מהלך ההיסטוריה

החיים בחי"ר

החיים בחי"ר

לאחר תקופה של טירונות שכללה תרגילי תרגיל וירי, חייל חי"ר נחשב למאומן מספיק כדי לצאת למלחמה. אם חייל הגיע מדרום אנגליה, סביר להניח שהוא ייסע למישור סליסבורי לחלק האחרון של הכשרתו. המקדחה נעשתה בצריפים מקומיים יותר לפני המעבר. במישור סליסבורי, חייל חי"ר עשה עבודות רובים רבות יותר ומי שקלע למספר מסוים של נקודות במבחני הביצוע הוצע להם להיות צלף או להצטרף לצוות מקלעים של לואיס. התג של רובים חוצים, לציון איש חותם, הביא עמו גם תוספת של 6d ביום. לאלה שהצטרפו לצוות מקלעים של לואיס קיבלו תג 'LG' ללבוש על השרוול. לאלה שנמצאים בשוחות התג זכה לכינוי 'תג התאבדות', לפי האמונה של הרגלים כי אם הגרמנים ישבו אותך, היית נורה על הסף בגלל הנפגעים הנוראים שגרם האקדח לואיס. מספרים 1 ו -2 של צוותי המקלעים של לואיס (אלה שנשאו את האקדח וחלקי החילוף) נדרשו גם למסור את רובי לי אנפילד, מכיוון שאלה היו מקשים על נוחות התנועה. במקום זאת, הונפק להם אקדח וובלי.

צוות מקלע לואיס מורכב מחמישה גברים. אף על פי שהם היו חברים בגדודי חי"ר, לא צפויים הם לבצע את עבודתם המסורתית של אנשי הרגלים - כמו פינוי השרים, וכו '. זה היה בגלל חשיבותם להגנת קווי תעלה - אם הם לא הצליחו במשימתם לעצור את הגרמנים , אז ניתן יהיה לעקוף מערכת תעלה. זה קשור גם לעובדה שצוות לואיס נאלץ לשמור על המקלע במצב תקין, וחלק ניכר מזמנם בילה בדיוק בכך שפקק במהלך מתקפה גרמנית עלול לגרום לתוצאות חמורות. אם ירד גשם, גיליון השטח שהונפק לחיילים שימש בעיקר כדי לשמור על אקדח לואיס יבש, לעומת כל אחד מאנשי הצוות.

לצוותי לואיס היה מספר 1 שהיה אחראי ונשא את המקלע ממוצב לדואר. המספר 2 נשא את חלקי החילוף שליוו את האקדח. כתוצאה מכך, כל אחד מהם נשא באזור שלוש אבנים במשקל נוסף - אחת הסיבות לכך שלא היו צריכים להיקלע ברובה. שלושת הגברים האחרים בצוות נשאו את התחמושת שהמקלע היה זקוק להם. כל אחד משלושת הגברים הללו היה צפוי לשאת מאתיים סיבובים של תחמושת בתוך חלוצים. זה היה עד למספר 1 איפה הוצב אקדח לואיס. עם זאת, אנשי החמישה נעו בתדירות מסוימת במהלך מתקפה גרמנית, כיוון שידעו כי הגרמנים יתבססו במהירות היכן מונח מקלע לואיס ותותחים תותחים. על ידי מעבר בתדירות הראויה סיכון זה הופחת משמעותית.

חיילי חי"ר שנלחמו בישוב איפרס ופאסצ'נדללה נזכרו שקשה להגיע למים מתוקים וכי ניתן להביא את המים שסופקו לחיילי הקו הקדמי לפחיות בנזין ריקות. אף על פי שהוא ריק, ריח הבנזין תמיד נגע במים שהחיילים נועדו לשתות. זמינותם של מי בארות טריים עלולה גם להביא לחילופי רגלים עימותים עם חקלאים מקומיים שחששו כי הבארות שלהם ייתרוקו, ולכן לא יהיו זמינים למטרות חקלאיות.

מעטים היו חולקים על השקפתו של הארי פאץ ', ניצול מקרב פשנדנדלה, כי התנאים שעמם עמדו חיילים בתעלות היו גרועים מאוד - "מחורבן, מלוכלך ולא סניטרי". חולדות היו בעיה תמידית בתעלות עד כדי כך שגברים כיסו את פניהם כשהלכו לישון כדי להפסיק חולדות מכרסמים בבשרם החשוף. כינים היו משהו שחיילים נאלצו ללמוד לחיות איתו על בסיס יומי. נרות דולקים שימשו כדי להרוג את הכינים על מדים - הלהבה הובלה לאורך תפרים בחומר - וצליל פיצוח מובהק הצביע על חייל כי כינה אחת מתוך רבים במדים נהרגה.