טבח מלמדי

הטבח במאלמי התרחש ב- 17 בדצמבר 1944. הטבח במאלמי התרחש במהלך קרב הבליטה והיה אחד הזוועות הקשות ביותר שביצעו אסירי מלחמה בגזרת מערב אירופה במלחמת העולם השנייה.


פרגרין שמע שהגרמנים עוברים במסלול שעברו האנשים מסוללה ב '. הוא יעץ להם לנסוע בדרך אחרת לסנט וית '. עם זאת, הקצינים האחראים על הסוללה החליטו שיש להם הוראות, והתעלמו מעצתו של פרגרין והמשיכו בדרכם הייעודית. ב- 17 בדצמבר, הורו גברים ממצבר B מגדוד תצפית ארטילרי שדה 285 לעבור משווינהוטה, ליד אאכן, לסנט וית 'בארדנים. התוואי שלהם התקרב אליהם לעיר מלמי. במסעם, בכביש N-23 St Vith שעבר ממזרח למלמדיי, נפגשה סוללה B עם סגן אלוף דייויד פרגרין מגדוד 291 לחילוץ המהנדסים.

המסע הזה לקח אותם למה שכונו המקומיים 'צומת דרכים של באוגנז' - שני מיילים דרומית-מזרחית למלמי. למעשה היו שם חמישה כבישים ולאמריקאים זה היה ידוע בשם 'חמש נקודות'. שוטר צבאי - והציב בעבר סמני דרך - כיוון את השיירה בדרכה.

כחצי קילומטר מ"צומת באוגנז ", נורו כלי הרכב הראשונים בשיירה על ידי שני טנקים מחטיבת הפאנצר האס אס הראשונה בהנהגתו של יואכים פייפר. יחידה זו הייתה אחת משתי יחידות בלבד בכל הצבא הנאצי שהורשה להשתמש בשמו של היטלר בכותרתו - אוגדת הפאנצר הראשונה של אס אס, לייבסטנדארטה אדולף היטלר. ליחידה זו היה מוניטין מפחיד ופייפר הייתה ידועה כאדם שלא ייתן לשום דבר לעמוד בדרכו להצלחה - כולל לקיחת אסירים. במערכה הרוסית, היחידה של פייפר נודעה בשם 'חטיבת המכות' בגלל אלימותה כלפי אזרחים.

במיוחד ביום זה נאמר שפייפר היה במצב רוח נפש במיוחד מכיוון שההתקדמות שלו לא הייתה מוצלחת או מהירה כמו שקיווה. אף על פי שחטיבת האס אס הראשונה ספגה מעט נפגעים מבחינת כוח אדם, היא איבדה מראש טנקים וחלקי מסלול, שכן אגף הרגלים ה -99 בארה"ב הציבה התנגדות חזקה בהרבה מכפי שפייפר התמקח. שני הטנקים שירו ​​על סוללת B היו תחת פיקודו של סגן אס אס ורנר שטרנבק. הוא איבד חמישה משבע הטנקים שלו מראש. פייפר, כך נראה, זעם על עיכובים נוספים בהתקדמותו.

הגרמנים התעלמו בבירור, ונכנעו אנשי B Battery לאחר ההתקפה של שטרנבק. פייפר עצמו הלך לצומת דרכו של באוגנז ובזכותו הורה לסטרנבק להמשיך הלאה. 113 שבויי המלחמה האמריקנים ששרדו את הפיגוע הורכבו בשדה ליד בית הקפה בודארווה בצומת דרכים - נתון זה כלל שמונה אמריקנים שכבר נפלו בשבי. ילד בלגי צעיר היה עד למה שקרה אחר כך.

סמוך לשעה 14.15 פתחו חיילים מדיביזיית פאנצר האס אס הראשונה ב -111 גברים שהיו בשדה. הירי נפסק סמוך לשעה 14.30. חיילים מיחידתו של פייפר הסתובבו בשטח וירו מטווח קצר בכל מי שנראה שהיה בחיים - או התנגדו בהם למוות כפי שהראו נתיחות שלאחר המוות. לא ייאמן, כמה אסירים אכן ברחו לאחר מותם. היו אלה שלושה מהבריחים האלה שנתקלו בפרגרין.

אל"מ פרגרין שמע את התקיפה של שטרנבק והלך לחקור, תחילה בג'יפ ואחר כך ברגל. קרוב לחמש נקודות מיהרו שלושה אמריקאים לפרגרין. האנשים האלה הם שהעירו לראשונה את האמריקאים שמשהו התרחש בצומת דרכים. פרגרין לקח את הפצועים למלמדיי ובשעה 16.40 יצר קשר עם מפקדה של הצבא הראשון כדי ליידע אותם כי טבח כלשהו התרחש בחמש נקודות.

בגלל אופיו של קרב הבליטה, אף אחד מהצדדים לא יכול היה לתבוע את האדמה בה שכבו ההרוגים. רק מה- 14 בינואר 1945, אז האמריקנים יכלו לתבוע את האזור סביב פרשת דרכים ולתבוע את גופות. 71 גופות מכוסות שלג התאוששו. מזג האוויר הקפוא עשה רבות כדי לשמור על הגופות וזה הקל על הנתיחות שלאחר המוות, במיוחד מכיוון שחלקן היו מכוסות בשלג.

ב- 17 בדצמבר, 21 ניצולי הטבח הצהירו בפני הרשויות האמריקאיות במלמדי. חשבונותיהם היו דומים להפליא למרות העובדה שלא היה להם מעט זמן לדון בחוויותיהם.

כאשר התרחש הטבח, עזב פייפר את האזור סביב חמש נקודות והמשיך הלאה. הוא לא היה במקום כאשר הירי התחיל. עם זאת, ב- 12 בדצמבר נאמר כי היטלר הוציא צו אשר קבע כי אין לקחת אסירים וכי "גל טרור" אמור לרדת על בעלות הברית שעמדו בדרך המתקפה. עם זאת, במשפט בדכאו לא הובאו ראיות בכתב כדי לבסס זאת וכראיה בית המשפט התעלם מכך. גם אנשיו של פייפר לקחו אסירים מראש שלהם לקראת האירוע במאלמדי. אז מה קרה?

המספר העצום של האסירים אטם כמעט בוודאות את גורלם של האמריקאים. לא ניתן היה להשאיר יותר ממאה אסירים במקומם - בשטח. אך לא היה בידי הגרמנים שום יכולת פנויה לשמור עליהם, מכיוון שציפר הורה ליחידות האס אס בפיקודו להאיץ את התקדמותם. לא ניתן היה לשלוח אותם צועדים חזרה לכיוון הקווים הגרמניים מכיוון שפייפר הייתה רק שליטה על דרך ראשית אחת והיחידה שלו השתמשה בה. כל גברים שצעדים בכיוון ההפוך יכולים בקלות לסתום את הכביש. הדאגה הנוספת של פייפר הייתה כי יתכן שהוא יותקף על ידי יחידות אמריקאיות שידוע שהן באזור.

שתי תיאוריות הועלו כדי להסביר מה קרה.

הגברים נרצחו בכוונה בדם קר. בהחלט, אוגדת הפאנצר הראשונה של האס אס הייתה אחראית למעשי הזוועה ברוסיה והם כבר ירו באמריקנים בשבי בהתקדמותם במתקפת ארדנים - ועוד נורו אחרי מלמדי. יתכן כי רב סרן ורנר פוצצ'קה, שפיקד על גדוד האס אס הראשון, נתן את ההוראה - אך שום הוכחה לא הוכיחה זאת, רק שמועה.

תיאוריה נוספת שהועלתה היא שחלק מהאמריקאים ניסו לברוח ונורו על ידי הגרמנים. גרמנים אחרים שמעו את הירי, אך לא היו מודעים לכך שהיעדים הם שלושה אמריקנים לעומת כל הקבוצה. אם הם מעוררים טריגר - שמחים או פשוט קשוחים בקרב - הם פתחו באש על הקבוצה כולה. באוקטובר 1945 העיד חייל אמריקני עדות מושבע כי הוא נמלט עם שני גברים נוספים (שנהרגו) אך הוא שרד והחזיר אותו לקווי ארה"ב. החוק כפי שהיה אז היה מאפשר לגרמנים לירות על אסירים נמלטים - אך לא על כל הקבוצה. יתכן שבריחתם הצליחה לירות ביריות הגברים האחרים.

במאי 1946 הועמד לפייפר 70 מאנשיו הועמדו לדין. האישום צוין

"כי הם בכוונה, במכוון ובאופן לא נכון, מתירים, מעודדים, מסייעים, נרתמים ומשתתפים בהרג, ירי, התעללות, התעללות ועינויים של אנשי הכוח המזוין של ארצות הברית של אמריקה."

ארבעים ושלושה מהנאשמים נידונו למוות והשאר קיבלו עונשי מאסר. עונשי המוות הועברו לעונשי מאסר וכל הגברים יצאו מכלא בסוף שנת 1956.