בנוסף

קרב Ipres

קרב Ipres

קרב איפר (והקרבות הרבים שהקיפו את עיר פלנדריה זו) נקשר לנצח עם מלחמת העולם הראשונה. יחד עם קרב הסום, הקרבות ביישוב Ipres ו- Passchendaele ירדו בהיסטוריה העיירה הייתה מרכז הקרבות בעבר בגלל מיקומה האסטרטגי, אך נראה כי ההרס העצום של העיר והכפר הסובב מסכם בצורה מושלמת את חוסר התוחלת בקרבות שנלחמו במלחמת העולם הראשונה.

האדמה המקיפה את איפר מצפון היא שטוחה והתעלות והנהרות קושרים אותה לחוף. המרכז העיקרי בחלק זה של פלנדריה היה איפר. השליטה בעיירה העניקה שליטה על הכפרי שמסביב וכל הדרכים העיקריות שהתכנסו בעיירה. מדרום לעיירה הארץ מתנשאת לגובה של כ- 500 רגל (רכס Mesen) מה שייתן יתרון גובה משמעותי לכל הצד ששולט ברכס אדמה גבוה זה.

חיילים בריטים נכנסו ליפר באוקטובר 1914. הם לא היו מודעים לגודל הכוח הגרמני המתקדם בעיירה. עם זאת, מספרים לא הסתכמו בניסיון שכן הגרמנים השתמשו בסטודנטים שלמעשה לתקוף חיילים בריטים מקצועיים שמצפון לעיירה במקום בשם לנגמרק. עדי ראייה טוענים כי ראו את הכוחות הגרמנים, עם אימונים של שישה שבועות בלבד, עם נשק המקשרים שירים פטריוטים כשהם מתקדמים לעבר הבריטים. 1,500 גרמנים נהרגו ו -600 נכלאו בשבי.

לחימה עזה התרחשה ברחבי העיר ולא הבריטים וגם הגרמנים לא יכלו לטעון כי הם שולטים באזור. במקום שנקרא Wijtschate (כ -10 מיילים דרומית ל Ipres) חילץ רב תאגיד גרמני בשם Adolf Hitler חבר פצוע וזכה בכבוד הגבוה ביותר שחייל גרמני יכול לזכות בו - צלב הברזל. למרות הפסדים מפחידים משני הצדדים, איש מהם לא יכול היה לשלוט בשני.

חיילים בריטים מצטופפים בשלג ממש מחוץ ליפר - בפינה השמאלית העליונה. הרקע חסר המשנה מסכם את ההפצצה שהאזור סבל ממנו והתנאים בהם חיו החיילים.

הימים הראשונים של נובמבר השפיעו ישירות על העיר. בכל יום הופגז איפר והנפגעים האזרחיים היו גדולים. טקטיקה זו הציבה את סצנה של איפר לסבול עוד כמה שנים. עד החורף הגרמנים לא לקחו את איפר וגשם כבד פירושו שתנועה כלשהי הייתה בלתי אפשרית מכיוון שהדרכים פנו לבוץ. הקרב הראשון באיפר צולע.

ההרס של איפר - בקושי בניין לא הושאר מפגוע בהפגזות

לאחר שמזג האוויר התיישב, הגרמנים התכוננו להתקפה חדשה. הם השתמשו בגז כלור קטלני מפני הגנה על חיילים צרפתים. מעולם לא חוו זאת מעולם, ברחו חיילים צרפתים מבועתים. גז עבד כפי שהוא גרם להם לעזוב את עמדותיהם. המצב ניצל על ידי כוחות קנדיים שהשתמשו בממחטות ספוגות בשתן כמסיכות גז ופתחו במתקפת נגד על הגרמנים. זה היה מוצלח והגרמנים איבדו את הרווחים שהם עשו.

כמו כן, באפריל התפוצצו הצרפתים מוקשים תחת העמדה הגרמנית שהוחזקה בגבעה 60 - למעשה, תל שנוצר מהזבל שפונה בעת ביצוע חיתוך מסילת ברזל. מי ששלט בגבעה 60, הציג נוף מושלם של מה שעובר לאיפרס ומה שעוזב. מכאן הערך האסטרטגי שלה. אף שהצליח, האזור הצטמצם לביצה בוצית. הבריטים לקחו את היל 60 אך נדחקו החוצה על ידי התקפה מוצלחת נוספת של גז רעל על ידי הגרמנים. הגרמנים נדחקו רק מגבעה 60 בשנת 1918.

מדרום לאיפר שוכן מיסן. הגבעות סביב מסן נשלטו על ידי הגרמנים מאז 1914, וכדי להעניק לבעלות הברית בעלות מורל הורה פיקוד העליון של בעלות הברית לתקוף את רכס מסן. בעלות הברית בילו זמן בחפירת מנהרות מתחת לרכס שהיו עמוסות חומרי נפץ. ב- 7 ביוני 1917 נפוצו תשע עשרה מהמוקשים. רעש הפיצוצים נשמע בלונדון. הכוחות הגרמנים ההמומים ברכס נלקחו בקלות על ידי הכוחות האוסטרלים והניו זילנד שתוקפים את הרכס לאחר הפיצוצים.

מצפון מזרח לאיפר, התוכניות הלכו פחות טוב לבעלות הברית. אם קרב אחד מסכם את כאב המלחמה זה היה פצ'נדללה. באוקטובר 1917 האזור היה ספוג גשם - במשך חודש.

התנאים לחיילים היו מחרידים. כף הרגל הייתה שכיחה בשני הצדדים. המאבק על פאסצ'נדלה והגובה הנוסף שהאזור יעניק למנצחים התחיל ב- 12 באוקטובר. עד ה -6 בנובמבר נלכד האזור בידי בעלות הברית בהפסד נורא לשני הצדדים - במשך כ -900 מטרים אדמה.

הגעתם של האמריקנים למלחמה בשנת 1917, החיש את התבוסה של הגרמנים והקליפה האחרונה נפלה על איפרס ב- 14 באוקטובר 1918.

באזור סביב Ipres - כולל גבעה 60, Passchendaele, ליס, Sanctuary Wood וכו '- נהרגו או נפצעו מעל 1,700,000 חיילים משני הצדדים ומספר לא מבוטל של אזרחים.