פודקאסטים היסטוריים

לכידת מצודת אבן

לכידת מצודת אבן

מבצר אבן-עמל נחשב למעוז הצבאי החזק ביותר בעולם. ב- 10 במאי 1940 הותקפה פורט אבן-עמל על ידי הגרמנים כחלק מהתקפת הבליצקריג שלהם על מערב אירופה. המהירות בה נפל אבן-עמל ואופן ביצוע הפשיטה הייתה סימפטומטית עד כמה יכול היה להיות בליצקריג הרסני.

מבצר אבן-עמל היה מצפון לעיר בלגיה הגדולה בלג '. היא פיקדה על תעלת אלברט ונראתה על ידי צבא בלגיה כחסם העיקרי נגד מתקפה מגבולותיה המזרחיים. כמו גם תעלת אלברט, הייתה למבצר גם עמדת פיקוד על הגשרים הגבוהים מעל התעלה. אם אויב היה לוכד את הגשרים הללו, יכולתם להזיז כלי רכב צבאיים וחיילים הייתה מועילה מאוד. ללא שליטה על גשרים אלה, תנועה כזו לבלגיה הייתה מוגבלת באופן קשה והניידות שזקקה בליצקריג להצלחה הייתה בוטה.

המצודה עצמה הייתה מדהימה. הוא נבנה בין 1932 ל -1935, ניגש לתעלת אלברט בקסטר. מצפון לדרום אורכה המבצר 900 מטר וממזרח למערב הייתה 700 מטר. המצודה הייתה בסיס ליחידות חיל רגלים ותותחנים, וההגנות של המצודה הוצבו כך שכל אחת מהן כיסתה את זו את זו במקרה שהמצודה תתקוף. הכניסה למבצר הייתה קשה מאוד. שני הקירות היו בגובה 40 מטר וכמעט אנכיים. טיפוס עליהם במתקפה היה יכול להיות בלתי אפשרי. הצדדים האחרים של המצודה הוגנו כתוצאה מתעלה מעשה ידי אדם סביבם, מה שהקשה על כל תקיפה. כדי לסבך עוד יותר תקיפה, נבנו תעלות חיצוניות ועוד קירות שרובם גובהם 4 מטרים.

כלי הנשק במבצר היה גם מדהים. המצודה הכילה תותחים בגודל 7.5 ס"מ, תותח מסתובב 12 ס"מ; מכונות ירייה; זרקורים; תותחים נגד טנקים ותותחים נגד מטוסים. מיקומי נשק דמה נבנו כדי להטעות את האויב.

המצודה עצמה התחברה פנימה על ידי שורה של מנהרות שהסתכמו בקילומטרים רבים. הייתה רק גישה אחת למנהרות אלה בפורט 17 בדרום-מערב המתחם העצום. המבצר היה למעשה עצמאי מכיוון שהיה בו צריפים, מפרצים חולים ומרכז תקשורת. מתחם המנהרה נבנה עם מערכת אוורור שלמה עם פילטרים למקרה של התקפת גז רעל.

עם זאת, לאבן-עמל הייתה חולשה אחת מרכזית. זה היה חשוף להתקפה מהאוויר. המפקדה העליונה הגרמנית ידעה שהם חייבים לתפוס את שלמות הגשרים מעל תעלת אלברט אם יתקיים בליצקריג. הם גם ידעו כי מתקפת צנחנים - כה הרסנית בהולנד - לא סביר שתצליח באבן-עמל, מכיוון שהיא תיתן למגינים זמן רב מדי להגיב בזמן שירדו הצנחנים. לכן הם החליטו על דרך התקפה שהמגנים יופתעו מהם - השימוש בדאונים הנושאים חיילים. הדאבים היו נוחתים עם אור קל בתוך המבצר ובכך שוללים את הגנותיה. להתקפה כזו תהיה גורם הפתעה גבוה שלא יושג באמצעות צנחנים.

היה צריך לתאם את ההתקפה בזהירות כך שהיא התרחשה בדיוק באותו זמן כמו מתקפת הוורמאכט העיקרית מעבר לגבול בלגיה. בדרך זו צבא בלגיה יהיה כבוש במלואו ואף יחידות מחוץ למבצר לא יכלו לעזור לו.

הפשיטה הייתה מלאה בסיכונים. ההמראה והנחיתות היו בעיות פוטנציאליות. כאשר הדאונים הגיעו לטווח הרובה של רובי הנ"מ של המצודה, הם היו בסיכון. כדי לפצות על האחרון, המתקפה תוכננה במחצית האור - מה שהפך את משימת טייסי הדאון לקשה עוד יותר מכיוון שהראות תהיה נושא מפתח. התוכנית הייתה לשחרר את הדאונים 20 ק"מ מהמצודה בגובה 2000 מטר. הטייסים שנבחרו לפשיטה נחשבו לטובים ביותר וקיבלו מטרה להנחית את הדאון שלהם בטווח של 20 מטרים מהיעד שנבחר.

ההתקפה הופקדה בניתוק "סערת קוך" שהוקם בנובמבר 1939. החלק העיקרי ביחידה זו כלל צנחנים, כולל כאלה שהוכשרו לחבלה. ההתקפה בפועל על המבצר עצמו בוצעה על ידי חבלנים אלה בראשות הקולונל רודולף ויציג.

היחידה בראשותו של ויציג התאמנה במשך כחצי שנה לתקיפה זו. הם היו אמורים להשתמש ב 11 דאונים, וטייסי הדאון צפויים להילחם גם בהתקפה. כל דאון אמור היה להטיס שבעה או שמונה גברים, למעט הטייס. לכל יחידת דאון היו שני יעדים לתקוף. החבלנים נשאו כמויות גדולות של חומר נפץ וכלי נשק כמו למשל זורקי להבות.

התוקפים נחתו בשעה 05.25 ב- 10 במאי 1940, חמש דקות לפני ההתקפה הראשית מעבר לגבול בלגיה. כדי לבלבל את צבא בלגיה סביב האזור, הגרמנים השתמשו גם בדאריות דמה ש"נחתו "באזורים סביב התעלה אך לא שימשו מטרה אחרת מלבד לבלבל את המגינים. תשעה מתוך אחת עשרה הדאונים הגיעו למבצר - דאון אחד אבד לירי נגד מטוסים ואחד נאלץ לנחות ממש מחוץ לקלן כשנשברה מגבתו.

ניתוק הסערה של קוך נתן לעצמם רק 60 דקות ליצור בסיס במבצר שיוכלו להגן עליהם. בזמן זה, הם הרסו רבים ממיקומי האקדח במבצר ותפסו חלק גדול ממנו. חלק מהמתחם נותר בידי צבא בלגיה, אולם עד ה -11 במאי הסתיים הקרב עם כניסתו של הצבא הגרמני המתקדם לתוקף. עימם התמודד עם אויב, פשוטו כמשמעו בתוך וסביבו צבא מאסיבי בלעדיו, לא הייתה למגינים ברירה אמיתית אלא להיכנע.

ההתקפה הייתה הצלחה עבור הגרמנים עם כיבוש המצודה והגשרים החיוניים שנלכדו בשלמותם. הגרמנים איבדו 6 גברים שנהרגו מתוך 85 שיצאו למתקפה עם 15 פצועים. מגיני בלגיה איבדו 23 גברים הרוגים ו 59 פצועים.

ההתקפה על מבצר אבן-עמל מראה כיצד פעל בליצקריג בסביבה קטנה לעומת מתקפה על מדינה שלמה. מרכיב ההפתעה היה המפתח, כמו גם השימוש בשיטת התקפה שלא ממש נחשבה אפשרית על ידי צבאות מערב אירופה אחרים. השימוש בכוחות שהוכשרו במיוחד להיות מומחים בחומרי נפץ, צניחה וכו 'היה גם הוא חיוני. המנטליות ההגנתית של צבא בלגיה נחשפה על ידי הצלחת ההתקפה על פורט אבן-עמל.