד הציג בעיות עיקריות:

  • היכן היו מונחים כל כך הרבה אוניות? אם היו מרוכזים בדרום בלבד הם היו יכולים להיות פתוחים לפשיטת הפצצה גרמנית.
  • אילו מנגנונים היה צריך להכניס עבור ספינות שנשברו? כיצד הם יוחלפו מבחינת המשימה שעליהם לבצע?
  • כמה מהר ניתן היה להסתובב בכל נסיעה - העמסה בנמל באנגליה והפקדה בנורמנדי?
  • אילו צעדים ניתן לנקוט נגד פיגוע בסירה פרטית?

התוכנית של רמזי הייתה יחסית פשוטה על הנייר. ההנחה הייתה שהכוח האווירי העצום של בעלות הברית יבטיח כי הצי יהיה חופשי מהתקפה גרמנית מהאוויר. לפיכך, כל הארמדה תהיה חניתה בראשה משט של 287 מטאטאי מוקשים, שינקה את הדרך לספינות שמאחוריהן. מאחוריהם היו 138 ספינות מלחמה שהפציצו את הגנות החוף הגרמניות בנורמנדי עצמה. החייל הנושא שיירה יפליג אז מנמלי דרום אנגליה המוגנים על ידי ליווי של פריגטות וקורבטות. מעל 4,000 כלי הנחיתה הורכבו ואלה היו זקוקים להגנה.

רמזי נאלץ לארגן גם את תנועתם של 146 חתיכות של נמל התותים ברחבי התעלה באמצעות מספר גדול של גרירה. למבנה זה הייתה חשיבות כה גדולה לבעלות הברית, עד שלא ניתן היה לטעות - ולרמזי היה לוח זמנים מאוד ספציפי לקיים אותו.

אוניות ב'נפטון ':

סוחרי מוקשים: אלה היו בדרך כלל מעמד בנגור. מבין 287 סוחרי המכרות ששימשו בנפטון, רבים היו בכיתת בנגור. ספינות אלה שקלו 672 טונות והיו להן צוות של 60. המהירות המרבית שלהן הייתה 16 קשר והם היו חמושים באקדח אחד 40 מ"מ, אקדח אחד בגודל 3 אינץ 'וארבעה מקלעים .303 ס"מ.

שימשו גם ספינות חירות. אלה היו 10,000 טון משא שאפשר היה לבנות בפחות מחמישה ימים. אלה הופקו במספרים עצומים והשימוש בהם בנחיתה בנורמנדי - ואחרי - היה חיוני.

גרירת חילוץ חמושה שימשה בעיקר כדי להזיז את נמל התות ולמשוך רבים מכלי הנחיתה. כמעט 50% מכל מלאי הנחיתה לא היו מסוגלים לחצות את התעלה תחת האדים שלהם. הגרירה סיפקה זאת. הם שקלו בממוצע 700 טון והיה להם צוות של 30. היה להם המהירות העליונה של 13 קשר. הם היו חמושים באקדח אחד בגודל 3 אינץ ', בשני אקדחים בגודל 20 מ"מ ושני מקלעים בגודל 303 אינץ'.

צוות מכמורתים חמושים היה בעל ערך רב לצוות נפטון. הם פעלו כמלווים של שיירה, רועדים ומחבלים את ספינות התובלה. מאות שימשו בנחיתות ה- D-Day. גם אלה שהיו חמושים במטעני עומק, היו גם הם אנטי-צוללת.

סירות שיגור חילוץ חילוץ RAF Air / Sea היו מעורבות בנפטון בכדי לחלץ את הנזקקים. המהירות העליונה של 38 קשר הם היו מסוגלים להגיע במהירות לאוניות במצוקה.