קיסר רומי



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

הקיסרים הרומיים שלטו על האימפריה הרומית הקיסרית החל באוגוסטוס החל מ -27 לפנה"ס ונמשכו באימפריה הרומית המערבית עד סוף המאה ה -5 לספירה ובאימפריה הרומית המזרחית עד אמצע המאה ה -15 לספירה. הקיסרים היו לוקחים כותרות שונות כגון קֵיסָר ו אימפרטור אבל תמיד הפיקוד על הצבא איפשר להם לשמור על מקום אחד על כס המלכות היוקרתיות והוותיקות ביותר בהיסטוריה.

לפני הולדת האימפריה הרומית בחלק האחרון של המאה הראשונה לפני הספירה, היו קיימות אימפריות רבות ביניהן האשור, הבבלי, הפרסי והמקדוני. לכל אלה היו מנהיגים גדולים כמו כורש, דריוס, זרקסס וכמובן אלכסנדר הגדול. ובכל זאת, ההיסטוריה מספרת שאנשים גדולים אלה נקראו כולם מלכים; המונח קיסר מעולם לא היה בשימוש. לעומת זאת, האימפריה הרומית הייתה שונה, כיוון שלא היה לה מלך; היה לו קיסר, וחייבים לחפש הן ברפובליקה הרומית והן באימפריה, כמעט אלף שנות היסטוריה, כדי לגלות את הסיבות להבדל.

מהרפובליקה לתקופה הקיסרית

לפני שרומא הייתה אימפריה, היא הייתה רפובליקה עם היסטוריה ארוכה של שלטון "דמוקרטי". לאחר שהדיחו את האטרוסקים ומלכם, נשלטה המדינה -עירונית על ידי סנאט ו/או עצרת עם שופטים נבחרים - קונסולים וטריבונים, שניהם עם תקופת כהונה. לאחר שכבשה את חצי האי האיטלקי, זכתה רומא בקרקע ניכרת באמצעות מערכה צבאית אגרסיבית - בעיקר בצפון אפריקה, ספרד, מקדוניה ויוון, ועוד איים שונים ברחבי הים התיכון. לרוע המזל, גודל הרפובליקה הטיל עומס ניכר על הנהגתה; מנהיגים, טובים ורעים, עלו בדרגות הפוליטיות והצבאיות כדי להשיג כוח, גברים כמו סולה, גאיוס, פומפיוס ולבסוף יוליוס קיסר; האחרון יקבל את התואר המאיים של "דיקטטור לכל החיים". כפי שציין היסטוריון אחד, הכוחות החברתיים, הפוליטיים והכלכליים השונים לא יכלו להכיל עוד את ההנהגה הרפובליקנית; השינוי היה בלתי נמנע. לאחר רצח יוליוס קיסר על ידי חברי הסנאט ברעיונות מרץ, התפתח קרב, פוליטי וצבאי כאחד, בין חברי הטריומווירט השני (אוקטביאן, מארק אנטוניו ולפידוס), כאשר אוקטביאן הפך למנצח בסופו של דבר .

אוקטביאן ייוודע בקרוב בשם אוגוסטוס - כלומר "קדוש" או "נערץ"

הקיסר הראשון

כגנרל מנצח, אוקטביאן שמע לעתים קרובות את קריאות חייליו - "אימפרטור" - במיוחד לאחר תבוסתו של מארק אנטוני. בעתיד, תואר זה יתקבל אוטומטית על ידי יורשיו, ללא קשר לניסיונם הצבאי, עם עלייתם לכס הקיסרי. לאחר שני עשורים של מלחמת אזרחים, אוקטביאן, בנו המאומץ של יוליוס קיסר, החזיר לרומא גיבור. העם חגג, בתקווה להחזרת היציבות שהייתה הרפובליקה. בעוד בתחילה נרתע מהכבוד ומהעוצמה, אוקטביאן, שבקרוב נודע בשם אוגוסטוס (שם שמשמעותו "קדוש" או "נערץ"), יקבל יותר ויותר סמכות הרבה מעבר לכוונת הסנאט שנתן לו מבלי משים. . היסטוריון אחד העלה את השאלה: האם אוגוסטוס היה "עריץ" שלקח בשקט את החירות הרומית, או מדינאי נדיב שחלק את הסנאט בכוח עם הסכמת תושבי רומא? כקיסר, אוגוסטוס היה קובע את הבמה לכל אלה שיעקבו אחריו, החל מטבריוס, בנו החורג המורע, דרך השחיתות של קליגולה ונירו, האכזריות וחוסר היכולת של דומיטיאן, ולבסוף, עד הפרט האחרון עד ייקרא קיסר רומי, רומולוס אוגוסטלוס (שמו באופן מוזר על אחד ממייסדי העיר המיתיים והקיסר הראשון של האימפריה).

כוח מוחלט

בעוד שרבים מהמבנים שהיו קיימים תחת הרפובליקה הישנה נותרו, כמו הסנאט, הם היו קיימים בשם בלבד. בממלכה, מלך נאלץ לענות לאסיפה (באנגליה היה פרלמנט; בצרפת היו את החקלאות הכללית, למשל). לעתים קרובות, מכללות אלה שלטו בכספי הממלכה, אך ברומא הקיסר יכול היה לאסוף ולהוציא כרצונו. הקיסר נירו, הזקוק תמיד לכספים, היה בוכה קונספירציה, תופס את רכושו של סנאטור חסר חשד ורוצח אותו. לאחר אוגוסטוס לעולם לא תהיה לסנאט שוב ​​סמכות של ממש - רק לאשר את רצונו של הקיסר. בעוד אוגוסטוס וממשיכיו היו מתייחסים אליהם במעט כבוד (רובם רצו להימנע מחזרה על הרעיונות של מרץ) הכוח האמיתי היה בידי הקיסר, וכדי להבטיח את ביטחונו שלו, הוא הסתמך על שומר הראש האישי שלו. - המשמר הפרטוריאני, שתוך עשרות שנים ספורות יפעיל כוח בלתי צפוי אפילו על ידי הקיסר אוגוסטוס.

אוהב היסטוריה?

הירשם לניוזלטר המייל השבועי החינמי שלנו!

הסנאט הרומי העניק לאוגוסטוס, ובכך יורשיו, סמכויות מסוימות לכל החיים.

בהסכמת הסנאט קיבל אוגוסטוס אט אט את ההנהגה הבלעדית של האימפריה, ובעוד הוא לא אהב תארים (אפילו את תואר הקיסר); הוא לקח במקום זאת את התואר "פרינספס" שפירושו "אזרח ראשון". בתחילה הוא היה קונסול (תפקיד שגם קיסרים אחרים יחזיקו בו) ומושל מחוז (של גאליה, סוריה, מצרים וקפריסין, האחרון נתן לו שליטה ברוב הצבא); כקיסר היה מפקד על עשרים ושישה לגיונות. הסנאט העניק לו, ובכך ממשיכיו, סמכויות מסוימות לחיים: אימפריום מאיוס, סמכות קיצונית על מושלי המחוז; ו tribunicia potestas או טריבון של הפלבס, הסמכות לקרוא לאסיפה של העם לחוקק חוקים. בעזרת סמכויותיו החדשות הוא יכול להטיל וטו על פעולותיהם של השופטים (אותם ימנה מאוחר יותר), וכדי לשלוט בסובבים אותו, הוא שלט בחסות הקיסרית - איש לא יכול היה "להתמודד" לתפקיד ללא הסכמתו. הוא גם התערב בדת האימפריה. הוא בנה מקדשים מתפוררים, קם לתחייה טקסים דתיים ישנים וקיבל את התואר פונטיפקס מקסימוס או הכומר הראשי. בקיצור, דבר הקיסר הפך לחוק.

עם זאת, למרות כוחו הגובר, הוא נשאר פופולרי בקרב האנשים באמצעות אספקת התבואה המתמשכת שלו, משחקים (הוא אפילו ניהל אותם) ופרויקטים רבים של בנייה מחדש. בו שנים עשר הקיסרים, כתב ההיסטוריון סוטוניוס כי הקיסר שיפר את המראה הכללי של העיר. “מצאתי את רומא בנויה מלבנים מיובשות; אני משאיר אותה לבושה בשיש ”. אלה שהלכו בעקבות אוגוסטוס ימשיכו לבנות מחדש את העיר, במיוחד את מקדשיה, אמות המים והזירות שלה. אזרחים רומיים רבים האמינו שהם נכנסים לתור זהב חדש.

השושלות הקיסריות

אוגוסטוס (31 לפנה"ס עד 14 לספירה) שמר על השליטה באימפריה, אפילו במוות, וכמו מלך, כינה את יורשו. במקרה שלו זה היה טבריוס. אפילו השם אוגוסטוס יהפוך לכותר, שהניח כל מי שהלך אחריו. אבל שמו של יורש הוא אחת הדרכים הבודדות לקיסר כמו מלך. בממלכה, המסורת הייתה להמשך קו דם. מלכת אנגליה הנוכחית היא מבית וינדזור ויכולה להתחקות אחר מוצאיה דרך ההנובריים, סטיוארטס, טיודור ואפילו הפלנטגנטס. לעומת זאת, הקיסר האחרון של האימפריה הרומית אפילו לא היה קשור לקודמו, שלא לדבר על אוגוסטוס. למעשה, רק קומץ קיסרים היו קשורים בדם. טיטוס ודומיטיאן היו בניו של אספסיאנוס ואילו קומודוס היה בנו של מרקוס אורליוס. אחרים אומצו - טיבריוס, נירו, נרווה, טראג'אן ומרקוס אאורליוס. חלקם השיגו את כס המלכות באמצעות כיבוש או רצח - גלבה, אוטו, ויטליוס, אספסיאנוס ומקרינוס. אחד אפילו קנה את כס המלוכה - דידיוס ג'וליאנוס. באופן מפתיע, חלק מהקיסרים מעולם לא דרכו את רגליהם ברומא - מקרינוס ומקסימיניוס, בעוד שלעתים יתכנו יותר מתובע אחד כמו בשנה של חמשת הקיסרים.

למרות שאדם השיג את כס המלוכה, הכוח שנלווה לעמדה נשאר. ובחזית כוח זה עמד המשמר הפרטוריאני. בעוד סמכותה של האימפריה הייתה בידי הקיסר, הוא הניח את חייו בידי השומר. בתקופות קודרות, המשמר הפרטוריאני יהיה זה שיבחר ויבחר (ולפעמים יפיל) קיסר. לאחר מותו של קליגולה בידי המשמר הפרטוריאני, הם מצאו את קלאודיוס משתלט מאחורי מסך ומיהרו אותו לסנאט, שהכריז עליו בעל כורחו כקיסר. כאשר הבינו לבסוף את חוסר יכולתו ושחיתותו של אלגבלוס, הם רצחו אותו ואת אמו והכריזו על אלכסנדר סוורוס כקיסר החדש.

לרוע המזל, חייו של קיסר לא תמיד היו מלאים בהשתתפות בטקסים מפוארים, בהנחיית קמפיינים צבאיים ובהכתיבת חוקים. לעתים קרובות הוא היה יושב על כס המלוכה, פרנואיד, מפחד מהקרובים אליו. מתוך שתים עשרה הקיסרים הראשונים - אוגוסטוס עד נרווה - ארבעה ימותו באופן טבעי (אם כי כמה שאלות אחד או שניים מאלה), ארבעה היו נרצחים, שניים היו מתאבדים ושניים יירצחו ברעל או בחנק, כפי שאמר היסטוריון אחד זאת, "הכוח העליון הביא סיכון עליון". זה היה נדיר שקיסר יתפטר או ימות מוות טבעי מכיוון שהאפשרות להפילה תמיד הייתה קיימת.

כוחו האוטוקרטי של הקיסר יימשך למרות שלטונו ההרסני של קליגולה, נירו, קומודוס ואלאגבלוס. למזלו של האימפריה, היא תראה את כוחם של אנשים כמו אספסיאנוס, טראג'אן, מרקוס אורליוס וקונסטנטין; שטחים היו מרוויחים ואובדים; האימפריה תתרחב ותתכווץ, אך איכשהו, למרות הטוב והרע, האימפריה תמשיך לשרוד.

הקיסר החזיק מקום מיוחד בלבם ובמוחם של תושבי רומא, הן בחיים והן במוות.

הַאֲלָהָה

הקיסר החזיק מקום מיוחד בלבם ובמוחם של אנשי רומא, הן בחיים והן במוות. הערצה זו של המנהיג האימפריאלי תוביל להתאבדותו או לאפאוזה. עם זאת, סוג זה של כבוד או פולחן אימפריאלי לא היה ייחודי לרומא; הוא התחיל לאלכסנדר הגדול - הוא ראה עצמו לא בנו של פיליפ השני אלא בנו של זאוס. הקיסר אוגוסטוס התייחס אליה כאלוהות במהלך שלטונו; מזבחים ומקדשים נבנו כדי לכבד אותו ברחבי האימפריה - פרגום, ליון ואתונה - אך אף אחד מהם לא נבנה ברומא (לפחות בזמן שהוא חי). למרות שהוא אולי ראה את עצמו כבן של אל, הוא מעולם לא הרשה לעצמו להיקרא אל. עם מותו, הסנאט היה מוציא אותו לאדם - אותו הדבר יקרה לרבים מאלה שהלכו אחריו, למשל, אנטוניוס פיוס, אדריאנוס, מרקוס אורליוס, טראג'אן ואלכסנדר סוורוס. לעתים קרובות, קיסר יזם את ההתאבדות של קודמו. לרוע המזל, קיסרים כמו טבריוס, קליגולה, נירו, קומודוס ואלאגבלוס נחשבו "מכוערים" מכדי לקבל את הכבוד. קליגולה ונירו שניהם ראו עצמם אלים כשהם עדיין בחיים, וקומודוס חשב שהוא בעצם גלגולו של הרקולס.

חלוקת האימפריה

לאחר תקופה ארוכה של קיסרים בלתי כשירים באמת, עלה דיוקלטיאן לשלטון בשנת 284 לספירה. ה פקס רומנה או שהשלום הרומי מת כבר למעלה ממאה שנים. האימפריה הותקפה מכל עבר והיא הייתה על סף קריסה. דיוקלטיאנוס הבין את הפגם העיקרי היחיד של האימפריה - גודלה. כדי לפתור את הבעיה הוא יצר את הטטרכיה או שלטון ארבעה. הוא חילק את האימפריה לשני חלקים, אחד עם בירתו ברומא ואחד עם בירתו ניקומדיה (מאוחר יותר היא תועבר לביזנטיון או קונסטנטינופול על ידי הקיסר קונסטנטין). המנהלת שיזם אוגוסטוס הוחלפה בשלטון, אולם הוא חיזק את הגבולות, פיתח ביורוקרטיה יעילה יותר וייצב את הכלכלה. לרוע המזל, כשהחצי המזרחי של האימפריה שגשג, המערב ירד, אפילו העיר רומא נהרסה, עד שלבסוף, בשנת 476 לספירה, נכנע הקיסר האחרון. כובש העיר, אודוקר, סירב לתואר הקיסר.

סיכום

על פי רוב, אנשי האימפריה הרומית נשמרו מאושרים למדי, גם בתקופות של לחץ, כל עוד הקיסרים סיפקו תבואה ללחם ומשחקים/בילויים. אנדרטאות נמשכות נבנו לכבוד רבים מהקיסרים - המרחצאות של קראקלה ונירו, קשת קונסטנטין ועמוד טראג'אן. הקיסר היה שליט מוחלט שסיפק יציבות לעם. זה מעולם לא היה משרד חוקתי, פשוט, הקיסר היה החוק.


הקיסר הרומי - היסטוריה

ויקימדיה Commons חזה של הקיסר הרומאי קומודוס, המעוצב כאילו הוא גלגול נשמות של הרקולס, וזה בדיוק מה שהוא האמין שהוא עצמו.

השורה הארוכה של הקיסרים הרומאים מסומנת בדפוס מוזר: כמעט כל קיסר מבריק במיוחד ירש אותו מטורף במיוחד.

הקיסר המיטיב קלאודיוס ששיפר את רומא בעבודות ציבוריות בא אחריו בנו החורג נירו, ששרף אותה לשמצה עד היסוד. הקיסר טיטוס פלאביאן השלים את הקולוסיאום והתלהב בציבור בנדיבותו רק כדי לבטל את יצירותיו הטובות על ידי אחיו דומיטיאן, שנרצח על ידי בית המשפט שלו.

ואת מרקוס אאורליוס החכם, המכונה הפילוסוף “ ואחרון חמשת הקיסרים הטובים, ירש בנו בנו קומודוס, שירידתו לשיגעון תונצח לאורך אלפי השנים (כולל תקופה כבדה) תיאור בדיוני בסרט הפופולרי משנת 2000 גלָדִיאָטוֹר).

כפי שציין אדוארד גיבון במפורסם שלו שקיעתה ונפילתה של האימפריה הרומית, בשנים שחלפו בין מותו של דומיטיאן לשלטונו של קומודוס, ההיקף העצום של האימפריה הרומית נשלט על ידי כוח מוחלט, בהנחיית סגולה וחוכמה. ” חמשת הקיסרים הטובים, & #8221 שלט ביעילות ותחתם נהנה העם הרומי מחופש רציונלי. עם זאת, בדיוק כשנדמה היה שימי הקיסרים המטורפים חלפו מזמן, קומודוס החזיר את הטירוף לשאוג.


10. דומיטיאן (24 באוקטובר 51 - 18 בספטמבר 96)

דומיטיאן היה הקיסר האחרון של השושלת הפלאבית. לפני מותו הוא שלט תקופה ממושכת למדי מ- 81 עד 96. במהלך אותה תקופה נלחמה רומא במספר מלחמות עזות אך הגנתיות נגד הצ'אטים, הבריטים והדאקים. הוא גם אישר את בני משפחתו והיה הקיסר הראשון שדרש מנתינו לפנות אליו כאל "אדון ואל". כתוצאה ממדיניותו הדתית הפוליתאיסטית והדגש על הפולחן הקיסרי, נטען כי דומיטיאן עסק ברדיפות מהותיות של יהודים ונוצרים. בשנת 89 התרחש מרד גדול של מושל רומאי. דומיטיאן שרד אתגר זה לשלטונו, אך הוא לא שרד את רצח 96. המתנקש שלו דקר את דומיטיאן במפשעה בפגיון, נאבק עם הקיסר, ולאחר מכן הצטרף עם קושרים אחרים בטיפול בששה פצעי דקירה נוספים כדי לסיים את הקיסר. כבוי.


קונסטנטין הגדול: הקיסר הרומי, הקדוש הנוצרי, היסטוריה ומפנה#039

"ספר לי את ההיסטוריה של הנצרות ואני יכול לספר לך את התאולוגיה שלך." הדבר נכון במיוחד לגבי דמות שנויה במחלוקת כמו קונסטנטין. במקומות בהם הקתולים הרומאים מציגים אותו כמניחים את הבסיס לאפיפיורות, הפרוטסטנטים רואים בו את האחראי להוביל את הכנסייה המוקדמת מהפשטות של הבשורה הטהורה והפיכתה לכנסייה מוסדית. אולם האשמת קונסטנטין בנפילת הכנסייה היא חרב פיפיות החותכות לשני הכיוונים. אם הפרוטסטנטים מאשימים את קונסטנטין בשיבוש הכנסייה, כיצד הם יודעים שקונסטנטין לא התעסק בתנ"ך? הבעיה בטיעון "נפילת הכנסייה" היא בכך שהיא פותחת אפשרות של אי-רציפות קיצונית בין הנצרות של ימינו לבין הכנסייה הקדומה.

את הסכנה הזו אפשר לראות באחד מרבי המכר הפופולריים ביותר כיום, קוד DaVinci. באמצע הספר (פרק 55) סר לי טבינג נותן לסופי נווה תקציר קצר של "ההיסטוריה" של הנצרות. הוא מביא בו את הנקודות הבאות לגבי קונסטנטין:

  • קונסטנטין היה פגאני לכל החיים שהוטבל בניגוד לרצונו על ערש דווי.
  • קונסטנטין הפך את הנצרות לדת הרומית הרשמית אך ורק למטרות פוליטיות.
  • הנצרות היא דת היברידית, תוצאה של איחוד קונסטנטין בין הפולחן האלילי של סול אינביקטוס לנצרות.
  • ניתן לראות את המיזוג הזה בשינוי יום הפולחן הנוצרי משבת ליום ראשון.
  • בהשפעתו של קונסטנטין, מועצת ניקיאה, ברוב קטן, הפכה נביא בן תמותה לבן האלוהי האלוהי.
  • קונסטנטין הורה על יצירת התנ"ך שתחזק את החלטת המועצה להפוך את ישו לבן האלוהי האלוהי, ובמקביל הורה להשמיד מסמכים מנוגדים.

באופן אישי, חשבתי שהספר מאוד כיף לקרוא אותו, אבל כתולדות הכנסייה הוא היה מצחיק. זו אינה ביקורת על המחבר, שכן רב המכר שלו הוא יצירה בדיונית. הבעיה מתרחשת כאשר אנשים מבלבלים בין בדיה לעיון.

הכרחי שנוצרים, במיוחד נוצרים אורתודוקסים, יבינו היטב את אמונתם ואת ההיסטוריה הכנסייתית. אמונה והיסטוריה הולכים יחד. איננו יכולים להפריד בין ההיסטוריה הכנסייתית למה שאנו מאמינים בו. ההבנה האורתודוקסית של האמת מבוססת בגלגול, בנו של אלוהים לוקח את טבע האדם. מכיוון שבנו של אלוהים נכנס להיסטוריה האנושית, האמת מורכבת יותר ממכלול של מושגים עקביים מבחינה לוגית. אמונתנו מבוססת על הדמות ההיסטורית ישו מנצרת, שטען: אני האמת. כאשר האורתודוקסיה טוענת שהאמונה הנוצרית היא האמונה האמיתית, היא טוענת כי מדובר באמונה אמיתית, המבוססת על אירועים היסטוריים שקרו בפועל. מכיוון שהנצרות מבוססת במציאות, ישועתנו במשיח היא ישועה אמיתית שיש לה השפעה על המציאות הרוחנית והפיזית כאחד.

קונסטנטין הגדול

קונסטנטין נולד בנייסוס ב -27 בפברואר 272 או 273 לפלאביוס קונסטנטיוס ואשתו הלנה. פלביוס קונסטנטיוס היה קצין צבא, ובשנת 289 התגרש מאמו של קונסטנטין להינשא לתיאודורה, בתו של הקצין המפקד שלו. קונסטנטין יצא לקריירה צבאית משלו, שהובילה אותו לכל רחבי האימפריה הרומית, מפלסטין ואסיה הקטנה ועד בריטניה, ספרד וגאליה. בעת שחצה את האלפים עם צבאו, היה לקונסטנטין חזון (או חלום) של צלב אור הזורח מול השמש והמילים: בסימן זה כובשים. זמן קצר לאחר אותו חזון, ניצח קונסטנטין את יריבו, מקסנטיוס, כבש את רומא וזכה לשבחי הקיסר הבא.

ההיסטוריה פוגעת לעתים קרובות באירועים או יחידים מרכזיים מסוימים. הנצרות הקדומה עמדה בפני שני סכנות משמעותיות: האחת חיצונית - רדיפה אלימה מצד השלטון הרומי, ואחת פנימית - הכפירה הארית, שהכחישה את אלוהותו של ישו. בטוויסט אירועים השגתי, אלוהים הקים קיסר שישחק תפקיד מרכזי בהתמודדות עם כל אחד מהסכנות הללו, ויהפוך לאחד המגנים הגדולים ביותר של הנצרות. שלטונו של קונסטנטין הביא למפולת של אירועים ששינתה את מהלך ההיסטוריה של הנצרות באופן קיצוני.

סכנה חיצונית - רדיפה

לפני שהפך לקיסר של קונסטנטין, הכנסייה המוקדמת עברה את אחת הרדיפות החריפות והעקובות מדם של השלטון הרומי, הרדיפה הדיוקלטיאנית. במהלך גל הרדיפה הזה אלפי נוצרים איבדו את חייהם, כנסיות נהרסו וכתבי הקודש נשרפו. ואז בשנת 313 המצב התהפך. קונסטנטין (יחד עם הקיסר המשותף שלו ליסינוס) הוציא את צו מילאנו המפורסם, והכריז שהנצרות היא דת חוקית. הנצרות עדיין לא הייתה הדת הרשמית של האימפריה - זה לא יקרה עד שנת 380 תחת הקיסר תיאודוסיוס. וצו הסובלנות של קונסטנטין לא היה הראשון - גלריוס הוציא צו דומה בשנת 311. אבל הוא סימן נקודת מפנה מרכזית עבור השלטון הרומי. עם צו מילאנו, עידן הרדיפה בן שלוש מאות השנים הגיע לסיומו.

בניגוד לדעה הרווחת, קונסטנטין לא הציל את הנצרות מהכחדה. גם אם לא אימץ את המטרה הנוצרית, רוב האוכלוסייה הרומית הייתה בדרך להתנצרות. מה שכן עשה קונסטנטין היה להאיץ את תהליך האוונגליזציה של האימפריה הרומית. גיורו של קונסטנטין סימן את שיאו של תהליך אוונגליזציה בן מאות שנים שהחל בפינה לא ברורה של האימפריה הרומית. לראשונה, כל מבנה הציוויליזציה הרומית, מהקיסר ועד העבד הנמוך ביותר, שיתף את האמונה הנוצרית.

סכנה פנימית - כפירה

בתחילת המאה הרביעית פרצה מחלוקת תיאולוגית שאיימה לערער את האמונה הנוצרית. אריוס לימד שלבן האלוהים יש התחלה והוא ישות שנוצרה. המחלוקת איימה מאוד לחלק את הכנסייה הנוצרית, ובכך לפגוע באחדות האימפריה הרומית. בדאגה לאחדות האימפריה, כתב קונסטנטין מכתבים לבישוף אלכסנדר ולאריוס, וקרא להם להמציא את חילוקי הדעות ולסלוח זה לזה. כשזה נכשל, הוא כינס מועצה אקומנית של הכנסייה כולה. בעבר היו סינודים אזוריים ומקומיים, אך זו הייתה התכנסות הבישופים העולמית הראשונה. קונסטנטין סייע למפגש ההיסטורי הזה על ידי כיסוי הוצאות הנסיעה של בישופים שהגיעו מהפינות הרחוקות של האימפריה.

על מנת לדחות את הכפירה הארית, הבישופים הכניסו את המילה homoousios ("מאותה מהות") לאמונה הטבילה. בהצהרה כי ישו היה בעל אותה מהות כמו אלוהים האב, אישרה המועצה באופן נחרץ את האלוהות של ישו. זה אושר ברוב מוחץ של המועצה (רק שלושה אנשים - כולל אריוס - מתוך שלוש מאות לא הסכימו). למרות שקונסטנטין הציע להכניס הומוסיוס לאמונה, המילה לא הומצאה על ידו. אפילו אריוס השתמש בו, אם כי בטיעוניו נגד האלוהות של ישו.

למרות שהוא ניהל את המועצה, זו הגזמה לטעון כי קונסטנטין שלט בהנחיית מועצת ניקיאה, כפי שטוענים פרוטסטנטים רבים. רבים מהבישופים שנכחו במועצה היו ניצולי הרדיפה הדיוקלטיאנית והיו מוכנים יותר לשים את חייהם על קו הבשורה של ישו פעם נוספת. נקודת תורפה נוספת של הסטריאוטיפ הפרוטסטנטי של קונסטנטין היא בכך שהוא נותן קצרות לגאונות התיאולוגית של אתנאסיוס. כל מי שיקרא את הקלאסיקה התיאולוגית של אתנסיוס נגד האריאנים יראה שדווקא אתנאנסיוס, ולא קונסטנטין, הוא שהפך את הגאות נגד הכפירה הארית. כמו כן, ניתן לראות את מגבלות יכולתו של קונסטנטין לכפות את הכנסייה לעשות את רצונו בכישלונו הקודם לפתור את המחלוקת הדונטיסטית בשנת 320. כפי ש- WHC פרנד מציין בעליית הנצרות, "אולם הלקח נלמד. שוב לא ביקש להכות תנועה בתוך הכנסייה ".

שווים לשליחים

מורשתו של קונסטנטין ניכרת בשינוי הנצרות מכת פרטית לכנסייה ציבורית שהקיפה את כל החברה. הוא העמיד אותו על בסיס מוסדי, שאיפשר לכנסייה להיות הכוח התרבותי המוביל בעולם העתיק. ניתן לראות את הנצרות החברה הרומית כהגשמה חלקית של ההתגלות 21:24: "האומות ... ילכו באורה [ירושלים החדשה] ומלכי הארץ יביאו לתוכה את כבודם וכבודם". הכנסייה היא ירושלים החדשה - המחליפה את ירושלים של הברית הישנה - המביאה הארה רוחנית לאומות הפגאניות ברחבי האימפריה הרומית. עם זאת, הערכה מאוזנת של הראיות ההיסטוריות מראה כי ככל שקונסטנטין תרם לנצרות האימפריה הרומית, הוא לא נבע ממסורת הקודש כפי שרבים הפרוטסטנטים מאמינים.

יום ראשון כיום הפולחן. אף על פי שיום ראשון הפך לחג ציבורי, אין עדות לכך שקונסטנטין הוא זה ששינה את יום התפילה של הנוצרים משבת ליום ראשון. שני מסמכים מהמאה הראשונה-דידאש 14.1 ומכתבו של איגנטיוס למגניסים 9.1-מתעדים את העובדה שנוצרים סגדו ביום אחר מהשבת היהודית. כקיסר, קונסטנטין הפך את מה שהיה פעם הפרטי של כת לא חוקית לחג ציבורי לכל הרומאים.

קונסטנטינופול - רומא החדשה. עם החלטתו להפוך את הכפר המנומנם ביזנטינום לעיר הבירה החדשה של האימפריה הרומית, הניח קונסטנטין את הבסיס למה שיהפוך למרכז רוחני מרכזי, הפטריארכיה של קונסטנטינופול. כרומא החדשה, קונסטנטינופול נועדה לאותת על שבירה של האימפריה הרומית עם עברה האלילי וחיבוקו לנצרות. על פי פקודה של קונסטנטין, לא הורשו טקסים פגאניים בעיר זו. בעוד רומא המקורית והמערב הלטיני נכנסו לתקופות האפלה, קונסטנטינופול שגשגה כבירה רוחנית ופוליטית בתקופת מסעו של קולומבוס לאמריקה. קונסטנטינופול הייתה גם קרש הקפיצה שממנו תתקיים הגיחה המיסיונרית לרוסיה.

מועצת ניקיאה והקנון התנכי. אמנם קונסטנטין מילא תפקיד חשוב במועצה האקומנית הראשונה, אך אין שום הוכחה לכך שהיה לו קשר להחלטה אילו ספרים ייכנסו לתנ"ך. הקאנון המורטוני (משנת 200) מספק רשימה של מסמכים מהברית החדשה הדומה מאוד לרשימה שנמצאת בתנ"ך של היום. רשימות דומות ניתן למצוא בכתביהם של אוריגן (250) ואוסביוס מקיסריה (300). נכון שקונסטנטין הורה לשרוף ספרים על ידי אריוס, הפילוסוף האנטי-נוצרי פורפירי, הנובטים, המרציונים ואחרים. אך העובדה נותרה שכאשר קונסטנטין הפך לקיסר, חלק גדול מהקאנון המקראי של היום כבר היה במקום.

קונסטנטין קדוש?

קונסטנטין נפטר בשנת 337. זמן קצר לפני מותו, הוטבל על ידי אוזביוס מניקומדיה. לאחר טבילתו סירב קונסטנטין ללבוש את הסגול הקיסרי ומת כשהוא לבוש בחלוק הטבילה הלבן. הוא נקבר בכנסיית השליחים הקדושים ימים ספורים לאחר שהקדיש אותה. יום מותו - 21 במאי - מוזכר בכנסייה האורתודוקסית כיום חג מרכזי.

הספקנות לגבי הכנות של הנצרות של קונסטנטין נובעת ממספר גורמים. קונסטנטין לא דחה בגלוי את האלים הפגאניים, אך סבל אמונה פגאנית גם כשהחל להעדיף את הנוצרים. מקור נוסף טמון בהוצאתו להורג של בנו, קריספוס ואשתו, פאוסטה, בשנת 326, שנה לאחר מועצת ניקיאה. גורם שלישי היה עיכוב טבילתו של קונסטנטין עד ימים ספורים לפני מותו.

אולם בבחינה מעמיקה יותר, הבסיס לגישה סקפטית זו הופך לבעייתי. השתתפותו של קונסטנטין בטקסים הפגאניים נבעה ככל הנראה מחובותיו כמנהיג צבאי ופוליטי. לגבי הוצאתו להורג של בנו ואשתו, לא ברור מה היו הסיבות. אלא אם כן ידועים הסיבות לפעולה דרסטית זו, אין זה הוגן לגנות את קונסטנטין. כמו כן, אוונגליזם מודרני עשוי לקמט את מצחו על המרות על ערש דווי, אך בכנסייה המוקדמת עיכוב כזה של טבילת האדם לא היה נדיר.

גיורו של קונסטנטין עוקב מקרוב אחר הבנת הישועה האורתודוקסית מאשר ההבנה הפרוטסטנטית. במקומות בהם הפרוטסטנטים, במיוחד האוונגליסטים, נוטים לראות את הישועה במונחים של חווית גיור חד פעמית, האורתודוקסיה רואה בגאולה תעלומה ובתהליך המתפתח לאורך זמן. למרות שאמונתו האישית של קונסטנטין עשויה להיות מחלוקת, אין להכחיש את תרומתו ההיסטורית לכנסייה בתקופת שלטונו. פרנד כותב, "עידן האבות" היה בלתי אפשרי ללא גיורו של קונסטנטין. מועצות הכנסייה בהנחיית הקיסר הפכו לאסיפות שבהן נקבעה מערכת היחסים החדשה והמחייבת עם האל הנוצרי, עליו התבססה ביטחון האימפריה. . "

הכנסייה האורתודוקסית רואה את קונסטנטין כקיסר שסייע לכנסייה הקדומה באוונגליזציה של האימפריה הרומית. מסיבה זו היא מכבדת אותו בתור קונסטנטין השווה לשליחים.

קונסטנטין והכנסייה

מבחינת האורתודוקסיה, קונסטנטין מייצג חוליה חשובה לעבר. כנסיית המחתרת הנרדפת וכנסיית המדינה הרשמית הן אותה כנסייה. קונסטנטין מילא תפקיד מרכזי במעבר ההיסטורי מהראשון לשני. עבור הנצרות האורתודוקסית, אין "נפילת הכנסייה". הכנסייה האורתודוקסית סבורה כי היא עומדת ברציפות ללא הפסקה עם הכנסייה של המאה הראשונה.

קיימת אמונה פופולרית בקרב האוונגליסטים כי הכנסייה האמיתית היא הכנסייה המחתרתית, שסירבה להתפשר עם כנסיית המדינה העולמית, וכי כנסייה אמיתית זו נותרה במסתור במשך המאות הבאות, והותירה מעט רישומים על קיומה עד שהתגלתה מחדש על ידי הפרוטסטנטים במאה השש עשרה. הבעיה העיקרית באמונה זו היא לא רק היעדר ראיות תומכות, אלא נוכחות של ראיות מנוגדות. אוסביוס, בספרים הרביעי והחמישי לתולדות הכנסייה שלו, מספק רשימה כרונולוגית של בישופים שחוזרים לשליחים המקוריים. הבישופים והאבות האורתודוכסים של ימינו מסוגלים להתחקות אחר השושלת הרוחנית וההיסטורית שלהם אל השליחים המקוריים, דבר שהפרוטסטנטים אינם יכולים לעשות.

סימפוניה - הרמוניה של אמונה ופוליטיקה

תמיכתו של קונסטנטין בכנסייה הקדומה הניחה את הבסיס לתורת הסימפוניה - האידיאל של מנהיגים פוליטיים ודתיים הפועלים בהרמוניה למימוש רצון האל כאן עלי אדמות. אידיאל זה נטוע בתפילת האל: "רצונך נעשה על פני האדמה כמו בשמים". סימפוניה נמנעת משני קצוות: הפרדת הכנסייה מהמדינה מחד, והתמזגות הכנסייה והמדינה מאידך גיסא. למרות השתתפותו הפעילה במועצה האקומנית, קונסטנטין לא ראה עצמו כאחד הבישופים, כי אם כ"בישוף של אלה שבחוץ ". אידיאל זה מצא ביטוי קונקרטי באימפריה הביזנטית, שנמשכה אלף שנים. תחת שלטונו של קונסטנטין החל השינוי בתרבות הרומית. ההוצאה להורג על ידי צליבה נפסקה, קרבות גלדיאטורים עם סיום העונש.

לסימפוניה מספר השלכות חשובות על הנוצרים האורתודוקסים. האחד הוא שהכנסייה נקראת להתפלל עבור בעלי השלטון, גם אם הם לא נוצרים. עבור האורתודוקסיה, סימפוניה היא המצב האידיאלי, אך לא היחיד. הנצרות אינה קשורה למבנה פוליטי מסוים. השלכה נוספת היא שאין הפרדה בין הפיזי לרוחני (האמונה בדואליזם היא כפירה מוקדמת). האורתודוקסיה היא אמונה אישית וציבורית כאחד. הכנסייה האורתודוקסית מעודדת אזרחות טובה, שירות ציבורי לצד פילנתרופיה. העדפתו למעורבות הדיוט בפוליטיקה מסייעת להימנע מסכנות השלטון התיאוקרטי. צפוי שהנוצרים האורתודוקסים יביאו את ערכי הכנסייה לתחום הפוליטי והחברתי.

Venerating a Great Saint Today

The Orthodox Church today honors the memory of Constantine in several ways. Many Orthodox parishes are named after him. I attend Saints Constantine and Helen Greek Orthodox Cathedral of the Pacific. On Sunday mornings, soon after I enter the church, I see the icon of Christ sitting on the throne. I also see the icon of Constantine and his mother, Helen. Inside the church up in front I see Constantine and Helen on the icon screen. They are now part of the great cloud of witnesses cheering us on to finish the spiritual race (Hebrews 12). During the Sunday Liturgy, just before the scripture readings, the following troparion (hymn) is sung:

Your servant Constantine, O Lord and only Lover of Man,
Beheld the figure of the Cross in the heavens,
And like Paul, not having received his call from men,
But as an apostle among rulers set by Your hand over the royal city,
He preserved lasting peace through the prayers of the Theotokos.

The troparion celebrates God's sovereignty in human history: how God selected a pagan Roman soldier, converted him through a miraculous vision of the Cross, and made him emperor and one of the greatest evangelists in the history of Christianity.


Aurelian

Lucius Domitius Aurelianus was born of poor parents on 9 September AD 214 in Lower Moesia.His father was a tenant farmer of a wealthy senator Aurelius, after whom the family were named.

Aurelian rose through the ranks of the army, serving with distinction on the Danube frontier.By AD 268, when Aureolus rebelled against Gallienus, he held a cavalry commanding north Italy.

It was in this role as cavalry commander that he took part in the siege of Mediolanum (Milan) led by emperor Gallienus. And there, outside Mediolanum, he became part of the plot to murder the emperor. In fact, he is credited with having had the idea of raising the alarm at night, which caused the emperor to rise from his tent and which provided the assassins with their opportunity to strike.

Aurelian was clearly a contender for the vacant throne after the assassination, but Claudius Gothicus was the preferred choice. This was mainly the case, due to Aurelian’s reputation as a strict disciplinarian.
Claudius II Gothicus instead appointed him ‘Master of the Horse’ and perhaps the most powerful military figure in the empire.

When Claudius II died in AD 270, the throne controversially passed onto Quintillus, the late emperor’s brother. It was very questionable if Claudius II Gothicus had truly named his brother heir to the imperial throne, but once more the preference of the army and senate of a less strict man than Aurelian made sure he did not become emperor.

Aurelian moved quickly. He was briefly distracted by an attack by the Goths, who besieged Anchialus and Nicopolis. But once he returned back to his base in Sirmium in August AD 270, he laid claim to the throne himself, stating that he, not Quintillus, had been intended for the throne by Claudius II Gothicus.

Nobody dared take on the strongest military figure of the empire, and quickly all the forces changed sides to this stern Danubian commander, abandoning a lonely emperor in Aquileia, who alas committed suicide.

Aurelian, now sole emperor, took to dealing with the most pressing military threat, the Juthungi (Jutes). They had crossed the Brenner Pass and invaded northern Italy. On hearing of Aurelian’s marching towards them at the head of an army, the barbarians immediately began to withdraw. However Aurelian was quicker and the barbarians were caught up with and severely defeated before they escaped back across the Danube. Had the Romans earlier paid these barbarians subsidies to prevent them from attacking, then now Aurelian forced them to agree a treaty on his terms, without any subsidies.

Then Aurelian took to Rome, where the senate officially confirmed him as emperor. They were reluctant to do so, and yet they had no choice.

But Aurelian had no time to lose in Rome. Almost immediately thereafter Aurelian had to go north again, where this times the Vandals, joined by Sarmatians, had crossed the Danube. Aurelian moved decisively and defeated the barbarians in battle (AD 271). The Vandals were only allowed to move back home, after the emperor had asked his troops if they wished to let them do so. Only after this symbolic gesture, and having left hostages and supplied 2� horsemen to the Roman cavalry, were the Vandals allowed to withdraw back across the Danube.

And yet still the chaos of barbarian invasions continued. The Alemanni, Juthungi and Marcomanni invaded the empire in force, before even the Vandals had finished withdrawing. Once more northern Italy had to endure a force of barbarians descending upon it from the Alps.

Aurelian rushed back to Italy and met the barbarians at Placentia. But the legions were no match for the barbarians this time and Aurelian suffered a severe defeat (AD 271). Wild rumours spread through Rome like wildfire. Riots ensued, no doubt encouraged by senators who sought to undermine Aurelian’s authority as much as possible.

If Aurelian had suffered a setback, he was still far from beaten. The barbarians now made one crucial mistake. In order to cover more ground – and so reap more plunder – they split up their huge army into several smaller forces. This gave Aurelian the precisely the advantage he wanted. He moved on them and defeated these smaller armies one by one (AD 271). Very few of the barbarians managed to escape back across the Alps. Aurelian did not pursue them, for his presence was more urgently required in Rome.

The riots were still going on. Most of all that of the moneyers (coin makers) and their supporters who were holding out on the Caelian Hill. There was a suspicion (well possibly true) that they had been producing coins containing less precious metals than was required, creaming off the profits for themselves. When Aurelian arrived at Rome the riots were brutally crushed. Thousands died on the Caelian Hill alone, where the moneyers were crushed. But Aurelian, well knowing where much of the trouble had originated from, also had several senators put to death, or had their properties confiscated.

However, Aurelian was aware that essentially the troubles within the capital had been sparked off by the fear of invasion, Aurelian took to building a wall around his unprotected capital in AD 271 – the Aurelian Wall.

Had Aurelian hardly had any time to spare ever since his accession to the throne, then his reign was now troubled by usurpers. From AD 271 to early AD 272 Septimius rose in Dalmatia, Domitianus in southern Gaul, and also a certain Urbanus staged a rebellion elsewhere. However, it would be wrong to think of these rebels as a real threat. They were only minor pretenders who didn’t last long.

Much more serious was the threat posed to the empire by great parts having been severed from it in the west by the Gallic empire and in the east by the Queen Zenobia of Palmyra.

Aurelian decided that both of these independent states should be destroyed, and first took to oversee the crushing of the Palmyra, by far the greater threat to his empire – as it controlled Egypt and its grain supply.

Already in the spring of AD 272 Aurelian set out for the east. On the way he drove marauding bands of Goths out of Thrace and then crossed the Danube and crushed the Goths in several large-scale battles.

Having now sufficient strength of authority, Aurelian announced the long overdue withdrawal from Dacia. Had Trajan conquered it and turned it into a Roman province it had ceased to be a practical territory long ago. The population was evacuated and resettled in two territories detached from Moesia and Thrace, which were called Dacia Ripensis and Dacia Mediterranea.

Such momentous decisions behind him, Aurelian continued on eastwards to deal with Zenobia. He marched through Asia Minor (Turkey) unchallenged. Only the city of Tyana resisted him (AD 272). Having conquered the town, he did not allow his troops to sack it, making it clear to any territories that their return to the empire would go without retribution. It was an inspired move, bringing several Greek cities and the entire province of Egypt back into the empire without a fight.

In Syria he defeated the main force of the Palmyrene army at Immae, 26 miles east of Antioch (AD 272). Soon after another victory at Emesa brought about the capitulation of Palmyra (AD 272). Zenobia was captured.
As Aurelian left for Europe, the defiant city of Palmyra staged another rising, slaughtering its Roman garrison. Aurelian, by then at the Danube campaigning against the Carpi, immediately moved back to Syria and captured the city. This time there was no clemency shown. Palmyra was systematically sacked, looted and destroyed.

The demise of Palmyra now left Aurelian free to deal with the Gallic empire. He proceeded to Gaul and defeated the army of Tetricus on the Campi Catalaunii (Châlons-sur-Marne) (AD 274).

In the briefest of time Aurelian had managed, in a breathless series of military campaigns, what none would have thought impossible. He had not only saved the empire form several serious invasions, but had reunited the imperial territories, re-established Roman authority along the empire’s northern borders and stood unopposed as emperor of the civilized world.
If many of his contemporaries called him manu ad ferrum (‘iron fist’), then the senate bestowed upon him the title restitutor orbis (‘restorer of the world).

In a magnificent triumph he marched through the streets of Rome, the defeated Tetricus and his son of the same name and Queen Zenobia were paraded to the people. The procession might have been humiliating to the three of them, but Aurelian showed unusual clemency for a Roman emperor. Tetricus was made governor of Lucania, his son was made senator and Zenobia was moved to Tibur (Tivoli) and was married to a wealthy Roman senator.

Alas Aurelian could put his mind to governing his empire, rather than simply fighting for it. He revised the monetary system of the empire. The additional revenue from the recovered provinces, together with thorough reforms, was used to put the empire’s treasury back on a sound footing. Also measures were introduced to reduced embezzlement, extortion and corruption among imperial and provincial administrations.

The price of bread in Rome was regulated. The free distribution of bread was reorganized and rations of pork, oil and salt were added to the dole. The bed of the Tiber was cleared and its banks were repaired. Elsewhere in Italy waste land was reclaimed. Indeed, under his rule, Rome was recovering some of its former splendour.

In late AD 274 Aurelian first dealt with disorder at Lugdunum (Lyons) and then went north to fight off an invasion of Raetia by the Juthungi (Jutes).
But this hard-headed military emperor still had great things in mind, in particular the re-conquest of Mesopotamia from the Persians. In the summer of AD 275 he set out towards Asia, gathering an army as he continued eastwards.

But in October or November at Caenophrurium, a small Thracian town between Perinthus and Byzantium, he discovered that his private secretary, a certain Eros, had lied to him on a minor matter. Eros, fearful of what punishment his emperor might have in store for him, told several senior praetorian officers that the emperor sought to have them executed. Eros’ deceit was successful and Mucapor, a Thracian officer of the praetorians, finally killed Aurelian.

Aurelian was buried at Caenufrurium. He had reigned for five years. In this time his achievements had been nothing less than colossal. He was deified by the senate soon after his death.


Claudius: The Unexpected Hero

Portrait of the Emperor Claudius in corona quercea, detail, 25—49 CE.

Claudius had a series of physical ailments from birth including spastic paralysis and epilepsy, which led many to believe he could not become Emperor. His family kept him hidden away, but in seclusion Claudius became a remarkable scholar, lending his knowledge of history and government which would make him an excellent leader between 41 – 54 AD. As Emperor, he took everyone by surprise with his ingenuity, particularly when he successfully led one of the most important military invasions of the 1st century: the conquest of Britain. Honored with a triumphal arch on the Via Flaminia on his return, his place in history was cemented.


  • Publisher &rlm : &lrm Basic Books (July 17, 2000)
  • Language &rlm : &lrm English
  • Paperback &rlm : &lrm 256 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 0786707593
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-0786707591
  • Item Weight &rlm : &lrm 8 ounces
  • Dimensions &rlm : &lrm 5 x 0.5 x 7.5 inches

Top reviews from the United States

There was a problem filtering reviews right now. Please try again later.

A Scandalous History Of The Roman Emperors is a rather breezy and lively look at the lives and occasionally dubious achievements of the first six rulers of the Roman Empire.

While the book itself doesn't reveal anything new (and author Anthony Blond, to his credit, never makes the claim that this book should be considered a serious piece of scholarship), it does serve as an effective and concise summary of all the previous histories of the Roman Empire. As such, reading the book often feels like reading a particularly humorous set of Cliff Notes about the history of the Roman Empire. That is not necessarily a negative thing. Considering that various contemporary Roman historians often had very conflicting views of the Emperors and the events of their reign, it's helpful to have all of those views summed up in one location. And when that summary is written up with a somewhat cynical but always entertaining sense of humor, it's even better.

While Blond might not add anything new to the established history of the Roman Empire, he does occasionally offer up some interesting revisionist arguments concerning the popular view of some of the emperors. In particular, his chapter on Nero makes a fairly compelling argument that, as bad as he was, Nero was actually a bit more enlightened and effective than most of the emperors who came before him and even some that came after him.

While Blond's book will certainly never replace or equal the work of Tacitus (or Suetonius, for that matter) and I certainly wouldn't recommend it as an introductionary text for anyone embarking on a serious study of the Roman Empire, Scandalous History will work for anyone who just wants a quick and entertaining overview of the era.

Anthony Blond tried his best to write a hilarious book about the scandalous history of a small number of Roman emperors. The title of the book misled me into buying it. Although there is some fun scattered here and there, the author is evidently not good at it. There is no shortage of scandalous emperors of the Roman Empire out of which the author could have come up with some nice amusing and entertaining stories based on historical facts so that those who do not like the dry and boring prose typically used by most authors could be encouraged to read Roman history. Alas, Anthony Blond appears to have been in a hurry to get his work published and so submitted his rough draft with no regard to whether unfortunate souls like me who buy the book get value for their hard earned money.

So, if you are looking for a well written hilarious book or a book on the scandalous life style of some Roman emperors, try other books. This book will make you frown, in addition to wasting your time and money.


עובדות מפתח ומידע על מגברים

BEFORE THE EMPIRE

  • Before the rise of the Roman Empire, Rome began with the Roman Kingdom from 753–509 BC.
  • The recognized leader was called the king, chosen by people to serve for life, with none of the kings relying on military force to gain or keep the throne.
  • According to legends, the first king was Romulus. He and his twin brother were the sons of the Roman god of war, Mars.
  • Lucius Tarquinius Superbus was the last king to reign from 535–509 BC. He conquered Latin cities and established colonies.
  • After the fall of the Roman Kingdom, the era of classical Roman civilization rose.
  • It lasted from 509–27 BC and its politics were influenced by the Greek city states of Magna Graecia, with collective and annual magistracies, overseen by a senate.
  • The Republic was in a state of war throughout its existence. Its greatest enemy was Carthage, who waged three wars.
  • Constant internal conflict and civil war, made worse by the fact that the legions were more loyal to their generals than the Senate, caused the fall of the Roman Republic.

BIRTH OF THE EMPIRE

  • Historians regard Augustus as the first Emperor of the Roman Empire, while Julius Caesar is considered the last dictator of the Roman Republic.
  • Although some consider Julius Caesar as the first real emperor, since he was given the title “perpetual dictator” before getting assassinated.
  • His adopted son, Octavian, soon waged war against Mark Antony and Cleopatra at the Battle of Actium in 31 BC, ending the final war of the Roman Republic.
  • The principate then gave him the name “Augustus,” meaning “the venerated.”

THE PRINCIPATE

  • The principate is a name given to the first period of the Roman Empire characterized by the reign of a single emperor (princeps meaning chief or first).
  • It is within this period the Flavian dynasty was born to promote economic and cultural reforms, revaluation of the Roman coinage, and a massive building program that includes the famous Colosseum.
  • It is also within the principate that Rome was ruled by the “Five Good Emperors” Nerva, Trajan, Hadrian, Antoninus Pius, and Marcus Aurelius.
  • Before the entry of the new reigns, Rome suffered a devastating war called the Crisis of the Third Century against barbarian invasions and migration.
  • This resulted in the empire. However, the empire was reunited by Aurelian (270-275 CE).

THE DOMINATE

  • Under the dominate, the burden of the imperial position was shared between colleagues, referred to as the consortium imperii, introducing a system called the tetrarchy.
  • In the reign of Diocletian, civilian and military reforms were implemented, devaluating the roles of the senators and soon appointed consuls.
  • He also divided Rome in half in 285 CE, to facilitate more efficient administration. He created the Western Roman Empire and the Eastern Roman Empire (Byzantine), which was ruled by his co-emperor Maximian.
  • Upon his death in 311 CE, Maxentius and Constantine, the chosen successors of the divided empire waged war.
  • Constantine defeated Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge and became the emperor of the Western and Eastern Empires.
  • His death, however, once again divided the Roman Empire after his sons fought each other.

DIVISION OF THE EMPIRE – EASTERN EMPIRE

  • The Eastern Roman Empire, also known as the Byzantine Empire, became a Christian state with Greek as the official language.
  • However, the Byzantine government followed the patterns established in Rome.
  • Compared to the Western Empire, the Byzantine Empire flourished from 330 to 1453 CE, with its capital founded at Constantinople.
  • The Byzantine government ran under the Justinian Code, or Corpus Juris Civilis (Corpus of Civil Law), by Justinian I.
  • Following the rule of several dynasties, Christianity was proclaimed the official religion of Rome.
  • War waged on during the following centuries and on May 29, 1453, after an Ottoman army stormed Constantinople, Mehmed triumphantly entered the Hagia Sophia.
  • Emperor Constantine XI died in battle that day, and the Byzantine Empire collapsed.

DIVISION OF THE EMPIRE – WESTERN EMPIRE

  • The Western Roman Empire only lasted from 395 to 476.
  • After the division, the divided empires saw each other as enemies, hence left to territorial problems on their own.
  • From Honorius, the first sole Western emperor, to the next, military and civilian strife burdened the empire, plus the Gothic wars and internal corruption, meant the Western Empire was bound to disappear.
  • On September 4, 476 CE, the last Western Rome Emperor, Romulus Augustulus, was deposed by the Germanic King Odoacer, thus the precursor of the fall of Rome.

Roman Emperors Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Roman Emperors across 28 in-depth pages. אלו הם ready-to-use Roman Emperors worksheets that are perfect for teaching students about the Roman emperor who was the ruler of the Roman Empire during the imperial period beginning 27 BC until 1453 AD, the fall of the Eastern Empire.

Complete List Of Included Worksheets

  • Roman Emperor Facts
  • Heads of State
  • Emperors’ Dominion
  • The Founder
  • The Truth
  • Damnatio Memoriae
  • Great Seven
  • Latin Speaking
  • The Emperor
  • Final Reign
  • Imperial Grammar

Link/cite this page

If you reference any of the content on this page on your own website, please use the code below to cite this page as the original source.

Use With Any Curriculum

These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


Licinius

Licinius was born in Upper Moesia in about AD 250 as the son of a peasant.
He rose through the ranks of the military and became the friend of Galerius. It was on Galerius’ campaign against the Persians in AD 297 that his performance is said to have been especially impressive. He was rewarded with a military command on the Danube.

It was Licinius who travelled to Rome on Galerius’ behalf to negotiate with the usurper Maxentius in Rome. His mission proved unsuccessful and resulted in Galerius’ consequent attempt to invade Italy in AD 307.

At the conference of Carnuntum in AD 308 Licinius was, on the behest of his old friend Galerius, suddenly raised to the rank of Augustus, adopted by Diocletian and was granted the territories of Pannonia, Italy, Africa and Spain (the latter three only in theory, as Maxentius still occupied them).

Licinius promotion to Augustus, without having previously held the rank of Caesar, ran contrary to the ideals of the tetrarchy and quite literally ignored the greater claims of Maximinus II Daia and Constantine. All that appeared to have earned Licinius the throne was his friendship to Galerius.
Licinius, with only the territory of Pannonia was clearly the weakest emperor, despite his title of Augustus, and so he had good reason to worry. In particular he saw Maximinus II Daia as a threat, and so he allied himself with Constantine by becoming engaged to Constantine’s sister Constantia.

Then in AD 311 Galerius died. Licinius seized the Balkan territories which had still been under the deceased emperor’s control, but could not move fast enough to also establish his rule over the territories in Asia Minor (Turkey), which were instead taken by Maximinus II Daia.

An agreement was reached by which the Bosporus was to be the border between their realms. But Constantine’s victory at the Milvian Bridge in AD 312 changed everything. Had the two sides been preparing against each other anyway, then now it was essential for either one to defeat the other in order to equal the power of Constantine.

It was to be Maximinus II Daia who made the first move. While Licinius was continuing his shrewd policy of alliance with Constantine, by marrying his sister Constantia at Mediolanum (Milan) in January AD 313 and confirming Constantine’s famous Edict of Milan (toleration of Christians and Constantine’s status as senior Augustus), Maximinus II’s forces were gathering in the east, preparing to launch an attack. Still in the winter of early AD 313 Maximinus II set across the Bosporus with his troops and landed in Thrace.

But his campaign was doomed for failure. Had Maximinus II Daia driven his troops across wintery, snow bound Asia Minor (Turkey), they were utterly exhausted. Despite their highly superior numbers they were defeated by Licinius at Campus Serenus, near Hadrianopolis, on either 30 April or 1 May AD 313.

What it further worth noting is that, on this occasion, Licinius’ forces fought under a Christian banner, just as Constantine’s had done at the Milvian Bridge. This was due to his acceptance of Constantine as the senior Augustus and his subsequent acceptance of Constantine’s championship of Christianity. It stood in stark contrast to the strongly pagan views of Maximinus II.

Maximinus II Daia retreated back to Asia Minor, and withdrew behind the Taurus mountains to Tarsus. Having set across to Asia Minor, Licinius in Nicomedia issued his own edict in June AD 313, by which he officially confirmed the Edict of Milan and formally granted complete freedom of worship to all Christians. Meanwhile, Licinius was not held back for long by the fortifications on the passes across the mountains. He pushed through and laid siege to his foe at Tarsus.

Finally, Maximinus II either succumbed to serious illness or took poison (August AD 313). With Maximinus II Daia dead, his territories naturally fell to Licinius.This left the empire in the hands of two men, Licinius in the east and Constantine (who had since defeated Maxentius) in the west. Everything east of Pannonia was in the hands of Licinius and everything west of Italy was in the hands of Constantine.

Attempts were made to now being the war-torn empire to peace. Had Licinius accepted Constantine as the senior Augustus, then he though still possessed complete authority over his own eastern territories. To all intents, the two emperors could therefore peacefully co-exist without one challenging the authority of the other.

The problem between Constantine and Licinius arose, when Constantine appointed his brother-in-law Bassianus to the rank of Caesar, with authority over Italy and the Danubian provinces. Licinius saw in Bassianus only a puppet of Constantine’s and hence vehemently disliked this appointment. For why should he forfeit control over the important military provinces in the Balkans to a man of Constantine’s. And so he developed a plot by which he incited Bassianus to revolt against Constantine in AD 314.

But his involvement in this affair was detected by Constantine, which consequently led to a war between the two emperors in AD 316.
Constantine attacked and defeated a numerically superior force at Cibalae in Pannonia and Licinius retreated to Hadrianopolis. Defiantly Licinius now elevated Aurelius Valerius Valens to the rank of Augustus of the west in an attempt to undermine Constantine’s authority.

After a second, though inconclusive battle at Campus Ardiensis, the two emperors divided the empire afresh, Licinius losing control of the Balkans (except for Thrace) to Constantine, which were in effect under Constantine’s control since the battle of Cibalae. Constantine’s rival emperor Valens was left absolutely stranded and was simply executed.
Licinius by this treaty though still retained full sovereignty in his remaining part of the empire. This treaty, one hoped, would settle matters for good.
To further complete the semblance of peace and restored unity, three new Caesars were announced in AD 317. Constantine and Crispus, both sons of Constantine, and Licinius, who was the infant son of the eastern emperor.

The empire remained at peace, but relations between the two courts soon began to break down again. The main cause for the friction was Constantine’s policy toward the Christians. Did he introduce several measures in their favour, then Licinius increasingly began to disagree. By AD 320 and 321 he had returned to the old policy of suppressing the Christian church in his eastern part of the empire, even expelling Christians from any government positions.

Further cause for trouble was the granting of annual consulships. These were traditionally understood by emperors to be positions in which to groom their sons as heirs to the throne. Was it understood at first that the two emperors would appoint consuls by mutual agreement, Licinius soon felt that Constantine was favouring his own sons.

He therefore appointed himself and his two sons as consuls for his eastern territories for the year AD 322 without consulting Constantine.
This was an open declaration of hostility though it did not in itself immediately lead to a response.

But in AD 322, to repel Gothic invaders, Constantine crossed into Licinius’ territory. This gave Licinius all the reason he needed to cry fowl and by spring of AD 324 the two sides were at war again.

Licinius began the conflict confidently at Hadrianopolis, with 150� infantry and 15� cavalry at his disposal as well as a fleet of 350 ships. Constantine advanced on him with 120� infantry and 10� cavalry. On 3 July the two sides met and Licinius suffered a severe defeat on land and fell back to Byzantium. Shortly after his fleet too suffered a bad mauling by the Constantine’s fleet, commanded by his son Crispus.

His cause in Europe lost, Licinius retreated across the Bosporus where he elevated his chief minister Martius Martinianus to be his co-Augustus in much the same way as he had promoted Valens a few years earlier.
But soon after Constantine landed his troops across the Bosporus and on 18 September AD 324 at the battle of Chrysopolis Licinius was defeated yet again, fleeing to Nicomedia with his 30� remaining troops.

But the cause was lost and Licinius and his small army were captured. Licinius’ wife Constantia, who was the sister of Constantine, pleaded with the victor to spare both her husband and the puppet emperor Martianus.
Constantine relented and instead imprisoned the two. But soon after accusations arose that Licinius was plotting a return to power as an ally of the Goths. And so Licinius was hanged (early AD 325). Martianus, too, was hanged not much later, in AD 325.

Licinius’ defeat was a complete one. Not only did he lose his life, but so too did his son and supposed successor, Licinius the Younger, who was executed in AD 327 at Pola. And Licinius’ illegitimate second son was reduced to the status of a slave labouring at a weaving mill at Carthage.


צפו בסרטון: Julius Caesar - Full Movie Multi Subs by Filmu0026Clips (אוגוסט 2022).