עמים, עמים, אירועים

דרום אפריקה ומלחמת העולם הראשונה

דרום אפריקה ומלחמת העולם הראשונה

ניתן לטעון שלדרום אפריקה היו מעט סיבות להצטרף למלחמת העולם הראשונה בצד של בריטניה הגדולה. היו בוודאי כאלה בדרום אפריקה שחשבו במונחים של תבוסה בריטית במלחמת העולם הראשונה כיוון שזה יסיים את שליטת בריטניה בדרום אפריקה למרות מעמד שליטתה כפי שנקבע בשנת 1910. עדיין היו רבים בדרום אפריקה שהכעיסו את הבור מלחמה וגילוי לאחר מכן של מחנות הריכוז בהם מתו כה רבים. פשיטת ג'יימסון עדיין דרגה. רבים כמו החקלאים בטרנסוואל ובמדינת חופש אורנג 'ראו בבריטים אויב.

עם זאת, למרות גורמים אלה, האיחוד בין דרום אפריקה לבריטניה נותר במלחמת העולם הראשונה וחלקם כמו ההיסטוריון כריסטופר פאלקוס סבורים כי הוא למעשה התחזק. הוא טוען ששני הגברים האחראים לכך היו ג'אן סמוטס (בתמונה) ולואי בורתה - "הגדול ביותר של חיילים במדינת דרום אפריקה" (פאלקוס). גם סמוטס וגם בורתה רצו לראות את דרום אפריקה המאוחדת עד תום המלחמה " על מידת ההצלחה שלהם לדרג את שני הגברים בחזית מנהיגי העולם ה- 20. "(פאלקוס)

במהלך מלחמת העולם הראשונה הקים סמוטס את כוח ההגנה של דרום אפריקה. המשימה הראשונה שלו הייתה לדכא את מרד מריץ. אחת הבעיות העיקריות שעומדות בפני ממשלת דרום אפריקה הייתה מרידה של כוחות פרו-גרמנים בראשות קולונל מריץ, מפקד כוחות הגבול. בורתה ביצע את הקמפיין נגד המורדים, אך זה היה מאורגן על ידי סמוטס שהיה שר הביטחון. לאחר מכן כתב סמוטס:

"הוא איבד חברויות של פעם בחיים, חברויות שאולי העריך יותר מכל דבר בחיים. אבל הקו של בורתה נשאר עקבי לחלוטין. אף אחד אחר בדרום אפריקה לא יכול היה לבלוט את זה. רצית גבר בשביל זה. "

בשלב הבא הוא ולואי בותה הובילו את צבא דרום אפריקה לדרום אפריקה הגרמנית וכבשו אותו. בשנת 1916 הועמד הגנרל סמוטס לממונה על כיבוש מזרח אפריקה הגרמנית.

מאוחר יותר נמתחה ביקורת על הקמפיין שלו במונחים של הטקטיקות בהן השתמש נגד הגרמנים. סמוטס האמין במאבקו של הגרמנים לעומת התנקשותם במתקפות חזיתיות מלאות כפי שנראו מדי יום בחזית המערבית. קצין המודיעין הראשי שלו היה ביקורתי במיוחד כלפי סמוטס. הוא האמין כי טקטיקות אלה האריכו את הקמפיין והעמידו את הגברים בשטח בסכנת מחלות וכו '.

המורדים נכנעו בפברואר 1915. בורתה הבין שהמצב זקוק לטיפול זהיר ורק אחד המורדים הוצא להורג למרות היקף המרד. בורתה הצליחה גם בדרום מערב אפריקה הגרמנית ובמזרח אפריקה הגרמנית. הקמפיין שלו בדרום מערב אפריקה הגרמנית נקרא "אחד הקמפיינים המסודרים והמצליחים ביותר של המלחמה הגדולה." (פאלקוס)

סמוטס הוזמן לוועידת המלחמה הקיסרית שנערכה בלונדון. הוא הגיע במרץ 1917 ונשאר בבריטניה בשנתיים וחצי הבאות. הידע שלו בענייני אימפריה וטקטיקות ואסטרטגיה במערכה המערבית באירופה הוביל לכך שכינויו "אורטור האימפריה". סמוטס המליץ ​​לחיל האוויר המלכותי לפקוד נפרד מחוץ לצבא והוא עזר להביא לסיום השביתות שנערכו על ידי כורים וולשים. לויד ג'ורג 'אמר על סמוטס שהוא היה אדם "מתנות נפשיות ונדירות נדירות ונחמדות".

136,000 חיילים בדרום אפריקה לחמו במזרח התיכון ובחזית המערבית. עם זאת, תנועה רפובליקנית בראשות ג'יי ב 'הרצוג קיבלה תמיכה בדרום אפריקה. הוא אפילו התנגד להצעה של בורתה כי אלוהים יעניק ניצחון לבריטים נגד דרום אפריקה. בסוף המלחמה דרום אפריקה ראתה עלייה ביוקרתה הלאומית אך נותרו במדינה מספר גדול וגדל של אנשים שפשוט מטילים ספק בקשר הקיסרי כולו. התנועה האפריקנרית גדלה. עם זאת, היו גם כאלה שרצו לראות איחוד חזק בין דרום אפריקה לבריטניה והם רצו שזה יימשך לאחר תום מלחמת העולם הראשונה.

נובמבר 2012