חיל הים

חיל הים היה הגברים שבנו למעשה מסילות ברזל. בניית קווי הרכבת הייתה אינטנסיבית מאוד לעבודה. בשלב מסוים במהלך ה- C19, אחד מכל מאה אנשים שעבדו במדינה זו היה שוטה. המילה "navvy" הגיעה מהמילה navigator. עד אמצע ה- 19 - גובה מאניה הרכבת - היו 250,000 חיל הים ברחבי הארץ. מכיוון שהרכבות היו מרכיב חיוני במהפכה התעשייתית, עבודתם של חיל הים יכולה להיחשב גם היא חיונית.

חלקו הגדול של בניית הרכבות היה צריך להיעשות ביד. אלפי מיילים של קווי רכבת שהונחו על ידי חיל הים נעשו ללא שימוש במכונות. הכלים הסטנדרטיים של חיל הים היו מרים, אתים ומריצה.

הם חיו בקו הרכבת שבנו בעיירות שנקראו. בקתות יכולות להכיל 20 גברים והם שילמו פרוטה וחצי עבור מיטה למשך הלילה. אלה שישנו על הרצפה שילמו הרבה פחות. חמישה לילות של שינה בקומה עלו אגורה אחת.

עבודתם של חיל הים הייתה עבודה פיזית קשה מאוד. הם נאלצו לאכול טוב מכיוון שסוג העבודה שלהם הצריך ארוחה מכובדת לפחות פעם ביום. חיל הים טוב יכול להזיז 20 טונות אדמה ביום. חיל הים החדש בתפקיד לא הצליח לעמוד בקצב העובדים המנוסים והם הצליחו לעתים קרובות לעבוד על חצי יום בלבד. נדרש זמן כדי להשיג את הכוח והסיבולת הנדרשת.

בסטנדרטים של אז, חיל הים שילם היטב. הם יכולים להרוויח 25 פני ביום, בהשוואה לאלה שעבדו במפעלים. עם זאת, שכרם יכול היה לקחת זמן מה להגיע ורכבות רכבת רבות שילמו את חיל הים שלהם ממש ליד בית מרזח - בבעלות חברת הרכבות!

שתיית החילונים הייתה ידועה ועיירות רבות חששו מהגעת הנאבים לאזורם. חיל הים עבד קשה והם שתו קשה. "להמשיך על סלע" היה הסלנג המעיל בגלל שיצא למסע שתייה שיכול היה להימשך מספר ימים. העבודות בקו הרכבת נפסקו ואנשים בעיירות יכלו לחשוש לשלומם. רק בעלי הטברנות שמחו מההוצאות הגבוהות לאלכוהול.

אם הנאבים לא היו הולכים לכנסייה, באה אליהם כנסייה

מדוע חיל הים חיו אורח חיים כזה? חיל הים רבים בחרו לחיות במשך היום. המוות בזמן העבודה היה גבוה. העובדים במנהרות שנבנו היו חשופים במיוחד להתמוטטויות ופיצוצים. כל העבודות בוצעו במהירות ונהלי הבטיחות היו מינימליים. ביצוע העבודה היה חשוב בהרבה מבטיחות העובדים, במיוחד שכן היו הרבה חיל הים. אלמנתו של גמילה מתה עשויה לקבל פיצוי בסך 5 פאונד אם יהיה לה מזל.

עם זאת, חיל הים הבריטי היה בעל מוניטין טוב. רבים המשיכו לעבוד באירופה, שם התגמלו עבודתם הקשה - חיל הים הבריטי שילם לעתים קרובות כפליים מכל אחד אחר שעובד על קווי הרכבת, פשוט מכיוון שהם עבדו קשה כפליים מכל אחד אחר.