פודקאסטים היסטוריים

אוסטרליה ומלחמת העולם הראשונה

אוסטרליה ומלחמת העולם הראשונה

אוסטרליה נכנסה למלחמת העולם הראשונה כאוכלוסייה מאוחדת. לרבים מאוכלוסיית 5 מיליון אוסטרליה הייתה קשר חזק עם הממלכה המאוחדת וברגע שבריטניה נכנסה למלחמת העולם הראשונה נראה כמעט טבעי שאוסטרליה תעשה זאת. מנהיגים פוליטיים באוסטרליה התמודדו זה עם זה להיראות הכי פטריוטים למטרה. מנהיג הליברל ג'וזף קוק אמר:

"לא משנה מה יקרה, אוסטרליה היא חלק מהאימפריה עד הסוף. כאשר האימפריה במלחמה, אוסטרליה גם במלחמה. כל המשאבים שלנו נמצאים באימפריה ולשמירה על האימפריה וביטחונה. "

מנהיג העבודה אנדרו פישר הצהיר:

"אם הדבר הגרוע ביותר יקרה, לאחר שהכול ייעשה שהכבוד יאפשר, אוסטרליה תעמוד מאחורי מדינת האם כדי לעזור ולהגן עליה על הגבר האחרון ועל השילינג האחרון שלנו."

המושל הכללי אישר את לונדון כי הייתה "התלהבות בלתי ניתנת לתיאור" מהמלחמה ו"התפכחות שלמה ברחבי אוסטרליה. "

פישר ומפלגת העבודה זכו בבחירות כלליות בדיוק עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה. הממשלה הציגה בפני עצמה סמכויות גורפות על פי חוק זהירות המלחמה שאיפשר צנזורה בעיתונות וסמכויות על אלה שנחשבו כאיום לביטחון הפנים של אוסטרליה. מעצמות לאומיות כאלה הביאו את הממשל הפדרלי להתנגשות עם מעצמות המדינה וראש ממשלת קווינסלנד, ג'יי ג'יי ראיין, הוטל על דין וחשבון על ידי המשטרה בגין הפרות הנוגעות לביטחון הלאומי. ההאשמות נגד ראיין הושמטו, אך נאומיו נחשבו כה דלקתיים עד כי צונזרו למרות שהופיעו בעיתוני הדיון הפרלמנטרי.

תמיכה בבריטניה הוצגה גם כאשר שמות מקום ממוצא גרמני הוחלפו בשמות בריטיים מסורתיים. לדוגמה, קייזרסטאול הפך להר קיצ'נר.

אוסטרליה נפגעה קשה ממחסור בכוח אדם, שהוחמיר לאחר סיום קמפיין גליפולי. בשנת 1915 התנדבו 12,000 גברים להילחם למען האימפריה. בסוף 1916 זה צנח ל -6,000. נושא השירות הצבאי היה רגיש מאוד באוסטרליה. באוקטובר 1916 דחו אנשי אוסטרליה במשאל עם את הארכת השירות הצבאי לחו"ל. הממשלה בראשותו של ויליאם מוריס יוז, בתמונה, ציפתה להצבעה 'כן' ולכן דחיית משאל העם הפתיעה. במשך הרבה מלחמת העולם הראשונה נראה רחוק מאוד בזמן ששחיטת אנשי ה- ANZAC בגליפולי הראתה לאוסטרלים עד כמה הפכה לוחמה מודרנית גרועה. חלק מחברי הכנסייה הקתולית התמודדו גם נגד שירות צבאי חובה מעבר לים כמו ד"ר מניקס, הארכיבישוף של מלבורן. אין ספק כי לכנסיה זו הייתה השפעה מסוימת לקראת תוצאות משאל העם. קבוצה נוספת שהתמודדה נגד שירות צבאי חובה מעבר לים הייתה העובדים הבינלאומיים של העולם.

חלק מההיסטוריונים כמו כריסטופר פאלקוס מאמינים כי אוסטרליה פנתה למשבר פוליטי פנימי גדול שרק ניצל בעקבות קריסת הצבא הגרמני בחזית המערבית. החברה אוגדה בקוטב באוסטרליה בין אלה שהעדיפו שירות צבאי חובה מעבר לים לבין אלה שהתנגדו בה בחריפות. סוף המלחמה אולי הציל את אוסטרליה מהתפרקות פוליטית גדולה. המלחמה ראתה עליית כוחם של האיגודים המקצועיים באוסטרליה, כאשר 'העובדים הבינלאומיים של העולם' היו ווקאליים במיוחד. הם דרשו, אך לא הצליחו להשיג, הפסקה מיידית של המלחמה. אולם עלייתו של ה- IWW במקביל להתמוטטות הצבא הגרמני בחזית המערבית.

"סביר להניח שחלוקה רצינית בחברה האוסטרלית בסוגיית המלחמה נמנעה רק בגלל קריסתם הצבאית של הצבאות הגרמניים בסתיו 1918. אך למרות הצרות הללו תרומתה לניצחון הסופי הייתה מדהימה. חלקה מהכוחות בשטח ובנפגעים נפגעו בהשוואה לאלה שבשליטות אחרות ובריטניה עצמה. יתרה מזאת, ב'רוח האנאץ '' אוסטרליה גילתה תחושה של זהות לאומית כמו גם גאווה לאומית. "(פאלקוס)

דצמבר 2012