מפציץ הנדלי

מפציצי ה- Handley Page O / 100 ו- O / 400 היו המפציצים הכבדים היחידים של בריטניה ששימשו במהלך מלחמת העולם הראשונה. באותה תקופה ה- Handley Page היה המטוס הגדול ביותר בבריטניה. בסוף מלחמת העולם הראשונה, ה- Handley Page O / 100 ו- O / 400 כמעט הוכיחו את עצמם כ"שיתוקי הדמים "שתפקידם המקורי של האדמירליות דרש מהם.

הרעיון למפציץ ארוך טווח הועלה בדצמבר 1914. ראש מחלקת האוויר במאדמירליות, סרן מור סויטר, רצה מפציץ שיצליח לשתק את הגרמנים. מעצב המטוסים פרדריק האנדלי פייג 'התמודד עם האתגר, גם אם לא היה לו אילן יוחסין לעבודות כאלה.

התקציר של הצי המלכותי נמתח מעט. מה שהיה מבוקש היה כלי טיס שיכול לספק הגנה על חופי הים ונמלי הים, אך היה מסוגל גם להפציץ את קיל, לב ליבו של הצי הגרמני, ששכן את צי הים התיכון הגרמני.

חלקים מהמטוסים החדשים יוצרו בקריקלווד ואז הועברו לקינגסברי שם הוא הורכב במלואו. המטוס שהושלם קיבל את המספר הסידורי 1455 ונגרר להנדון לבדיקות סופיות.

אב הטיפוס הראשון שעיצב הנדלי פייג 'טס ב -17 בדצמברth 1915 בפיילוט על ידי מפקד סגן ג'ון באבינגטון. תא הנוסעים והאיזור סביב הצוות קיבלו הגנה נוספת בהשוואה לכלי טיס אחרים. לרוע המזל הדבר הפך את המטוס לכבד מדי מכוחו המופק על ידי המנועים. לא היה מספיק זמן לפתח מנוע חזק יותר, כך שהדרך היחידה לפתור זאת הייתה לשטוף את הציפוי הנוסף גם אם זה הפך את הצוות לפגיע יותר מאש. זה הפך לבסיס לגירסה הראשונה של מפציץ הנדלי פייג '- ה- O / 100.

הצי המלכותי היה הראשון שרכש את ה- O / 100 כאשר הקים בית ספר להכשרה להטיס את ה- O / 100 במנסטון בקנט. היא הזמינה 28 O / 100 לשירות חיל האוויר המלכותי. חיל המעופפים המלכותי, שהבין את הערך שעשוי היה להיות לכלי טיס כזה, הורה 12. זו הייתה הצלחה משמעותית עבור חברת הנדלי עמוד שכן בנתה כמה מטוסים לפני 1914 אך אלה תוארו כ"לא שגרתיים ". בתוך 12 חודשים הרעיון עבר ממחשבה לנייר לטיסה בפועל.

מפציצי ה- Handley Page O / 100 הראשונים נכנסו לשירות בסוף 1916. השירות האווירי המלכותי (RNAS) היה הראשון שהשתמש בהם בבסיסם בדונקירק, צרפת. הם שימשו לפשיטות לילה שכן מהר מאוד התברר כי במהלך היום הם היו פגיעים מאוד למטוסי קרב גרמנים. כמטוסי בעלות הברית הגדולים ביותר, הם היו נראים ענקים מתנדנדים ללוחמי אלבטרוס ופקקר הגרמנים הרבה יותר מהר. ראשית, הטקטיקה בעת השימוש במפציצי הנדלי-פייג 'הייתה לשלוח אותם למשימה באופן אינדיבידואלי - להפציץ קו רכבת, עמדת חוף גרמנית או לסיור בים בחיפוש אחר סירות U. עם התנסות של צוותי אוויר, טקטיקה זו הורחבה כך שפשיטת הפצצה על מטרה גרמנית עשויה לכלול עד 40 מפציצים.

במשהו שיכול היה לצאת מפארסה של ווסט אנד, הגרמנים קיבלו למעשה O / 100 על ידי הבריטים. O / 100 הוטס לצרפת כדי להתחיל בשימוש המבצעי נגד הגרמנים ב -1 בינואררחוב 1917 אך נחתה בטעות עשרים מייל מאחורי הקווים הגרמניים - הצוות נחת בשדה הראשון שהם יכלו לראות לאחר שהגיע דרך העננים. אחד הטייסים הגרמנים שבדק את הפרס היה מנפרד פון ריצ'ופן. O / 100 מס '1463 נצבע במהירות בצבעי השירות האווירי של הצבא הגרמני

ה- O / 100 שימש לראשונה בזעם על ידי הבריטים בליל ה- 16 במרץth-17th 1917 כאשר הותקפה חצר רכבת במץ.

הגרסה השנייה, O / 400, הייתה בעלת מנועים חזקים יותר וטסה לראשונה בספטמבר 1917. ה- O / 400 היה מצויד במנועים חזקים יותר, מיכל דלק גדול יותר והיה מסוגל לשאת פצצות נוספות. עד שהמלחמה הסתיימה בנובמבר 1918, נבנו למעלה מ -400 O / 400 ונמסרו למשרד המלחמה.

ה- O / 400 היה במהירות העליונה של 97 קמ"ש וטווח של 700 מיילים. שני מנועי רולס-רויס איגל סיפקו את הכוח ואם תנאי מזג האוויר היו נוחים, ה- O / 400 יכול לבלות שמונה שעות באוויר. ה- O / 400 יכול לשאת 2000 קילו פצצות. אלה היו פצצות של 112 קילו או 250 קילוגרמים שנשאו בתוך גוף המטוס עם שתי פצצות נוספות שנשאו על מתלי פצצה חיצוניים. עם זאת, ה- O / 400 יכול גם לשאת פצצה יחידה של 1,650 קילוגרמים - הגדולה ביותר במתחם הצבא במהלך מלחמת העולם הראשונה.

כדי להבטיח שאלו יועברו בצורה מדויקת ככל האפשר, ל- O / 400 הותקן כיוון פצצה מוקדם - Drift Sight Mark 1A. להגנה, ל- O / 400 היו חמישה מקלעי לואיס; שניים בקדמת המטוס, שניים הגנו על החלק האחורי ואילו אחד אחר הגן על הצדדים.

כשמזג ​​האוויר בשעות הלילה היה טוב, עד 40 או 400 היו משתתפים בפשיטות על מתקני תעשיה או תובלה גרמנים. היעד הרחוק ביותר מבסיסיהם היה מנהיים. פשיטה כזו שכללה ארבעים O / 400 אירעה נגד אזור סער בגרמניה בלילה של 14 בספטמברth - 15th.

עד ש- O / 400 נכנס לשירותו, חיל האוויר הגרמני התקשה מאוד. המצור הימי הבריטי של נמלים גרמנים הביא למחסור חמור בכל האזורים בגרמניה - כולל חומרים לייצור מטוסים והדלק כדי להשאירם באוויר. זה הפך את טיסות ההפעלה הגדולות של מפציצי הנדלי פייג 'ליותר הגיוניים מכיוון שיכולים להיות נתמכים על ידי מטוסי קרב של בעלות הברית ומספר גדול יותר יכול לספק עומס גדול בהרבה עם כתוצאה מכך נזק גדול יותר שנגרם למטרה אם הוא נפגע בהצלחה.

מפציץ האנדלי-פייג 'נותר בשימוש על ידי חיל האוויר המלכותי שזה עתה נוצר עד שהמפציץ Vickers Vimy החליף אותו לאחר סיום המלחמה. מפציצי האנדלי פייג 'ששרדו את המלחמה הוסבו ללא ספק לשימוש אזרחי כשהם נושאים נוסעים ותא דואר.