פודקאסטים בהיסטוריה

מפולת בוץ במדינת וושינגטון הורגת יותר מ -40 בני אדם

מפולת בוץ במדינת וושינגטון הורגת יותר מ -40 בני אדם



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ב- 22 במרץ 2014, 43 בני אדם מתים כאשר חלק מגבעה מתמוטט לפתע וקובר שכונה בקהילה הקטנה אוסו, וושינגטון, כ -105 קילומטרים צפונית מזרחית לסיאטל. זו הייתה אחת ממפולות הבוץ הקטלניות ביותר בהיסטוריה של ארה"ב.

הקריסה התרחשה זמן קצר לאחר השעה 10:30 בבוקר, כאשר, לאחר שבועות של גשם, התנפצה חומה עצומה של בוץ ופסולת במורד צלע ההר, שהרסה 49 בתים והרגה משפחות שלמות. אחד מעובדי ההתאוששות אמר כי כוחה של מפולת הבוץ גרם לכך שהמכוניות "נדחסו לגודל של מקרר בערך, פשוט התנפצו עד למצב שבו אתה בקושי יכול להבחין שמדובר ברכב", על פי דיווח בסוכנות הידיעות רויטרס. שדה הפסולת מהמגלשה השתרע על קילומטר מרובע והוערך בעומק של 80 מטרים בחלק מהמקומות. ביולי 2014 גילו אנשי חיפוש והצלה מה שנחשב לגוף האחרון של 43 הקורבנות שנהרגו באסון.

החוקרים ציינו כי גשמים כבדים בשבועות שלפני ה -22 במרץ סייעו להפעלת המגלשה, אם כי הם לא האשימו את האסון בגורם ספציפי אחד. אזור אוסו כבר מזמן חשוף למפולות בוץ, חלקן מתוארכות לאלפי שנים. לפני תקרית 2014, התרחש מגלשה משמעותית באותו אתר בשנת 2006, אם כי מאוחר יותר נעשו מאמצים לחיזוק האזור.

מפולות בוץ, הידועות גם בשם שטחי בוץ, הן סוג מפולת נפוץ. מדי שנה בארצות הברית יותר מ -25 בני אדם מתים בממוצע כתוצאה ממפולות, בעוד אלפים נוספים נהרגים במקומות אחרים ברחבי העולם. בשנת 1969, הוריקן קמיל יצר שיטפונות מפולות בוץ שהרגו כ -150 בני אדם במדינת נלסון, וירג'יניה. בשנת 1985, כ -130 בני אדם נהרגו במפולת של גשמים עזים בפוארטו ריקו. בשנת 2013, כ -5,700 בני אדם בצפון הודו נספו כתוצאה ממפולות ושיטפונות שנגרמו כתוצאה מגשמי מונסון.


מפולת בוץ במדינת וושינגטון הורגת יותר מ -40 בני אדם - 22 במרץ 2014 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

ביום זה בשנת 2014, 43 בני אדם מתים כאשר חלק מגבעה מתמוטט לפתע וקובר שכונה בקהילה הקטנה אוסו, וושינגטון, כ -105 קילומטרים צפונית מזרחית לסיאטל. זו הייתה אחת ממפולות הבוץ הקטלניות ביותר בהיסטוריה של ארה"ב.

הקריסה התרחשה זמן קצר לאחר השעה 10:30 בבוקר, כאשר, לאחר שבועות של גשם, התנפצה חומה עצומה של בוץ ופסולת במורד צלע ההר, שהרסה 49 בתים והרגה משפחות שלמות. אחד מעובדי ההתאוששות אמר כי כוחה של מפולת הבוץ גרם לכך שהמכוניות "נדחסו לגודל של מקרר בערך, פשוט התנפצו עד למצב שבו אתה בקושי יכול להבחין שמדובר ברכב", על פי דיווח בסוכנות הידיעות רויטרס. שדה הפסולת מהמגלשה השתרע על קילומטר מרובע והוערך בעומק של 80 מטרים בחלק מהמקומות. ביולי 2014 גילו אנשי חיפוש והצלה מה שנחשב לגוף האחרון של 43 הקורבנות שנהרגו באסון.

החוקרים ציינו כי גשמים כבדים בשבועות שלפני ה -22 במרץ סייעו להפעלת המגלשה, אם כי הם לא האשימו את האסון בגורם ספציפי אחד. אזור אוסו כבר מזמן חשוף למפולות בוץ, חלקן מתוארכות לאלפי שנים. לפני תקרית 2014, התרחש מגלשה משמעותית באותו אתר בשנת 2006, אם כי מאוחר יותר נעשו מאמצים לחיזוק האזור.

מפולות בוץ, הידועות גם בשם שטחי בוץ, הן סוג נפוץ של מפולות. מדי שנה בארצות הברית יותר מ -25 בני אדם מתים בממוצע כתוצאה ממפולות, בעוד אלפים נוספים נהרגים במקומות אחרים ברחבי העולם. בשנת 1969, הוריקן קמיל יצר שיטפונות מפולות בוץ שהרגו כ -150 בני אדם במדינת נלסון, וירג'יניה. בשנת 1985, כ -130 בני אדם נהרגו במפולת של גשמים עזים בפוארטו ריקו. לאחרונה, בשנת 2013, כ -5,700 בני אדם בצפון הודו נספו כתוצאה ממפולות ושיטפונות שנגרמו כתוצאה מגשמי מונסון.


שאגה פורחת. בתים שנזרקו לכביש מהיר. מבול של בוץ ופסולת.

זו הייתה הסצינה המחרידה באוסו, עיירה בת פחות מ -200 איש במחוז סנוהומיש, וושינגטון, כאשר מפולת בוץ הרסנית חלפה לפני שנה, וגבתה 43 בני אדם ועשרות בתים.

מפולת הבוץ ניתקה כביש ראשי במשך חודשים, עקרה משפחות וגנבה קרובי משפחה, חברים ושכנים.

שנה לאחר מכן, תושבי אוסו והעיירות ארלינגטון ודרינגטון שמסביב שיתפו עם חדשות NBC את זכרונותיהם בשקופית, זיכרונות מהימים המחרידים שאחריהם וסיפורים על איך הם התאחדו לבנות מחדש ולעצב את חייהם.

קהילה נחרצת

RL ברואר נבהל ממספר רכבי החירום שזרמו לביתו, ממש מזרחית לארלינגטון, באותו שבת אחר הצהריים, אך לא ידע מה קרה עד שבתו סיפרה לו שהיתה מפולת בוץ ליד אוסו, והנהר עולה .

הוא ואשתו משכו את מגפיהם והגיעו למקום המגלשה במהירות האפשרית. והוא חזר כל בוקר במשך 37 הימים הבאים.

ברואר, בן 68, אמר ל- NBC News כי "כל מי שהיה כשיר מבחינה גופנית", באוסו ובעיירות הסובבות היה בזירת המגלשה מדי יום בחיפוש אחר ניצולים ובהמשך גופות.

"העניין הוא שזה היה כל כך קשה לחפש. לא היה לנו מושג במה אנחנו מחפשים ובמה," אמר ברואר. אבל המתנדבים היו נחושים. "כשזה השכנים שלך. זה עניין של קהילה," אמר.

ברוס סטדמן, בן 56, שהיה מפקד כיבוי האש בארלינגטון בזמן מפולת הבוץ, הוכה מהאופן שבו אנשי הקהילה התגייסו.

סטדמן, שמקורו בלוס אנג'לס, אינו זר לאסונות: לדבריו, הוא הגיב להתפרעויות, רעידות אדמה ושריפות. "זה היה ללא ספק האירוע המורכב והגדול ביותר בקריירה שלי, ופשוט נדהמתי עד כמה כולם הגיעו יחד".

"המגיבים הראשונים היו הילדים שלנו ואנשים מהקהילה", אמר ג'רלד "ג'רי" פארנס, שחי בדרך מפולת הבוץ אך לא היה בבית כשהוא פגע. צוותי החילוץ נעזרו ב"ילדי וילדים אחרים שחיפשו את אחיהם ואמותיהם ", אמר.

סיפור אהבה

פארנס איבד את אשתו ובנו במפולת הבוץ. דבי דורנל איבדה את בעלה. פארנס אמר כי השניים יצרו ידידות בעקבות הטרגדיה, שבסופו של דבר פרחה למשהו נוסף.

בני הזוג מתכננים להתחתן באלסקה הקיץ.

"התכנסנו כאן", אמר פארנס מהבית שהוא חולק עם דורנל בסטנווד, וושינגטון.

דורנל היה חבר עם אשתו של פארנס, ו"בעלה היה החבר הכי טוב שלי ", אמר פארנס. פארנס אמר כי בני הזוג אוהבים את חייהם החדשים יחד, אך בימים מסוימים, "אנו עדיין מתקשים להיות מאושרים".

אגרה רגשית

אלה שלא איבדו את בני המשפחה מתמודדים גם עם האבל שמפולת הבוץ ערמה בפתאומיות על אוסו והעיירות הסובבות אותו.

בימים הראשונים שברואר בילה בניפוי ההריסות, הוא חיפש במיוחד את חברתו של בתו, סאמר רפו. גופתה נמצאה ארבעה ימים לאחר המגלשה.

ברואר אמר שהוא מכיר גם קורבנות אחרים - ספרנית מקומית ומשפחה שחזרה ממשחק בייסבול כדי למצוא רק את ההריסות שבהן עמד ביתם.

"אלה אנשים שאתה נוסע אליהם במשך 30 שנה - שאתה רואה כיסוח הדשא שלהם ודואג לערוגות הפרחים שלהם. ואתה רואה אותם בעיר", אמר ברואר. "וכאשר אתה יכול לשים לזה פנים, זה מעמיד תחום אחר לגמרי במה שאתה מתמודד."

"כשזה נגמר זו הייתה תחושה אבודה, לא ידעת מה לעשות עם עצמך", אמרה ביום שישי לשותף NBC King 5. "אני עדיין מנסה למצוא את כף הרגל שלי," אמרה והוסיפה, "חיי משתנים לנצח".

"אנחנו עדיין מתקשים להיות מאושרים."

סדמן, מפקד הכבאות לשעבר, אמר כי גם חייו יושפעו לצמיתות. "אין לי ספק, זה יישאר עם כל אחד מאיתנו שהיה מעורב בזה", אמר.

סטדמן סיפר כי לעתים קרובות הוא נכנס לצוות איתו עבד במהלך מאמצי ההתאוששות לאחר מפולת הבוץ. "בוא נגיד שאנחנו עוקבים כל הזמן אחר בריאותם הנפשית", אמר.

ההשפעה הכלכלית

פסולת מהמגלשה לא שטפה רק בתים, אלא גם באמצע כביש המדינה 530, שהוא המעבר הישיר היחיד לדרינגטון. הדרך המעשית היחידה לעיר של יותר מ -1,300 איש כללה מעקף ארוך של שעתיים, ו- SR 530 לא נפתח מחדש במלואו עד שישה חודשים לאחר המגלשה, על פי משרד התחבורה של מדינת וושינגטון.

"אנשים פשוט קמו והלכו, ועסקים פשוט הלכו והלכו", אמר סטדמן. "הייתה לו השפעה שלילית על כל האזור".


חמש שנים מאוחר יותר - מפולת ההריסות Oso (SR 530) בוושינגטון

הר געש שעוקב אחר "עכביש" נפרס במסוק למפולת אוסו כדי לעקוב אחר תנועת הקרקע והסייסמיות בזמן שפעולות חיפוש והצלה נמשכות. העכביש היה מצויד במד-סיסמומטר (רכוב על רגל שמאל רחוק) כדי לעקוב אחר רעידות קרקע ו- GPS (מכשיר בצורת כיפה על התורן העליון) כדי לעקוב אחר תנועות קרקע עדינות. הנתונים הועברו באמצעות טלמטריה (אנטנה גלילית לבנה וגבוהה המותקנת על תא המטען) לצוותי שדה USGS. צוותי שדה מצפה הכוכבים של USGS-Cascades Cascades טיילו למקום שלושה חודשים לאחר מכן כדי לאחזר את העכביש לאחר שפעולות החיפוש וההצלה הסתיימו והמפולת התייצבה חלקית.

(אשראי: בן פאוק, USGS. נחלת הכלל.)

מפולת אוסו, הידועה גם בשם מפולת SR 530, אירעה בצפון מערב מדינת וושינגטון ב -22 במרץ 2014, והובילה לאובדן חיים הרסני ולהרס רכוש. פסולת מפולת משטרים חסמה את נהר הסטילגוואמיש הצפוני במזלג, הרסה כ -40 בתים ומבנים אחרים, וקברה כמעט קילומטר מכביש המדינה 530. באופן טראגי ביותר, היא גרמה ל -43 הרוגים בקהילת סטלהד הייבן שליד אוסו, וושינגטון.

אוסו היה סמל לתרחיש מפולת במקרה הגרוע ביותר. ככזה, מדעני המחקר הגיאולוגי בארה"ב זיהו אותו כאירוע מפתח גיאולוגי-הידרולוגי שיכול לעזור להסביר וליידע את ההבנה שלנו לגבי ההשפעות האפשריות של מפולות במסגרות אחרות בארצות הברית ובעולם. מדעני USGS חקרו אירוע זה מאז אירעה המפולת.

USGS Science עוזר מיד לאחר השקופית

זמן קצר לאחר המפולת, USGS סייע למדינה ולסוכנויות מקומיות במתן מידע על ניטור מפולות חירום ואיום הצפות כדי להבטיח שאם המפולת תנוע שוב, ניתן לספק אזהרה לצוותי חירום המעורבים במאמצי החילוץ וההתאוששות.

באמצעות מסוקים, USGS פרסה שלוש חבילות מכשירים ניידות הנקראות "עכבישים", במיוחד פותח לניטור הרי געש פעילים ומפולות. עכבישים אלה, שהונחו על המפולת ובסמוך לה, הכילו יחידות GPS מדויקות במיוחד לאיתור תנועת מפולות וכן גיאופונים לאיתור רעידות קטנות. מדעני USGS סיפקו גם מידע מיידי על מפלס המים והזרמת הנהר ממזרם קבוע קיים הנמצא במורד הנהר בנהר סטילגואמיש הצפוני שבארלינגטון. מיד לאחר האירוע התקינה USGS גם שלושה מכשירי פריסה מהירים ושלושה מצופים למדידת רמות זרימה, משקעים ורמות אגם.

המהנדס האזרחי של USGS בריאן קולינס בוחן גושי קרחונים עד שהם מהווים חלקים מהפיקדון המפולת של אוסו.

(קרדיט: מארק ריד, USGS. נחלת הכלל).

היכן אנו נמצאים מבחינה מדעית חמש שנים מאוחר יותר?

במהלך חמש השנים האחרונות, מדענים בחנו שורה ארוכה של גורמים שהובילו למפולת, כולל קרקע, מים ותנאי אקלים. ממצאים שפורסמו ממחקרי USGS כבר נמצאים בשימוש על ידי מתכננים ואנשי מענה לחירום כדי להבין את ההקשר שבו אירעה המפולת ואת ההשפעות האפשריות של מפולות כמו אוסו. מדעני USGS ממשיכים ללמוד את האתר כדי להשיג תובנות חדשות שרק אירוע כה משמעותי, אם כי מצער, יכול לחשוף.

המחקר שפורסם על ידי USGS כולל מפות המציגות את הגילאים היחסים של מפולות דומות בסגנונן וגיאוגרפית סמוך לאוסו, מודלים שהראו כמה מהר נגרם שטח היבשה ומידע על התגובה הצפויה של נהר הצפון סטילגואמיש לנצ'ר פורק לשחיקה מתמשכת של מיליוני טונות של חומר שהופקד כתוצאה מהמפולת. חוקרי USGS מתקרבים כעת לסיומו של מחקר בן חמש שנים שמיפה את המפולת בפירוט על מנת להבין את ניידות האירוע-כלומר להבין מדוע המפולת עברה עד כה.

USGS ביצע עבודות בשטח, בדיקות מעבדה לקרקעות וניתוחים נוספים לזיהוי הגורמים הסבירים לניידות הגדולה של מפולת האוסו. עבודה זו כללה ביצוע כ -1,400 תצפיות באתר על משטח המפולת כדי לשחזר את הגיאולוגיה העקורה של מצבור המפולות על מנת לפענח את ניידות המפולת. ממצאי עבודה זו יפורסמו בחודשים הקרובים וצפויים לסייע בעדכון ופיתוח מודלים הלוכדים טוב יותר את ההתנהגות האמיתית של מפולות מסוג זה.

הידרולוג של USGS, מארק ריד, בוחן אגן הרחבה באמצע המאגר של מפולת האוסו. החלק העליון (צוק כמעט אנכי בחלק האחורי של המפולת) נראה בחלק העליון של התמונה. העץ הבולט הוא אחד מני רבים שנפלו והתמקמו כשהמפולת התפשטה על עמק הנהר.

(אשראי: בריאן קולינס, USGS. נחלת הכלל).

מה למדו המדענים?

למרות שיש עוד הרבה מה ללמוד על מפולת האוסו, USGS ומדענים אחרים חשפו מידע מדעי שלא יסולא בפז המאיר אור כיצד ומדוע מפולות כאלה קרות.

מפולת אוסו כללה רצף מורכב של אירועים גיאולוגיים והידרולוגיים שהובילו בסופו של דבר לזרימת פסולת-מפולת. USGS מחקר מציין כי המפולת עברה רחוק במיוחד, וחצתה את כל עמק הנהר ברוחב חצי קילומטר. מחקרים הראו גם כי משקעים עונתיים כבדים תרמו ככל הנראה ליציבות המדרון. למעשה, משקעים באזור במהלך פברואר ומרץ 2014 היו 150 עד 200 אחוז מהממוצע לטווח הארוך. USGS, העובדת עם אוניברסיטת וושינגטון, אוניברסיטת קליפורניה, לוס אנג'לס, NOAA ושותפים אחרים, ממצאים שפורסמו שגילה כי הזמן בשנה בו התרחש המשקעים העונתיים הכולל היה רלוונטי להפעלת המפולת - משקעים כבדים התרחשו לקראת סוף עונת הגשמים כשהקרקע כבר כמעט רוויה. אַחֵר מחקר USGS חשף כיצד מודלים יכולים לעזור להסביר את מרחק הנסיעה והתזמון של סוגי מפולות מסוג זה, אשר, בתורו, יכולים לסייע לנו לשפר את מפות הרגישות למפולות לאירועים כאלה בעתיד.

ראיונות של USGS עם עדי ראייה וניתוחים עם מודלים של מפולות דינאמיות מצביעים על מהירות ממוצעת של המפולת על כ -40 מייל לשעה. הערכות נפח חדשות של המפולת באמצעות מפות שמקורן בלידר שנאספו לאחר המפולת מגלות כי עד לסיום האירוע, המפולת הזיזה כ -19 מיליון טונות של חול ועיסה, וכיסתה כקילומטר וחצי קילומטרים רבועים. כמות חומרים זו תכסה כ- 700 מגרשי כדורגל בעומק 10 רגל.

הידרולוג של USGS, מארק ריד, מסתכל על אחד התופסים הרבים (אגן הרחבה) שנוצרו עם מפולת האוסו ששטפה את עמק נהר הסטילגואמיש הצפוני.

(אשראי: בריאן קולינס, USGS. נחלת הכלל).

המגלשה סתרה את נהר הצפון סטילגואמיש לנורת 'פורק לעומק של עד 25 רגל ויצרה אגם זמני באורך 2.5 קילומטרים, שהציף בתים ומבנים אחרים בסטלהד הייבן. ב-6-8 השבועות שלאחר המפולת, ובעזרת סיוע ראשוני של מגיבים באמצעות מטען, נהר נשחק לאט לאט תעלה דרך פסולת המפולת. זה חתך את קרקעית הנהר עד לגובה טרום המפולת שלו וניקז ביעילות את עודפי המים שנותרו עד אמצע מאי.

USGS, העובד בשיתוף פעולה עם משרד התחבורה של מדינת וושינגטון ואוניברסיטת קליפורניה, ברקלי, ביצעו בדיקות מעבדה של דגימות קרקע מהמפולת לזיהוי הרכב החומרים היוצרים את המפולת. עבודה זו סייעה לחוקרים להבין כיצד קרקעות עשויות לנוע באזורים אחרים בעלי הרכב קרקע דומה.

המחקרים המעמיקים ביותר מ- USGS מצביעים על כך שכשל במדרון התרחש בשני שלבים במהלך כדקה אחת. בשלב השני של התנועה, המפולת האצה מאוד, חצתה את נהר הסטילגוואמיש הצפוני, והתגייסה ליצירת מפולת פסולת מהירה. תנועה מואצת זו נגרמה עקב נזילות של הקרקע הרוויה מתחת למפולת, ואפשרה לאדמה הנעת במהירות להטוס על פני עמק הנהר.

האם מדענים ציפו שהמפולת של אוסו תתרחש?

מפולת אוסו אירעה באזור של פעילות מפולת ידועה, אך בזמן המגלשה, מדענים לא חקרו את האזור כדי להבין את ההיסטוריה הגיאולוגית וגורמים שונים המובילים למפולות בסדר גודל כזה. זמן קצר לאחר השקופית זיהו מדעני USGS ו פרסם מאמר המתאר את עמק נהר הסטילגואמיש הנורת 'פורק ואת הראיות הגיאולוגיות שחשפו המראות את התרחשותן של מפולות עבר שחלקן נסע בדפוס דומה לזה של מפולת 2014. חוקרים אחרים זיהו את גילם של חלק ממפולות אלה, הנעות בין 500 ל -6,000 שנה, אך עדיין יש חוסר הבנה למסגרת הזמן הכוללת של הישנות סוגי מפולות מסוג זה.

שותפויות

התגובה למפולת אוסו כללה סוכנויות פדרליות, שבטיות, ממלכתיות ומקומיות רבות, כמו גם את המגזר הפרטי. ארגונים אלה כוללים את מחוז סנוהומיש, חטיבת ניהול החירום של מדינת וושינגטון, הסוכנות הפדרלית לניהול חירום, מחלקת משאבי הטבע של מדינת וושינגטון, משרד מזג האוויר הלאומי של משרד וושינגטון, שירות מזג האוויר הלאומי של NOAA, חיל ההנדסה של צבא ארה"ב, שבט הסטילגוואמים של ההודים ו- USGS.

התחל עם מדע למפגעי מפולות

מפולות קרקע מתרחשות בכל 50 המדינות והטריטוריות בארה"ב וגורמות בממוצע לנזקים של 1-2 מיליארד דולר ויותר מ -25 הרוגים מדי שנה.

מטרתו של מדע ההחלקות של USGS היא לעזור לענות על שאלות כמו היכן, מתי ובאיזו תדירות מפולות מתרחשות וכמה מהר ורחוק הן יכולות לנוע. מדעני USGS מפתחים כלים ומייצרים מפות של אזורים הרגישים למפולות ומזהים אילו תנאים יובילו ככל הנראה לאירועים כאלה. למידע נוסף, צפה בסרטון על מדע ההחלקה של USGS, ובקר ב אתר תוכנית מפגעי המפולות של USGS.

ה- USGS עובד גם עם שירות מזג האוויר הלאומי במספר מיקומים בחוף המערבי כדי לסייע לקהילות בסיכון למפולות. אלה כוללים שותפות ליישום א מערכת אזהרת זרימת פסולת לסייע במתן תחזיות ואזהרות ליידע את מנהלי הקהילה וחירום על אזורים הנמצאים בסיכון מיידי לזרימת פסולת בעקבות שריפות יער.

צפו בסימולציה ממוחשבת של מפולת SR530.

פרסומים ומידע נוסף

פרויקט USGS לניטור האבולוציה של הערוץ החדש והיקפי המשקעים המועברים על ידי נהר הסטילגואמיש הנשיפה הצפוני


תביעות נזקים שהוגשו במדינת וושינגטון בשל אסון מפולת בוץ

אולימפיה, וושינגטון - אלמנתו של אדם שנהרג במפולת הבוץ של מדינת וושינגטון הגישה תביעות נזקים שטענו כי חוסר מעש רשמי תרם לאסון שגבה יותר מ -40 נפשות.

תומאס דורנל, בן 65, היה בבית ב -22 במרץ כאשר מפולת הבוץ פגעה ונמנה עם 41 הרוגים שאושרו. מתוכם 39 אנשים זוהו על ידי חוקר מקרי המוות. עובדים עדיין מחפשים עד ארבעה קורבנות נוספים המופיעים כנעדרים.

דבורה דורנל, אלמנתו של תומאס, הגישה את התביעה ביום שישי נגד מחוז סנוהומיש ומחלקת משאבי הטבע של המדינה (DNR), וטענה פיצוי של 3.5 מיליון דולר.

בתביעתה נגד ה- DNR, היא אומרת שהיא הפרה את הכללים שלה, ותרמה לאחת מהמפולות הקטלניות ביותר בהיסטוריה של ארה"ב, על ידי התרת כריתת עצים באזור פגיע מאוד לשחיקת קרקע בשנת 2004.

המחוז, סיפרה כי עורכת דינה, קורי יאקוליץ ', ידעה שהאזור בו קנו הדורנלים את ביתם בשנת 2011 חשוף למפולות בוץ אך לא הצליח להזהיר את המתגוררים בו כראוי.

"המטרה שלנו היא באמת לברר מה היה ידוע, מה נחסם, מה אפשר לדעת", אמרה. "הלקוח שלי לא ידע."

התביעות, שהוגשו למחוז ולסוכנות הממשלתית, הן מבשר סביר לתביעה, אמרה יאקוליץ 'והוסיפה כי היא לא תתפלא אם ניצולים נוספים ממפולת הבוץ ינקטו צעדים דומים.

במדינת וושינגטון, הגשת תביעה נגד גורם ממשלתי דורשת הודעה מוקדמת של 60 יום מראש.

המגלשה התרחשה כאשר צלע גבעה ספוג גשם התמוטט מעל המזלג הצפוני של נהר סטילגואמיש, שחרר גוש בוץ שסתם את הנהר, בלע קטע של כביש מהיר ממלכתי ומרסק כשלושה תריסר בתים בפאתי הקהילה הזעירה. מאוסו, 55 קילומטרים צפונית מזרחית לסיאטל.

בדומה לקורבנות אחרים של המגלשה, שנעו בגילם בין תינוק בן ארבעה חודשים לפנסיה בת 91, גם סיבת המוות הרשמית של דורנל הייתה טראומת כוח בוטה מרובה.

דוברת DNR, דיאנה לופלין, אמרה כי סוכנותה אינה יכולה להגיב בנושאים משפטיים ממתינים.

פקידי מחוז סנוהומיש לא הגיבו מיד להודעות שביקשו להגיב.


פעלולן אופנוע נהרג במהלך ההתחממות בגלל קפיצת שיא עולמית

ארלינגטון, וושינגטון - שמונה עשרה בני אדם לא קיבלו חשבון במשך יום אחד לאחר שחומה אימהית של בוץ, עצים ופסולת הרסה עד 30 בתים בכפר הצפון -מערבי של וושינגטון והרגו לפחות שלושה בני אדם, כך מסרו הרשויות ביום ראשון.

בגלל הבוץ דמוי חול החבטות אמרו הרשויות כי מסוכן מדי לשלוח כוחות הצלה לאזור המכה. המחפשים עפו במקום על מפולת הבוץ של קילומטר אחד, במסוקים, וחיפשו סימני חיים.

חלק מהנעדרים אולי הצליחו לצאת בכוחות עצמם, אמרו הרשויות.

הרשויות ניסו גם לקבוע כיצד להעלות את המגיבים בשטח בבטחה, אמר מחוז הכבאות של מחוז סנוהומיש 21, טראוויס הוטס.

גורמים רשמיים תיארו את מפולת הבוץ כקיר גדול של בוץ ופסולת שחסם כקילומטר אחד מכביש המדינה 530 סמוך לעיירה אוסו, כ -55 קילומטרים מצפון לסיאטל. הוא דווח בעומק של כ -60 מטרים באזורים מסוימים.

הרשויות סבורות כי השקופית נגרמה על ידי רוויית מי תהום מהגשמים הכבדים האחרונים.

כמה אנשים - כולל תינוק - נפצעו באורח אנוש וכ -30 בתים נהרסו. שכונה אחת ומספר 8220 כבר לא שם, אמר הוטס.

כ -20 עד 30 אנשים עקורים, אמר מנהל מחוז סנוהומיש, ג'ון לוביק.

מספר הנעדרים עשוי להשתנות מכיוון שחלק מהאנשים היו במכוניות ובכבישים כשהמגלשה פגעה ממש לפני השעה 11 בבוקר, אמר הוטס.

הבוץ היה כה סמיך ועמוק עד שהמחפשים חזרו אחורה ביום שבת לאחר שניסו להגיע לאזור שבו נשמעו קולות בוכים לעזרה.

כוחות ההצלה לא יכלו לשמוע סימני חיים לאחר שהתקרבו, וההחלטה הייתה לסגת עקב חששות בטיחותיים, אמר הוטס.

מושל וושינגטון ג'יי אינסלי תיאר את האירוע כקילומטר של קילומטר מרובע של חורבן מוחלט ” לאחר שטס מעל אזור האסון ביום ראשון. הוא הבטיח למשפחות כי נעשה הכול כדי למצוא את יקיריהן הנעדרים.

ישנה הצלה בהיקף מלא, 100 אחוז אגרסיבי כרגע, ” אמר אינסלי, שהכריז על מצב חירום.

המגלשה חסמה את המזלג הצפוני של נהר הסטילגואמיש. כשהמים עולים במהירות מאחורי הפסולת, הרשויות דאגו מהצפות קשות במורד הזרם ופרסמו הודעת פינוי ביום שבת.

פקידי מחוז סנוהומיש אמרו ביום ראשון שהתושבים יכולים לחזור הביתה בשעות היום, אך סביר להניח שהם יוציאו מחדש את צו הפינוי ביום ראשון בלילה.

ג'ון פנינגטון, מנהל מחלקת ניהול החירום במחוז סנוהומיש, אמר כי יש חשש שהמים עלולים להישבר במורד הזרם, כמו גם גיבוי והצפה של אזורים במעלה הזרם.

שני בני אדם נהרגו במקום, ואחד האנשים שחולצו מת בבית חולים.

שרי אירטון, דוברת משרד השריף במחוז סנוהומיש, אמרה כי ביום ראשון נפצעו שמונה בני אדם.

ילד בן 6 חודשים וגבר בן 81 נותרו במצב קשה ביום ראשון בבוקר במרכז הרפואי הרבורוויו בסיאטל. דוברת בית החולים סוזן גרג מסרה כי שני גברים, בני 37 ו -58, במצב קשה, ואילו אישה בת 25 שודרגה למצב מספק.

ברוס בלאקר, המתגורר ממערב לשקופית, אינו יודע היכן נמצא ששת השכנים.

זוהי קהילה צמודה מאוד, אמר בלקר כשהמתין במחסום של ארלינגטון לפני שהחיילים נתנו לו לעבור. היו כמעט 20 בתים בשכונה שנהרסו, אמר.

אני מקווה לטוב, אמר Blacker.

הצלב האדום האמריקאי הוקם בבית החולים, ומקומות פינוי נוצרו בבית הספר התיכון פוסט בארלינגטון ובמרכז הקהילתי דרינגטון.

עזרה בחיפוש והצלה הגיעה מרחבי האזור, כולל סיירת מדינת וושינגטון וחיל המהנדסים של הצבא. יותר מ -100 היו במקום.

שירות מזג האוויר הלאומי פרסם שעון שיטפונות במחוז סנוהומיש עד יום ראשון אחר הצהריים.

אנשים שגרים בשפלה הצפונית של מזלג, מהקהילות הקטנות של אוסו ועד סטנווד, התבקשו לברוח ביום שבת. למרות שהפינוי בוטל ביום ראשון בבוקר, האינסלי קרא לתושבים להישאר ערניים.

דיין וויליאמס, בן 30, המתגורר כמה קילומטרים ממפולת הבוץ, בילה בליל שבת במקלט של הצלב האדום בבית ספר בארלינגטון.

לדבריו, הוא ראה כמה אנשים מבולבלים למדי בבית המחסה שלא ידעו את גורלם של יקיריהם המתגוררים באזור המכה.

זה גורם לי לרצות לבכות, רק להסתכל עליהם, אמר ויליאמס ביום ראשון.

גורמי התחבורה אמרו שהם לא יודעים כמה זמן הכביש הכפרי דו-נתיבי ייסגר.

רשויות מחוז סנוהומיש אמרו כי לאזור יש היסטוריה של אדמות לא יציבות. לדבריו, שקופית קרתה שם גם בשנת 2006.


קיר עץ בבסיס גבעת מפולת בוץ דרש תיקונים חוזרים

מחסום עץ שנבנה בבסיס גבעת מחוז סנוהומיש, שם אירעה מפולת בוץ בחודש שעבר, נזקק לתיקונים חוזרים ונשנים. הוא נועד להגן על דגים ולייצב את המדרון.

כתבי צוות של סיאטל טיימס

באדיבות משרד הפנאי והשימור של מדינת וושינגטון

במימון המדינה, בנה שבט סטילגואמיש בניית קיר בעריסה בשנת 2006 כדי למזער את כמות המשקעים הנכנסים למזלג הצפוני של נהר הסטילגואמיש במחוז סנוהומיש.

לינדסי ווסון / סיאטל טיימס

שני מחפרים אמפיביים מ- BCI Contracting שנשכרו על ידי מחוז סנוהומיש עובדים ביום רביעי כדי לנקות ולהרחיב את מה שכיום ערוץ נהר הצפון מזלג סטילגואמיש, שנראה במרכז, ליד המגלשה.

קָשׁוּר

החומה בין הנהר והגבעה

גארלנד פוטס / הסיאטל טיימס

לחץ לצפייה בגרסה מוגדלת של הגרפיקה.

מפולת אוסו: סיקור מקיף של האסון והתאוששות ב -22 במרץ

אוסף של סיפורים וויזואליות על האסון, מדוע ייתכן שזה קרה והאנשים שהוא השפיע עליו.

אינטראקטיבי: בנייה לקראת אסון

השתמש באינטראקטיב כדי לראות כיצד, למרות שהתרחבו אזהרות, הבתים ממשיכים להיבנות בסטלהד הייבן המועדת לשקופיות.

נערך על ידי סיאטל טיימס

קרא על חייהם של הקורבנות.

מפה אינטראקטיבית: מבט מפורט על השכונה שנפגעה מהמפולת

גרלנד פוטס, שריל פיליפס / הסיאטל טיימס

השתמש בכלי אינטראקטיבי כדי לראות את המסלול הקטלני והמפולת של rsquos.

בשנת 2006, לאחר מפולת בוץ גדולה שגרמה לשיטפונות ועוררה חששות בנוגע לשקופיות נוספות, מימנה מדינת וושינגטון פרויקטים נפרדים לחופי שתי גבעות לא יציבות שעלו מהמזלג הצפוני של נהר הסטילגואמיש במחוז סנוהומיש.

פרויקט אחד התמקד בגבעת סקגלונד, מדרום לסטילגואמיש, עם כביש 530 ליד התחתית. משרד התחבורה של המדינה הוציא 13.3 מיליון דולר ובנה קיר סלע, ​​כדי להגן על הנהגים העוברים. הגנה זו כונתה שריון ldquohard. & Rdquo

הפרויקט השני התמקד במדרון האזל, מצפון לסטילגואמיש, גבעה עם היסטוריה כה ארוכה של מגלשות עד שהזרקה יותר ממיליון מטרים מעוקבים של משקעים עדינים לנהר. באופן מסורתי, סלע שימש להגנה על בנקים, על פי רישומי המדינה. אך במקרה זה המדינה רצתה לחקות את הטבע, להגן על דגים העוברים דרכם. אז המדינה הוציאה מיליון דולר על מחסום עץ, הגנה המכונה & ldquosoft שריון. & Rdquo

מחסום העץ, שנקרא קיר בעריסה, היה בגובה 15 רגל ואורכו 1,500 רגל. על ידי מניעת הנהר מלשחוק את בסיס הגבעה והרסקוס, הוא נועד גם לצמצם את הסיכונים של מגלשה מסיבית. אך בחודש שעבר קרס מדרון האזל וגרם למפולת בוץ הרסנית שהרגה יותר מ -40 בני אדם מעבר לנהר.

לאסון הטבע יש גיאולוגים המעריכים גורמים שונים שעשויים לתרום לשקופית, החל מגשמים עזים בשבועות שלפני, ועד לכניסה לרמה מעל הגבעה, לשחיקת בסיס הגבעה והרסקו או הבוהן.

השקופית גם עוררה בדיקה של החלטת המחוז והרשות שלא לרכוש בתים מעבר לנהר, כדי להגן על התושבים על ידי הוצאתם החוצה. המחוז אישר את הרעיון של קיר עריסה, עם מטרותיו התאומות של ייצוב הגבעה ושיפור הסביבה.

כמעט מההתחלה, קיר העריסה דרש תיקונים כשהוא מתמודד עם כוח הנהר, על פי מסמכים שהגיעו ל"סיאטל טיימס ". בבסיס הגבעה ומדש שנקרא Slide Hill על ידי כמה תושבים המכירים את עברה ומדש, קיר העריסה הפך לחלק ממאבק בן עשרות שנים מול הטבע, כשהאדם לא הצליח למנוע מהמדרון ליפול.

משקעים ממדרון האזל מגיעים 35 קילומטרים במורד הזרם, עוברים על פני ארלינגטון לשפך בפורט סוזן, על פי מסמכי המדינה. קטע זה של הנהר הוא ביתם של צ'ינוק, קוהו, סלמון ורוד וחניך, וראש פלדה, חיתוך ופורל שוורים.

במשך עשרות שנים, מניות הדגים וריסקוס התרוקנו על ידי מה שיורד מהגבעות שמסביב ועל ידי מה שעשה האדם לנהר.

המזלג הצפוני היה פעם מישור שיטפונות מורכב עם הרבה עצים בתעלה כדי לספק בריכות עמוקות וקרות שדגים שימשו לגידול ולבריחה מטורפים. אך בסביבות תחילת המאה ה -20, הממשלה הפדרלית הסירה עצים וריבות מנתיב המים כדי לסייע בעץ ניווט נוקה גם על ידי חלוצים שהגיעו במעלה הזרם לעצים, מכרות ובית.

כדי לשקם את מורכבות הנהר והרסקוס ולשקם את בית הגידול לדגים ומדש קיבל שבט הסטילגואמיש מימון בשנות התשעים לבניית ריבות עץ מהונדסות לאורך המזלג הצפוני. But the problem of sediment, particularly from the Hazel slope, remained. The sediment harmed spawning beds, its volume too much for the river to flush.

In the 1950s, state officials mulled ways to keep the Hazel slope&rsquos sediment from clouding the river. One plan would have guided the river away from the hill with long revetments built of rock from nearby quarries.

Instead of pursuing that option, state officials chose in 1960 to build a 1,000-foot berm made of material from the river bank. That wall didn&rsquot even survive the following winter, as high water destroyed much of it.

Officials returned to the rock-revetment idea in 1962, building a wall along the same path as the earlier berm. While the new revetment provided more strength, clay flowing from the hill went over a portion of it in 1964. Then, in 1967, a larger mudslide buried the whole thing. In the end, officials had spent $73,000 with little to show for it.

Trouble from the start

In 2006, the Stillaguamish Tribe set out to build the crib wall using money from the state&rsquos Salmon Recovery Funding Board and a grant administered by the state Department of Ecology. The U.S. Army Corps of Engineers issued a permit for the project, which was intended to stimulate chinook-salmon and bull-trout runs, and to isolate the river from the slide, thereby reducing &ldquothe likelihood of catastrophic failure,&rdquo according to federal documents.

Construction began in July of that year and was completed later that summer. The wall was built with logs &mdash from 2 to 3 feet in diameter &mdash lashed together with wire cable and anchored with buried, concrete blocks weighing 5,500 pounds. Woody debris was also added, to slow the current and create pools for fish.

But documents filed with the state by representatives of the Stillaguamish Tribe have detailed how the wall has continually suffered damage from a variety of forces, triggering one repair after another.

First, in the area where the river hit the crib wall with the most force, a portion sank eight to 10 feet and a spring developed that liquefied the material just behind the barrier, documents say.

In 2009, the tribe made repairs that included diverting the spring and using new anchors to reinforce the wall.

Next, neighborhood kids shot off bottle rockets that accidentally burned the woody debris in the section that had just been fixed.

&ldquoRepairs were made with cable and hand tools the best we could, but the crib-wall section subjected to the greatest hydraulic forces was still significantly weaker than the rest of the crib wall,&rdquo according to a document filed by the tribe.

Then, the North Fork flooded, its flows the highest in 85 years of record-keeping. &ldquoThese flows were too much for the tortured section of the crib wall,&rdquo the document said. A cable holding the logs together snapped, and a section of the wall about 70 feet in length was torn out.

In 2011, the tribe undertook its most elaborate repair to this section of the wall. To keep from stirring up dirt and debris, a repair raft was constructed on the south side of the river, then floated across and inserted into the missing part of the wall.

Pat Stevenson, the environmental manager for the Stillaguamish Tribe, said he wouldn&rsquot have done anything different with the wall and doesn&rsquot think anything could have stopped the mudslide from happening.

The goal was to make the crib wall as fish friendly as possible, he said. And the plan worked. A year after the wall was built, the tribe saw Chinook spawning downstream and eventually saw them gathering around the crib wall.

&ldquoThat was pretty significant,&rdquo Stevenson said.

After the missing section was replaced in 2011, no other repairs were needed, Stevenson said. He visited the river&rsquos edge the Thursday before the mudslide occurred the crib wall looked no different from it did three years before.

Four weeks for 99 cents of unlimited digital access to The Seattle Times. Try it now!

After Washington Mudslide, Questions About Building in Nature's Danger Zones

Property rights issues and development are often at odds with safety.

On Tuesday, when President Obama tours the grim scene at the mudslide in Oso, Washington, where at least 39 people were swept to their death, he won't be able to do much more than comfort families of the victims and sign the disaster declaration that starts federal aid flowing to the tiny, shell-shocked community.

Preventing people from living in harm's way is a more complicated question, one not solved by a stroke of a presidential pen. The authority to restrict development in areas prone to risk lies with local and state zoning boards and building departments. But prohibitions on construction usually run headlong into property rights issues.

"There's your conundrum," says Lynn Highland, who heads the National Landslide Information Center at the U.S. Geological Survey in Golden, Colorado. "Local governments are between a rock and a hard place. They have responsibility to protect public safety. And they have pressure to build." (Related: "As Scientists Examine Landslide, Questions About Logging's Potential Role.")

Property Rights vs. Regulation

The tension between public safety and property rights may be a universal truth, no matter what the disaster. But local response varies widely.

Hurricane Sandy, which battered the East Coast two years ago, prompted two different approaches. New Jersey Governor Chris Christie pushed to rebuild homes on the coast New York Governor Andrew Cuomo encouraged coastal residents to consider moving inland.

In Louisiana, a new report shows that the population of coastal regions is declining. More residents are moving away from coastal areas, as the fragile marshlands that protect inland communities erode.

But 25 years after Hurricane Hugo damaged or destroyed nearly every structure on several barrier islands off Charleston, the islands are completely rebuilt and property values have nearly quadrupled. The storm, which hit in September 1989, was the worst to batter the South Carolina coastline since 1872.

Afterward, building codes were toughened, although some homeowners won concessions that enabled them to build houses as big as 5,000 square feet (465 square meters). In some cases, stronger building codes have reduced flood insurance premiums, even though the island remains vulnerable to storms.

"It is impossible to be in a risk-free area," says David Breemer, an attorney with the Pacific Legal Foundation, a Sacramento-based organization that defends and promotes property rights cases in court. "The solution is not necessarily to regulate out risk. It's to make property owners bear the risk as much as possible."

Landslides are less predictable than weather events like hurricanes. They occur primarily in the Appalachian Mountains, the Rocky Mountain West, and along the Pacific Coast. Most happen in remote, unpopulated wilderness areas and often go unnoticed. Each year, landslides claim between 25 and 50 lives, Highland says. (See "Mudslides Explained: Behind the Washington State Disaster.")

The USGS last mapped a national survey of landslide areas by hand in 1982—an outdated method in today's era of digital mapping. When Congress asked for an updated map—a task that would cost an estimated $25 million-it only appropriated $3.5 million.

Instead, Highland says she recruited 11 states to post their own landslide inventories on the USGS website. One of the states is North Carolina, which experienced a landslide in the western part of the state that killed five people in 2004. Afterward, the North Carolina legislature approved a plan to map landslide risks in 19 western counties. Then, after concerns were raised about the impact of the mapping on property values, funding for the program was cut and all but one of the geologists laid off.

Highland says what happened in North Carolina may be an extreme example, but "there is always going to be tension between property rights and government regulations.

"More people are moving into areas with slopes and into areas that have ground failure. A lot of it occurs on government-owned land. But enough is happening on private property, too," she says.

The catalyst for the Oso slide, Highland says, was an unprecedented amount of rain. When the hill finally gave way on March 22, the resulting slide was one of the largest to hit a developed community in recent history. Mud, soil, and rock debris left a tail 1,500 feet (457 meters) long, 4,400 feet (1,341 meters) wide, and 30 to 40 feet (9 to 12 meters) deep, flattening two dozen homes along Steelhead Drive. (Related: "Washington Mudslide's Speed Led to High Death Toll.")

Searchers were still digging through the debris on Monday in an effort to find four people who remain missing.

The hill—locally known as "Hazel Slide Hill"—had had three major slides dating back to 1949, while two creeks in the area were known as Slide Creek and Mud Flow Creek.

The Seattle Times cataloged a litany of warnings from geologists, hydrologists, and other scientists who studied the area over four decades, including a 1999 report commissioned by the U.S. Army Corps of Engineers that warned of a "potential for a large catastrophic failure." The corps approved the federal permit to the Stillaguamish Tribe to build a log restraining barrier, called a crib, at the toe of the slope.

Cases like the Oso mudslide usually get sorted out in court, Highland explains.

"A lot of people build in these areas and assume insurance covers them," she says. "And then they look at their policy and see it's not covered. Then they look around at the beginning of the problem, when the building permits were issued. That's when people find redress."

The first court claim, for $3.5 million, was filed last Friday by Corrie Yackulic, a Seattle attorney, on behalf of Debbie Durnell, whose husband, Thomas, was killed in the slide. The Durnells bought the house in 2011 as a retirement home. They were unaware of the hill's history, Yackulic says.

The claim is the first step in what could be a lawsuit against Snohomish County and the Washington State Department of Natural Resources.

Correction An earlier version of this story incorrectly reported that the Army Corps of Engineers erected restraining barriers at the toe of the slope. The corps approved the federal permit for the Stillaguamish Tribe to build a log barrier, called a crib, at the toe of the slope.


Hopes Fade as 25th Body Found in Washington State Mudslide

DARRINGTON, Washington (Reuters) – At least 25 people were confirmed dead almost a week after landslide sent mud crashing into dozens of rural Washington state homes, searchers said, as locals faced up to the prospect that some of the 90 still missing might never be found.

As the death toll ticked slowly higher late on Wednesday, a deeply traumatized community rallied round to comfort the bereaved and support rescue crews with everything from free food to prayer vigils.

Stores in nearby Arlington put up handed-painted signs calling for solidarity and donations, boy scouts collected food outside a market and a bowling league offered tournament prize money to relief efforts.

Construction worker Steve Findley cooked breakfast for dozens of residents inside an Arlington middle school that the American Red Cross had transformed into a temporary shelter.

“All the people I know are gone,” he said.

“This is a very strong community… We all stick together,” said 25-year-old Jamie Olsen as her husband and about 40 people in another nearby town Darrington sorted water, food, diapers and other supplies for families forced out of their homes.

A rain-soaked hillside collapsed near the tiny town of Oso, about 55 miles northeast of Seattle last Saturday, cascading over a river and a road into homes, blanketing about a square mile in muck and debris.

About 200 searchers combed through the disaster zone under cloudy skies on Wednesday. Rain was forecast on Thursday.

Emergency crews used dogs, small cameras and sophisticated listening devices to try and find buried bodies as other workers removed debris by hand.

Late on Wednesday evening Brian McMahan, assistant fire chief of the community of Mukilteo, told a community meeting in Darrington that one additional body had been found that day, bringing the known total to 25.

President Barack Obama has signed an emergency declaration ordering U.S. government assistance to supplement state and local relief efforts. A local disaster relief account had nearly $50,000 in it on Thursday.

Authorities who whittled down a list of missing from about 176 people to 90 have said the victims could also include people from outside the community, such as construction workers or passing motorists.

Eight more people survived the slide but were injured, including a 22-week-old baby rescued with his mother and listed in critical condition although he was improving. The mother and three other survivors also remained hospitalized.

Asked whether he expected the death toll to rise significantly, Washington state Governor Jay Inslee told CNN: “Yes, I don’t think anyone can reach any other conclusion.”

Jan McClelland, a volunteer firefighter from Darrington who was among the first to arrive at the scene, conceded it was possible some bodies may end up forever entombed at the site.

“I’m fearful we won’t find everyone,” she said. “That’s the reality of it.”

The slide ranks among the worst in the United States. In 1969, 150 people were killed in landslides and floods in Virginia, according to the U.S. Geological Survey.

More than 100 houses were destroyed by a slow-moving landslide in the Washington state town of Kelso in the late 1990s.

In Arlington, storefront signs pointed the way to church vigils and plates of spaghetti.

“This is personal … It’s all about giving back what little I can,” said Anita O’Sullivan, who had placed a sign in the window of her hair salon saying $5 from every cut would go to the relief effort. She had raised $240 by Wednesday.

(Additional reporting by Bryan Cohen in Arlington, Wash. and Bill Rigby in Seattle Writing by Eric M. Johnson Editing by Andrew Heavens)


Deadly landslide in Washington state wasn’t so predictable, scientists find

USGS study concludes that “subtly different” conditions a year ago might have meant no disaster at all.

Nobody happened to be making a home video or flying a drone in the hills above Oso, Washington, when the ground gave way a year ago Sunday, burying 40 structures and killing 43 people.

But if they had, they probably couldn’t have captured the scale and pace of the landslide with any greater clarity than the video clip below.

What you see there is a newly published simulation of the landslide prepared by the U.S. Geological Survey in the course of its yearlong inquiry into what is widely (if erroneously) described as the deadliest landslide in our national history (and more about that ranking later).

The narrative USGS has developed of the events of March 22, 2014, based on what it terms the first published study of the disaster, goes like this:

After a 45-day period of heavy rain – 150 to 200 percent of normal in a western Washington landscape that’s pretty rainy to begin with – a somewhat slide-prone section of bluff along the north fork of the Stillaguamish River gave way. It was a little after 10:30 on a Saturday morning.

Although the slope was relatively gentle, the bluff rose nearly 600 feet above the riverbank, and some 18 million tons of mud and rock began to slide at speeds that soon reached 40 miles an hour, maybe more.

Within a minute, the flow had crossed the river and traveled more than half a mile toward a neighborhood called Steelhead Haven. Within five and a half minutes, the interval covered in the clip above, it had fanned out to cover half a square mile with an estimated 8 million cubic meters of former bluff.

How much mud is that? According to USGS, enough to bury 600 football fields about 10 feet deep, but that’s on level terrain.

Along the Stillaguamish, the depths reached 75 feet in places, damming the river and backing up water to create a temporary lake that was two and a half miles long, and in places 25 feet deep. Mud also covered a mile or so of the only highway in and out of Oso, complicating rescue efforts.

Eventually, eight residents of Steelhead Haven were saved.

The fault-finding reflex

In the days after the Oso landslide – its official name, bestowed by Washington State, is the SR530 Landslide, after the buried highway – much was written about previous slides and instability in the area, about the folly of people living in such a place, the failures of public agencies to protect them.

An oft-cited geomorphology report, prepared for the Army Corps of Engineers in 1999 and intended to guide land-use planning in that part of Snohomish County, refers to a history of landslides in the area, some of them both large and recent. It was cited, for example, by The New York Times’ Timothy Egan, who wrote one week after the disaster:

Don’t tell me, please, that nobody saw one of the deadliest landslides in American history coming. … Enough with the denial, the willful ignorance of cause and effect, the shock that one of the prettiest valleys on the planet could turn in a flash from a quiet respite in the foothills of the North Cascades to a gravelly graveyard.

The scientists who prepared the new USGS study were of course aware of that history of slide activity, but their central conclusion is quite different: that such slides remain unpredictable, and “subtly different” conditions a year ago might have meant no disaster at all.

“The slope that failed at Oso on March 22, 2014,” USGS says, “had a long history of prior historical landslides at the site, but these had not exhibited exceptional mobility” of the Oso slide, which was “unusually mobile and destructive.”

Indeed, the authors found – and demonstrate in a two-part simulation from which the clip above is taken – that if the soil composition had been slightly different, maybe a little drier or coarser, or the rainfall slightly less, the events of last March 22 might have resulted in a fairly minor mudslide and far less destruction.

Eyewitness accounts and seismic energy radiated by the landslide indicate that slope failure occurred in two stages over the course of about 1 minute. During the second stage of slope failure, the landslide greatly accelerated, crossed the North Fork Stillaguamish River, and mobilized to form a high-speed debris avalanche.

The leading edge of the wet debris avalanche probably acquired additional water as it crossed the North Fork Stillaguamish River. It transformed into a water-saturated debris flow (a fully liquefied slurry of quicksand-like material) that entrained and transported virtually all objects in its path.

Field evidence and mathematical modeling indicate that the high mobility of the debris avalanche was caused by liquefaction at the base of the slide caused by pressures generated by the landslide itself. The physics of landslide liquefaction has been studied experimentally and is well understood, but the complex nature of natural geological materials complicates efforts to predict which landslides will liquefy and become highly mobile.

The limits of prediction

I suppose it may be good news for the various planning and regulatory agencies being sued in the aftermath of Oso that USGS has found this disaster beyond our current forecasting capabilities.

On the other hand, it also means the next big landslide catastrophe is also unpredictable. But they’re working on that.

Although the anniversary coverage this week typically refers to the burial of Steelhead Haven as the deadliest landslide in U.S. history, USGS awards that title – indeed, deadliest in all of North American history – to a slide in Puerto Rico, not so terribly long ago.

It happened in 1985, following heavy rainfall associated with a tropical storm system, and is credited with “killing at least 130 people in the Mamaeyes neighborhood of barrio Portugués Urbano in Ponce.” The landslide followed flooding driven by a tropical storm.

And you may also be wondering: Well, what about all those landslides after the Alaskan earthquakes of 1964, which killed 139 people?

Classifying landslides

Record-keepers typically place landslides like Oso, which result from rain (and gravity) causing subsurface structural failures, in a different category from those associated with earthquakes or volcanic eruptions (like the ones that followed the eruption of Mount St. Helens in 1980, contributing to an overall death toll of 57.).

From a quick summary of other deadly U.S. landslides, not associated with quakes or volcanoes, prepared for the Weather Channel shortly after Oso by weather historian Christopher Burt, who I guess was forgetting for a moment that Puerto Rico is part of the U.S., too:

  • Largest by volume: The landslide at a Kennecott copper mine in Bingham Canyon, Utah, near Salt Lake City in April 2013 is considered the biggest in “modern U.S. history,” with a slide mass of 55 million cubic meters, or seven times what USGS now attributes to the Oso slide. No one was killed or injured, though.
  • Costliest in terms of property damage: A slide that wiped out the town of Thistle, Utah, in April 1983 with a slide mass of about 15 million cubic meters, which formed a dam and in turn a 160-foot-deep lake where the town had been. Losses were estimated at $200 million to $400 million in 1983 dollars.
  • Deadliest in the U.S. before Oso, in modern times, a fairly small slide that killed 10 people in La Conchita, California, in January 2005 with the movement of just 200,000 cubic meters in a densely populated neighborhood.

But here, too, there is sometimes disagreement about whether to count a series of related slides as separate or single events, as Burt observed:


Yankophobe’s

Washington State Mudslide

A major disaster in the State of Washington, USA, occurred this past weekend. A community was hit by a devastating mudslide.

8 confirmed dead so far, up to 108 (!) missing with hopes fading any survivors will be found.

Authorities say they have 108 reports of people missing or unaccounted for after the huge landslide in the north-western US state of Washington.

Eight bodies have been recovered so far after the 54m (177ft) deep wall of mud swept near the town of Oso, about 90km (55 miles) north of Seattle.

Search crews have worked day and night, using helicopters in the dangerous conditions that destroyed 50 homes.

Several people, including an infant, were critically injured.

Snohomish County fire chief Travis Hots told reporters: “The situation is very grim.”

More than half of Oso is missing – a recent census put its population at 180.