בנוסף

קרב פסחנדלה

קרב פסחנדלה

קרב פאסצ'נדלה, שנלחם ביולי 1917, נקרא לעיתים הקרב השלישי על איפר. עבור החיילים שנלחמו בפאסצ'נדלה, זה היה ידוע בשם 'קרב הבוץ'. מעט קרבות עוטפים את מלחמת העולם הראשונה טוב יותר מקרב פשנדנדלה.

ההתקפה בפאסצ'נדאלה הייתה ניסיון של סר דגלאס הייג לפרוץ את פלנדריה. הייג חשב על התקפה דומה בשנת 1916, אך קרב הסום כבש את זמנו באותה השנה. עם זאת, שנה לאחר מכן הרגיש הייג יכול לצאת למתקפה כזו. מטרתו העיקרית הייתה פריצת דרך לחופי בלגיה, כך שניתן היה להשמיד עטרות צוללות גרמניות. האדמירל ג'לייקו כבר יעץ הן לחייג והן לממשלת בריטניה כי לא ניתן יהיה לקיים את אובדן הספנות (בעיקר סוחר) וכי בריטניה תתמודד עם בעיות קשות בשנת 1918, אם הפסדים כאלה יימשכו. התוכנית של הייג, לטאטא דרך פלנדריה לחוף, לא קיבלה תמיכה מראש ממשלת בריטניה, דיוויד לויד ג'ורג ', אך מכיוון שלבעלות הברית לא הייתה שום תוכנית אמינה אחרת, הוא נתן את הסכמתו לכך שהייג יבצע את תוכניתו.

הייג הייתה גם סיבה נוספת להתקדם בתוכניתו. הוא האמין, באופן לא נכון כפי שהתברר, שהמורל של הצבא הגרמני היה נמוך מאוד - במיוחד לאחר הצלחת בעלות הברית בקרב המסינים. הוא האמין כי בעלות הברית יוכלו להשתמש בחוסר המור הזה ולהתגלגל בפלנדריה בלי יותר מדי צרות.

ב- 18 ביולי 1917 שוגר מטח ארטילריה כבד בקווים הגרמניים. זה נמשך עשרה ימים. שלושת אלפי תותחי ארטילריה ירו מעל ארבעה מיליון פגזים. לכן הצבא הגרמני באזור ציפה לחלוטין למתקפה גדולה של בעלות הברית - כך אבדה כל תקווה מעורפלת של הפתעה, כפי שהיה נכון בכל מתקפה שהחלה בהפצצה ארטילרית גדולה.

מתקפת החי"ר החלה ב- 31 ביולי. את התקיפה העיקרית הובל הצבא החמישי של סר הוברט גאו. משמאלם היו יחידות מהצבא הראשון הצרפתי שהובל על ידי אנתואין ומימנו של גו היה הצבא השני בראשות המנצח של מסינס, סר הרברט פלומר.

הגרמנים, כפי שקרה בסום, היו מוכנים במלואם, וההתקפה של בעלות הברית, שהושקה בחזית של 11 קילומטר, הניבה רק רווחים קטנים. ואז בימיו הראשונים של אוגוסט, האזור היה רווי בגשם הכבד ביותר שראה האזור מזה שלושים שנה. האזור בפלנדריה הפך למעשה לביצה. טנקים, שנשלחו קדימה כדי לעזור לחיל הרגלים, פשוט נתקעו. חיילי הרגלים התקשו מאוד עם התנועה. השפעת הפגזת הארטילריה הרסה את מערכות הניקוז של האזור שהוסיפו מאוד לבעיה. מכתשי הקליפות שביצעו הפגזות בעלות הברית מלאו במים ולא אפשרו לקידום הגברים את ההזדמנות להסתתר בהם. השדות שדרכם גברים היו צריכים ללכת הפכו בלתי עבירים.

הייג האשים את חוסר ההתקדמות לא במזג האוויר הלא תקין ובתנאים שגרמו, אלא בגואו. הייג העביר את גוג ואנשיו לחזית הצפונית יותר והציב את פלומר האחראי על הקרב. פלומר השתמש בטקטיקות שונות לגו. הוא רצה רווחים קטנים שיכולים להיות מוחזקים לצמיתות לעומת הרצון לכאורה של גו לתנועה גורפת אחת גדולה שתביא הצלחה. כתוצאה מכך נלחם פלומר בסדרה של קרבות קטנים בתוך פלנדריה - קרב גשר דרך מנין, קרב פוליגון ווד וקרב ברודסיינדה. אלה נלחמו בין ספטמבר לאוקטובר 1917. אלה העניקו לכוחות בריטים את היתרון בשטח שממזרח ליפר. הייג השתכנע כי המורל הגרמני נמצא על סף קריסה והורה על המשך המתקפה לפסחנדלה רכס.

בין ה- 9 באוקטובר ל -12 באוקטובר נלחמו שני קרבות - Poelcappelle והקרב הראשון ב- Passchendaele. נכון לעכשיו, אותם חיילים גרמנים שנלחמו בחזית המזרחית הועברו לחזית המערבית - והם הועברו ספציפית לרכס פסצ'נדלה כדי לחזק את הכוחות הגרמנים שם. הגרמנים השתמשו בגז חרדל כדי לסייע להם וניסיון הפריצה של בעלות הברית לרכס פצ'נדללה לא הצליח להתממש. עם זאת, הייג לא הודה כי ההתקפה לא הצליחה. בסוף אוקטובר בוצעו שלוש התקפות נוספות של בעלות הברית על רכס פאסצ'נדלה. ב- 6 בנובמבר 1917 נלקח הכפר פאסצ'נדלה והייג השתמש בהצלחה זו כסיבה להפסקת ההתקפה.

עם זאת, הקרב השלישי על Ipres או Passchendaele היה קרב יקר מאוד. לצורך כמה קילומטרים, הבריטים איבדו 310,000 גברים והגרמנים 260,000. הייג ספג ביקורת קשה על התקיפה ועל כך שלא שינה את תוכניותיו מכיוון שברור שההתקפה לא תצליח להצלחה. היו שהתאספו להגנתו של הייג. הם טענו כי:

הייג לא יכול היה לדעת שמזג האוויר היה משחק תפקיד כה גדול במערכה.

תשומת ליבם של הכוחות הגרמנים שזה עתה הגיעו מהחזית המזרחית לא הייתה חלק מתכנון של הייג ולא הייתה יכולה להיות.

הסכנות שבפעילות הצוללת הגרמנית היו חייבות להיפטר מהסיכון.

הצלחה בריטית הייתה עובדת בדרך כלשהי לשיפור המורל של הצבא הצרפתי שהמוטט באותה השנה - בעל ברית התומך בבעל ברית.

הייג טען כי כל אובדן גברים גרמני היה בעל חשיבות גדולה יותר מההפסד הבריטי, שכן בעלות הברית יכלו לסבול יותר הפסדים ככל שאמריקה הצטרפה למלחמה בסוף פסחנדלה.