מהלך ההיסטוריה

זיכרונות הבליץ

זיכרונות הבליץ

רבים רואים את עמדתם של תושבי לונדון בזמן הבליץ ואת מה שמכונה 'רוח הבליץ' כאחד הרגעים היפים יותר במדינה במלחמת העולם השנייה. בתים נהרסו, אנשים נהרגו ואורח חיים שלם התהפך. אולם כפי שסיק סרט התעמולה האמריקני 'בריטניה יכולה לקחת את זה': "פצצות יכולות רק להרוג; הם לעולם לא יכולים להרוס את רוחם הבלתי נדלית של תושבי לונדון. בריטניה יכולה לקחת את זה. "זו הייתה תדמית שהממשלה רצה לשחק עליה. תושבי האיסט אנד של לונדון הריעו לווינסטון צ'רצ'יל כשהוא בדק את הנזק לפצצה באזור הספינות זה בדיוק מה שרצו התועמלנים. המוצג בבתי קולנוע ברחבי הארץ נועד לגלות את 'רוח הבליץ'.

עם זאת, לא כולם בלונדון השתתפו ברצון ב'רוח הבליץ '. היו שהשתמשו בכאוס של הבליץ כדי לעסוק בפעילויות פחות מלוחות. כאשר הופצץ 'קפה דה פריז' במרץ 1941, נהרגו שלושים סועדים ונפצעו יותר משמונים. לאחר מכן, ניצולים עדים לאנשים שנכנסו מהרחוב ובוזזים רכוש בבית הקפה - תיקים נלקחו וטבעות הוסרו מהמתים וגוססים. באותו לילה ממש פצצה פצצה באולם ריקודים באיסט אנד ו -200 נהרגו או נפצעו. אולם לא דווח בעיתונות על כך שהחדשות בעמוד הראשון נשלטו על ידי מה שקרה בסניף "קפה דה פריז" היוקרתי.

החלק שמילאה התקשורת בשמירה על דימוי זה של רוח מלחמה היה חשוב מאוד. הבליץ היה עד לעבודה החשובה והמסוכנת מאוד שביצעו קציני סילוק פצצות שטיפלו בפצצות לא מפוצצות - והיו רבים בלונדון שהיה צריך לטפל בהם על בסיס יומי. קצין אחד כזה היה בוב דייויס שזכה בנציבות חירום במהנדסים המלכותיים בגלל ניסיונו ההנדסי לפני המלחמה. הוא וצוותו זכו לתהילה כאשר הם חפרו 80 רגל באדמת החימר והביאו בטוחים UXB של 1000 ק"ג שנפל לפני קתדרלת סנט פול. דייויס עצמו השמיד את הפצצה בפיצוץ מבוקר על ביצות האקני - הפיצוץ הותיר מכתש ברוחב 100 מטר. לו היה מתפוצץ במרכז לונדון, הפצצה הייתה גורמת נזק אדיר לאזור שכבר נפגע קשות מפצצות אחרות. התקשורת הספידה את גבורתו כיוון שהיא התגלמה בדיוק למה שצפוי בבריטניה שקרעה מלחמה. דייויס ועמית זכו בצלב ג'ורג 'גם אם עיתונים מסוימים קראו לו לקבל את צלב ויקטוריה. הסיפור שמאחורי דייויס התרחש במאי 1942. דייויס הועמד לרשות בית המשפט לאחר שהואשם בגניבה רחבה ושיטתית במשך כל תקופתו כקצין סילוק פצצות. הוא גם קיבל מזומנים מבעלי חלק מהנכסים שחסך. דייויס גם פרסם צ'קים בידיעה שהם יוגדרו כברירת מחדל. מחקירות מאוחרות יותר עלה גם כי פצצת 1000 הק"ג ש'הבטח 'לא הייתה בה נתיך ולא הייתה יכולה להתפוצץ. עם זאת, דייויס לא היה יודע זאת בזמן שהוא וצוותו חופרים לפצצה ובתודעתם זה יכול היה להתפוצץ בכל עת. דייויס נשלח לכלא במשך שנתיים ושוחרר בשנת 1944. עם זאת, התקשורת היא זו שהעלתה את הסיפור כחלק מ'רוח הבליץ ': "האנשים המרהיבים של המועצה הם רבים המנהלים מירוץ עם מוות. "זה היה סוג הדיווח שהממשלה הייתה מאשרת, מכיוון שההשפעה שלו על המורל הייתה גבוהה מאוד. עם זאת, האמת הייתה מעט שונה.

סטנדרטים מקובלים של התנהגות השתנו גם במהלך הבליץ. כמה זוגות מחזרים צעירים התנהגו בצורה פומבית מאוד באופן שהחברה כמעט בוודאי לא הייתה מקבלת לפני המלחמה. ברברה ניקסון, סוהרת ARP בפינסברי בצפון לונדון, זוכרת שראתה זוג צעיר יוצא ממקלט לפשיטות אוויר בגינה בזמן שלא התקיימה שום פשיטה אווירית. בהזדמנות אחרת היא ראתה זוג צעיר מגיח ממקלט אנדרסון שמתלבש במהירות כשנפתחו תותחי תקיפה אוויריים יחד עם סירנות לפשיטת אוויר. אותה סוג של התנהגות נצפה בתחנות המחתרות בזמן שהתרחשה פשיטה. יחד עם זוגות מריבים, זו לא הייתה דימוי שהממשלה רצתה להציג לאוכלוסייה הגדולה יותר.

התקשורת לחצה על ידי הממשלה להציג את 'רוח הבליץ' בצורה תכליתית וחיובית. הסופר ברנרד קופס נזכר: "יש אנשים שזכרים חלום פואטי על הבליץ. הם מדברים על אותם ימים כאילו היו תקופה של רוח קהילתית. לא בשבילי. זו הייתה תחילתו של עידן של טרור מוחלט, של פחד ואימה. הפסקתי להיות ילד והגעתי פנים אל פנים עם המציאות החדשה של העולם. "

אין ספק כי הקשישים סבלו במהלך הבליץ. רבים מהקשישים באיסט אנד כבר חיו חיים קשים כפי שניתן היה לצפות באזור. עכשיו כל לילה נאלצו רבים לעבור לתחנת הרכבת התחתית הקרובה. העיתונאי האמריקני ארני פייל כתב: "עטוף את המעיל המרופט שלך על כתפיך הישנות וישב על ספסל עץ עם הגב שלך אל חומת הרחוב המעוקלת. יושב שם כל הלילה, בשינה מהנהנת ומלאת כושר. חשוב על זה כגורלך - כל לילה מעכשיו. "

אחרים מצאו בטיחות באזורים שהם הכירו שהלופטוואפה לא תכוון במכוון - כמו האשני ביצות. בדרום אסקס שימש גם אפינג יער. כל לילה משפחות שלמות היו עוזבות את בתיהן והולכות לביטחונם היחסי של שני אזורים אלה. ידוע כ"טרקרים ", הממשלה עשתה ככל יכולתה בכדי לחפות על הסיפור, מכיוון שהיא רצתה שהאוכלוסייה ברחבי בריטניה תאמין שאנשים באיסט אנד ובדרום אסקס קשוחים את הבליץ ברוח בולדוג בריטית אמיתית. זה מה שתיאר משרד המידע. זה לא תמיד היה המקרה.