עמים, עמים, אירועים

חיל המעופפים המלכותי

חיל המעופפים המלכותי

חיל המעופפים המלכותי נוצר במאי 1912. במהלך מלחמת העולם הראשונה הפך חיל המעופפים המלכותי לעיני הצבא הבריטי המנחה ירי ארטילרי, צילם לניתוח מודיעיני והשתתף בקרבות כלבים עם שירות האוויר הגרמני.

חיל המעופפים המלכותי הוקם רשמית ב- 13 במאיth 1912 והיה חלק מהצבא הבריטי. המפקד הראשון שלה היה תא"ל סר דיוויד הנדרסון והוא נשפך לשני חלקים. חלק אחד היה הזרוע הצבאית (של הצבא בפיקודו של רב סרן סייקס) ואילו החלק השני היה האגף הימי (של חיל הים ובפיקודו של המפקד שמשון). עד שנת 1914 הועמד האגף הימי תחת שליטתו הישירה של הצי המלכותי והוקם שירות האוויר המלכותי.

לנוכח העובדה שטס עדיין היה בחיתוליו - הטיסה הראשונה המונעת על ידי האחים רייט הייתה בשנת 1903 - המטוסים הראשונים ששימשו את ה- RFC היו גסים. ה- RFC השתמש גם בבלונים כדי לחזק את עבודתו. מטוסים כמו Airco DH2 היו בעלי ערך אווירי אך לא ממש היו מסוגלים לעסוק בלחימה אווירית קלאסית. לפיכך, עבודתו הראשונית של ה- RFC במלחמת העולם הראשונה - בימוי ירי ארטילריה, סיור מצולם וכדומה - פירושה שבשלבים הראשונים של המלחמה ההתקשרות עם האויב הייתה במקרה יותר מאשר עיצוב. זה השתנה כאשר יו טרנצ'ארד הועמד לאחראי על ה- RFC. הוא דרש מהטייסים להיות הרבה יותר אגרסיביים בגישתם, אבל זה היה יקר מבחינת גברים ומטוסים שאבדו.

ה- RFC נכנס לראשונה לפעולה ב -19 באוגוסטth 1914, שישה ימים לאחר שעזב את בריטניה לבסיסה בצרפת. הדרך בה הגיעו הטייסים לבסיסם ליד אמיינס מעידה עד כמה המטוסים היו גסים אז. הטייסים טסו מדובר לבולון ואחר כך לאורך החוף לפה של נהר סום. לאחר מכן הם הלכו אחרי הנהר בפנים הארץ אל אמיינס. מזג אוויר גרוע היה כמובן גורם לביטול טיסות רבות. ב -19 באוגוסטth, שני מטוסים המריאו לצלם תמונות סיור אך כזה היה מזג האוויר שאחד הטייסים איבד את דרכו ורק טייס אחד הצליח להשלים את משימתו.

אמנם יתכן שזה לא היה המשמח ביותר מההתחלות, אולם ה- RFC מילא תפקיד חשוב בקרב הראשון על מרן. בעוד שמטוסי ה- RFC לא היו בדיוק ראויים לקרב, הם יכלו לפעול כמעיניו הקדמיות של הצבא. היה זה מידע מטייסי RFC שאמרו לגנרלים בשטח כי הצבא הראשון הגרמני נערך לתקוף עמדה צרפתית חשופה. מידע כזה איפשר לצרפתים לפרוס מחדש את אנשיו כדי שיוכלו להתמודד בהצלחה נגד הצבא הראשון הגרמני. החשיבות של מה שעשתה ה- RFC הכירה על ידי מפקד BEF - סר ג'ון צרפתי - שהוציא את המשלוח הבא:

"אני מבקש במיוחד להעלות את הודעתך לאדוניך על העבודה הנערצת של ה- RFC תחת סר דייוויד הנדרסון. המיומנות, האנרגיה והתמדה שלהם היו מעל לכל שבח. "

כמו בהיבטים רבים של לוחמה, גם התנופה לפתח ולחדש נשק פירושה שפיתוח מטוסים במהלך מלחמת העולם הראשונה היה נרחב. התפקיד הרב-תכליתי של מטוסים בחודשים הראשונים של שנת 1914 הוחלף בפיתוח מטוסים שיש להם תפקידים מאוד ספציפיים. עידן מטוס הקרב והמפציץ הוחלף והמטוסים שגדלו על ה- RAF (הוצגו ב -1 באפרילרחוב 1918 כדי להחליף את ה- RFC) בסוף המלחמה היו בניגוד מוחלט לאלה שטסו ב- RFC באוגוסט 1914. המהפך בארבע שנים בלבד היה עצום.

הרבה מהקרדיט לפיתוח ה- RFC ניתן ליו טרנצ'ארד. הוא היה אדם מאוד מונע. האם זה קשור לרקע המוקדם שלו כשמשפחתו פשטה את הרגל והוא חש שהוא צריך תמיד להוכיח את עצמו קשה לדעת. מה שידוע הוא שלטרנצ'ארד היו השקפות מאוד ספציפיות לגבי הכיוון אליו אמורה RFC ללכת. בעוד שהתקשורת הבריטית הזכירה טייסים כ"אבירי האוויר "ואסים רבים הפכו לשמות ביתיים, לטרנצ'ארד הייתה השקפה פחות רומנטית באשר לביצוע ה- RFC.

ב -31 במאירחוב 1915 תקף זפלין גרמני את לונדון לאחר שנסע 400 מיילים מבלי שהותקף על ידי כוחות בעלות הברית. בפשיטת ההפצצה שלאחר מכן נהרגו 5 אזרחים ונפצעו 35. בסדר גודל של מה שהתרחש בחזיתות המערב והמזרח, הנפגעים היו זעירים. עם זאת, ההשפעה על לונדונים הייתה עצומה. לפתע הגיעה לוחמה לבירת בריטניה. ב- 13 ביוניth 1915, 14 מפציצי גותה תקפו את לונדון. פצצה פגעה בבית ספר לתינוקות בפופלר ו -18 ילדים נהרגו ורבים נפצעו. בעוד שהתקשורת שבשליטת הממשלה התרכזה ברעותיה של האומה הגרמנית, תושבי לונדון החלו לחשוש מהאוויר "מפחדים" מהאוויר. התשוקה לנקמה הייתה מהממת והיא מצאה תמיכה מצד טרנצ'ארד. הוא האמין שממשלת אויב יכולה להיחלש בצורה קשה אם האזרחים יהפכו ליעדים ספציפיים. טרנצ'ארד האמין כי אוכלוסיה אזרחית שחששה מהתקפה מתמדת תעטף בבהלה וכי ממשלת אותה מדינה תצטרך להיזהר מכך. בעוד טייסי ה- RFC - ובמיוחד טייסי הקרב - קיבלו קומה הרואית בקרב הציבור, טרנצ'ארד פיתח פילוסופיה ש"המפץ "האריס אמור לאמץ ולהתאים עצמו במלחמת העולם השנייה.

ה- RFC נועד למלא תפקיד חיוני בקרב על הסום. הפגזה של ארטילריה של בעלות הברית של שבעה ימים על קווים גרמניים נועדה להשמיד את מקורות התותח הגרמני ותעלות בכלל. חי"ר של בעלות הברית תקף מתוך הנחה שאחרי שבעה ימים הושמדו יעדים כאלה. זה אמור היה להיות מאושר על ידי טיסות סיור על ידי ה- RFC. עם זאת, ענן יולי נמוך פירושו שטיסות סיור כאלה לא היו יכולות להתרחש ובמובן זה מתקפת החי"ר האדירה שבאה בעקבות הפגזת הארטילריה התקדמה עיוורת קדימה ובהנחה שהכל בסדר. עם זאת, במהלך כל קמפיין סום, RFC איבד 800 מטוסים עם 252 אנשי צוות שנהרגו (יולי-נובמבר 1916).

ככל הנראה הבעיה העיקרית שעמה עמדה ה- RFC הייתה שהגרמנים מפתחים מטוסים מתוחכמים בהרבה בקצב גדול בהרבה בהשוואה ל- RFC. 'אלבטרוס' הגרמני היה מטוס טוב בהרבה מכל דבר ב- RFC. באפריל 1917 איבד ה- RFC 245 מטוסים כשהם נהרגו על ידי 211 צוותים ו -108 נפלו בשבויים במה שנודע כ"נוזל פוקר ". במהלך אותו חודש הפיל RFC רק 66 מטוסים גרמנים.

הפסדים כאלה נבעו מתוך רצון לחדש את ה- RFC. בקיץ 1917 ה- RFC היה מצויד במטוסים שהיו לפחות המקבילים לדברים שהיו בידי הגרמנים. גם גמולת סופית 'וגם לוחם הבריסטול נחשבו כמטוסים מצוינים ואחרי' אפריל הארורה 'הפסדי RFC נפלו בצורה דרסטית בעוד' הרוגות 'של האויב גברו.

באוגוסט 1917 קיבלה הממשלה דוח מהגנרל יאן סמוטס כי יש להציג שירות אווירי חדש שיהיה שווה בין הצבא לצי המלכותי אך נפרד משניהם. הממשלה לקחה על דעתם את דעותיהם של סמוטס וחיל האוויר המלכותי הוצג ב -1 באפרילרחוב 1918. המפקד הראשון שלה היה יו טרנצ'ארד.

במהלך מלחמת העולם הראשונה איבדו RFC, RNAS ו- RAF בסך הכל 9,378 גברים עם 7,245 פצועים. כ- 900,000 שעות טיסה נרשמו למשך המלחמה וקצת פחות מ -7,000 טון פצצות הושלכו על עמדות האויב. 11 חברי RFC זכו בצלב ויקטוריה וחלק מהטייסים הללו הפכו לשמות ביתיים - אלברט בול וג'יימס מקודדן היו רק שתי דוגמאות.

פוסטים קשורים

  • יו טרנצ'ארד

    יו טרנצ'ארד היה מפקד חיל הטייס המלכותי במלחמת העולם הראשונה ובסיומה של אותה מלחמה, ראשו הראשון של ...